Starliner é lançado para a Estação Espacial ISS em teste de voo não tripulado para a NASA

A United Launch Alliance Atlas V rocket with Boeing’s CST-100 Starliner spacecraft launches from Space Launch Complex 41, Thursday, May 19, 2022, at Cape Canaveral Space Force Station in Florida. Boeing’s Orbital Flight Test-2 (OFT-2) is Starliner’s second uncrewed flight test and will dock to the International Space Station as part of NASA's Commercial Crew Program. OFT-2 launched at 6:54 p.m. ET, and will serve as an end-to-end test of the system's capabilities. Photo Credit: (NASA/Joel Kowsky)

O CST-100 Starliner da Boeing está em órbita, indo para a Estação Espacial Internacional após o lançamento na quinta-feira da espaçonave de próxima geração em um foguete Atlas V da United Launch Alliance (ULA) em uma missão projetada para testar as capacidades de ponta a ponta do foguete. sistema com capacidade de tripulação como parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA.

O Starliner decolou no Boeing Orbital Flight Test-2 (OFT-2) da NASA às 18h54. EDT do Space Launch Complex-41 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida. Após uma queima de inserção orbital 31 minutos depois, o Starliner estava a caminho de um encontro e acoplagem à estação espacial.

“Estou muito orgulhoso das equipes da NASA, Boeing e United Launch Alliance que trabalharam tanto para ver o Starliner a caminho da Estação Espacial Internacional”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson. “Através da adversidade, nossas equipes continuaram a inovar para o benefício de nossa nação e de toda a humanidade. Estou ansioso para um teste bem-sucedido de ponta a ponta da espaçonave Starliner, que ajudará a permitir missões com astronautas a bordo.”

O lançamento e a inserção orbital são marcos importantes para o segundo voo não tripulado da empresa, aproximando os EUA de ter dois sistemas de tripulação independentes voando missões de e para a estação espacial.

O Starliner está programado para atracar na porta dianteira do módulo Harmony da estação por volta das 19h10. Sexta-feira, 20 de maio. Após uma ancoragem bem-sucedida, a tripulação da Expedição 67 abrirá a escotilha do Starliner por volta das 11h45 de sábado, 21 de maio. A cobertura da ancoragem e abertura da escotilha será transmitida ao vivo na NASA Television, no aplicativo da NASA e no site da agência .

“Sou incrivelmente grata às nossas equipes da NASA, Boeing e United Launch Alliance que demonstraram persistência, determinação e dedicação para garantir que estivéssemos prontos para o lançamento hoje e para este teste de voo”, disse Kathryn Lueders, administradora associada da NASA para operações espaciais. na sede da NASA em Washington. “Aprendemos muito enquanto trabalhamos juntos para nos preparar para esta missão, e estamos ansiosos para ver a espaçonave chegar à estação espacial pela primeira vez e continuar aprendendo e melhorando enquanto nos preparamos para voar nossos astronautas no Starliner. .”

Comparação das cápsulas espaciais dos EUA

Para o teste de voo, a Starliner está carregando cerca de 500 libras de carga da NASA e suprimentos da tripulação e mais de 300 libras de carga da Boeing para a Estação Espacial Internacional. Após a certificação, as missões da NASA a bordo do Starliner transportarão até quatro tripulantes para a estação, permitindo a expansão contínua da tripulação e aumentando a quantidade de ciência e pesquisa que pode ser realizada a bordo do laboratório em órbita.

O OFT-2 fornecerá dados valiosos para a NASA certificando o sistema de transporte de tripulação da Boeing para voos regulares com astronautas de e para a estação espacial.

“Aprendemos muito sobre a capacidade de nossa espaçonave e a resiliência de nossa equipe desde o primeiro lançamento do Starliner”, disse Mark Nappi, vice-presidente e gerente de programa do Boeing Commercial Crew Program. “Ainda temos muitos testes operacionais pela frente enquanto nos preparamos para o encontro com a estação espacial, mas estamos prontos para demonstrar que o sistema em que trabalhamos tanto é capaz de transportar astronautas para o espaço.”

A ULA controlou o lançamento do foguete Atlas V de seu Atlas Spaceflight Operations Center em Cabo Canaveral. À medida que o Starliner ascendia ao espaço, a Boeing comandou a espaçonave de seu centro de controle de missão no Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida. As equipes da Boeing e da ULA também forneceram suporte aos controladores do Kennedy Space Center e Colorado, respectivamente, durante toda a contagem regressiva para o lançamento. As equipes da NASA monitorarão as operações da estação espacial durante todo o voo do Mission Control Center no Johnson Space Center da agência em Houston.

“Estamos orgulhosos do nosso papel de parceria com a Boeing no Programa de Tripulação Comercial da NASA e queremos agradecer aos nossos parceiros de missão, pois esta é realmente uma conquista coletiva”, disse Tory Bruno, presidente e CEO da United Launch Alliance. “O lançamento bem-sucedido de hoje marca o primeiro passo crítico em direção ao futuro dos voos espaciais humanos a bordo de um Atlas V e estamos ansiosos pelo restante da missão e pelos astronautas voando com segurança no futuro.”

A Starliner está programada para partir da estação espacial na quarta-feira, 25 de maio, quando irá desacoplar e retornar à Terra, com um pouso no deserto no oeste dos EUA. fornecer ar respirável aos membros da tripulação da estação. Os tanques serão reformados na Terra e enviados de volta à estação em um voo futuro.