Sonda espacial interestelar Voyager 1 emite sinais misteriosos para a NASA

Passar 45 anos atravessando o sistema solar realmente faz um número em uma espaçonave.

A missão Voyager 1 da NASA, lançada em 1977, passou para o que os cientistas chamam de espaço interestelar em 2012 e continuou – a espaçonave está agora a 23,3 bilhões de quilômetros da Terra. E enquanto a Voyager 1 ainda está operando corretamente, os cientistas da missão notaram recentemente que ela parecia confusa sobre sua localização no espaço sem entrar no modo de segurança ou soar um alarme.

“Um mistério como esse é meio que o curso neste estágio da missão Voyager”, disse Suzanne Dodd, gerente de projeto da Voyager 1 e sua gêmea, Voyager 2, no Jet Propulsion Laboratory da NASA na Califórnia, em um comunicado.

“A nave espacial tem quase 45 anos, o que está muito além do que os planejadores da missão anteciparam”, acrescentou Dodd. “Também estamos no espaço interestelar – um ambiente de alta radiação que nenhuma espaçonave voou antes”.

Voyager 1 foi o primeiro objeto fabricado pelo ser humano a sair do sistema solar, da heliosfera e entrar no espaço interestelar.

A falha tem a ver com o sistema de articulação e controle de atitude da Voyager 1, ou AACS, que mantém a espaçonave e sua antena na orientação adequada. E o AACS parece estar funcionando bem, já que a espaçonave está recebendo comandos, agindo sobre eles e enviando dados científicos de volta à Terra com a mesma força de sinal de sempre. No entanto, o AACS está enviando dados de telemetria de lixo aos manipuladores da espaçonave.

A declaração da NASA não especifica quando o problema começou ou quanto tempo durou.

A agência diz que o pessoal da Voyager continuará investigando o problema e tentará corrigi-lo ou adaptá-lo. Esse é um processo lento, já que um sinal da Terra atualmente leva 20 horas e 33 minutos para chegar à Voyager 1; receber a resposta da espaçonave carrega o mesmo atraso.

A sonda gêmea Voyager 2, também lançada em 1977, está se comportando normalmente, disse a NASA. A energia que a espaçonave gêmea pode produzir está sempre caindo, e os membros da equipe da missão desligaram alguns componentes para economizar energia – medidas que eles esperam que mantenham as sondas funcionando até pelo menos 2025.

“Existem alguns grandes desafios para a equipe de engenharia”, disse Dodd. “Mas acho que se houver uma maneira de resolver esse problema com o AACS, nossa equipe a encontrará.”

Com informações da NASA, Space.com e outros