NASA e SpaceX estudam a possibilidade de reinicialização do telescópio Hubble

A NASA e a SpaceX assinaram um Acordo Espacial sem financiamento em 22 de setembro para estudar a viabilidade de uma ideia do Programa SpaceX e Polaris para impulsionar o Telescópio Espacial Hubble da agência para uma órbita mais alta com a espaçonave Dragon, sem nenhum custo para o governo.

Não há planos para a NASA conduzir ou financiar uma missão de serviço ou competir nesta oportunidade; o estudo visa ajudar a agência a entender as possibilidades comerciais.

A SpaceX – em parceria com o Programa Polaris – propôs este estudo para entender melhor os desafios técnicos associados às missões de serviço. Este estudo não é exclusivo, e outras empresas podem propor estudos semelhantes com diferentes foguetes ou naves espaciais como modelo.

As equipes esperam que o estudo leve até seis meses, coletando dados técnicos do Hubble e da espaçonave SpaceX Dragon. Esses dados ajudarão a determinar se seria possível encontrar, ancorar e mover o telescópio com segurança para uma órbita mais estável.

“Este estudo é um exemplo empolgante das abordagens inovadoras que a NASA está explorando por meio de parcerias público-privadas”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas na sede da NASA em Washington. “À medida que nossa frota cresce, queremos explorar uma ampla gama de oportunidades para apoiar as missões científicas mais robustas e superlativas possíveis.”

Embora o Hubble e o Dragon sirvam como modelos de teste para este estudo, partes do conceito da missão podem ser aplicáveis ​​a outras naves espaciais, particularmente aquelas em órbita próxima à Terra, como o Hubble.

O Hubble está operando desde 1990, cerca de 335 milhas acima da Terra em uma órbita que está decaindo lentamente ao longo do tempo. Reiniciar o Hubble em uma órbita mais alta e mais estável pode adicionar vários anos de operações à sua vida.

No final de sua vida útil, a NASA planeja sair de órbita com segurança ou descartar o Hubble.

“A SpaceX e o Programa Polaris querem expandir os limites da tecnologia atual e explorar como as parcerias comerciais podem resolver problemas complexos e desafiadores de forma criativa”, disse Jessica Jensen, vice-presidente de operações e integração de clientes da SpaceX. “Missões como a manutenção do Hubble nos ajudariam a expandir as capacidades espaciais para, em última análise, ajudar todos nós a alcançar nossos objetivos de nos tornarmos uma civilização multiplanetária e espacial.”

O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a NASA e a ESA (Agência Espacial Europeia). O Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, administra o telescópio. O Space Telescope Science Institute (STScI) em Baltimore, Maryland, conduz as operações científicas do Hubble. STScI é operado para a NASA pela Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia em Washington.

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