SpaceX pousa com sucesso a Starship na sua quinta tentativa

A SpaceX conseguiu pousar seu protótipo de foguete Starship em sua base no Texas sem explodi-lo na quarta-feira, a primeira vez que conseguiu fazê-lo em cinco tentativas.

O vôo de teste representa uma grande vitória para a difícil empresa, que eventualmente quer transportar a tripulação para dentro da nave estelar para missões a Marte.

“Nominal” significa normal no contexto de voo espacial.

A execução não foi perfeita, com um pequeno incêndio envolvendo a base do foguete de 50 metros de altura, apelidado de SN15, logo após o pouso.

SpaceX webcaster John Insprucker explicou que isso “não era incomum com o combustível metano que estamos usando”, acrescentando que os engenheiros ainda estavam resolvendo problemas de design.

As chamas foram rapidamente apagadas com canhões de água, mostraram imagens.

Anteriormente, o foguete decolou por volta das 17h25, horário local, da base estelar em Boca Chica, no sul do Texas, atingiu uma altitude de 10km (6 milhas) e realizou uma série de manobras, incluindo uma descida horizontal chamada “belly flop”.

A SpaceX estava enfrentando pressão adicional para ter sucesso com o vôo de quarta-feira depois que a Nasa anunciou no mês passado que uma versão da Starship será usada como um módulo lunar quando a agência espacial retornar os humanos à lua.

Mas o contrato de US $ 2,9 bilhões está atualmente suspenso depois que duas empresas rivais, a Blue Origin e a Dynetics de Jeff Bezos, protestaram. O Blue Origin de Bezos tem como meta o lançamento em julho do primeiro voo de turismo espacial
6 de maio de 2021

No entanto, se o prêmio for finalmente confirmado, ele transformará o Starship de projeto favorito de Musk em um grande empreendimento financiado pelo contribuinte, com todo o escrutínio que isso implica.

Os dois primeiros testes de voo da Starship, SN8 e SN9, ambos tiveram um pouso forçado e explodiram quando foram lançados em dezembro e fevereiro, respectivamente.

O próximo, SN10, pousou com sucesso e explodiu alguns minutos depois, em 3 de março.

O feed de vídeo foi cortado durante o vôo de teste do quarto, SN11, com Musk mais tarde confirmando que também havia explodido, desta vez no meio do vôo.

Eventualmente, a SpaceX planeja combinar a nave espacial Starship com um foguete Super Heavy, criando um sistema totalmente reutilizável para explorar profundamente em nosso sistema solar.

Esta versão final terá 120 metros de altura e será capaz de transportar 100 toneladas métricas na órbita da Terra – o veículo de lançamento mais poderoso já desenvolvido.

Musk quer usar isso para ajudar a realizar seu objetivo de transformar a humanidade em uma espécie multiplanetária com uma colônia em Marte.
A versão lunar planejada da nave estelar serviria, entretanto, a um objetivo mais modesto – atracar em uma futura estação orbital lunar, coletar astronautas e, em seguida, colocá-los na lua.

Para levar os astronautas à estação lunar em primeiro lugar, a Nasa tem um plano mais tradicional em mente: usar seu próprio foguete SLS gigante com uma cápsula da tripulação chamada Orion afixada no topo.

Mas o foguete SLS sofreu atrasos severos e estouros de custo, e os observadores pensaram que se Starship tiver sucesso, um dia poderá tornar o SLS obsoleto.

Confira no vídeo:

Com informações do New York Times, BBC, Reuters