SpaceX Dragon aterrissa no Golfo do México, trazendo 4 astronautas para casa

A primeira viagem de seis meses de uma tripulação da Estação Espacial Internacional a ser carregada e devolvida à Terra pelo parceiro comercial SpaceX terminou nas primeiras horas da manhã de domingo.

A equipe Crew-1 dos astronautas da NASA Michael Hopkins, Victor Glover e, Shannon Walker mais Soichi Noguchi da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, partiram a bordo da cápsula Crew Dragon chamada Resilience no final do sábado da estação para sua viagem de 6 ½ horas terminando com um mergulho de 2h56 no Golfo do México, na costa da Flórida, perto da Cidade do Panamá.

A astronauta da NASA Shannon Walker é ajudada a sair da espaçonave SpaceX Crew Dragon Resilience a bordo da nave de recuperação SpaceX GO Navigator depois que ela pousou no Golfo do México, na costa da Cidade do Panamá, no domingo. (NASA / Bill Ingalls / Getty Images)

“Em nome das equipes da NASA e da SpaceX, damos as boas-vindas ao planeta Terra e obrigado por voar na SpaceX”, disse um comentarista da SpaceX após a queda. “Para aqueles de vocês inscritos em nosso programa de passageiro frequente, você ganhou 68 milhões de milhas nesta viagem.”

“Vamos percorrer esses quilômetros”, respondeu o comandante Hopkins. “Eles são transferíveis?”

O Controle da Missão respondeu que os astronautas teriam que verificar isso com o departamento de marketing da SpaceX.

A cápsula atingiu seu alvo um minuto após o toque planejado. Navios de resgate estavam ao redor da cápsula com o navio de recuperação SpaceX Go Navigator disponível logo depois para içá-lo para fora da água.

A escotilha abriu cerca de 45 minutos após a queda, após Hopkins agradecer à equipe SpaceX por um pouso seguro.

“É incrível o que pode ser realizado quando as pessoas se unem”, disse ele. “Finalmente, gostaria apenas de dizer, francamente, vocês estão mudando o mundo. É ótimo estar de volta. ”

O astronauta da NASA Mike Hopkins é ajudado a sair da nave SpaceX Crew Dragon Resilience a bordo da nave de recuperação SpaceX GO Navigator depois que ele, os astronautas da NASA Mike Hopkins, Shannon Walker e o astronauta da Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) Soichi Noguchi, pousaram no Golfo do México na costa da Cidade do Panamá, Flórida, domingo, 2 de maio de 2021. (NASA / Bill Ingalls / AP)

Os quatro astronautas deixaram a cápsula e foram levados para exames médicos adicionais. Eles foram colocados em macas, o que é normal para quem retorna à gravidade da Terra após longos períodos no espaço. O quarteto foi levado de helicóptero para a Cidade do Panamá e se dirigiu ao Johnson Space Center para uma reunião com suas famílias.

“O relançamento é difícil e a espaçonave estava em ótimas condições, mas você apenas se preocupa enquanto atravessa os seis minutos de blecaute de comunicação”, disse Kathy Lueders, chefe do diretório de exploração espacial humana da NASA, em uma entrevista coletiva no domingo . “Foi tão bom ouvir a voz de Mike e, em seguida, ver aqueles drogues e a rede elétrica funcionando tão maravilhosamente e o veículo apenas descer suavemente e voltar para a Terra.”

O vídeo do pouso mostrou apenas alguns barcos circundando a cápsula enquanto ela pousava na superfície calma do Golfo, ao contrário da multidão de barcos civis que perambulavam ao redor do desembarque do Demo-2 em agosto.

“Aprendemos algumas lições com a missão Demo-2”, disse Steve Stich, gerente do programa Commercial Crew da NASA. “Da última vez, você deve se lembrar que tínhamos alguns barcos na área. Hoje, a Guarda Costeira dos Estados Unidos tinha vários ativos no local e patrulhava aquela área. Não tínhamos barcos de lazer dentro da elipse que liberamos para o pouso. Então isso foi muito, muito melhor do que da última vez. ”

Stich disse que a NASA foi capaz de recuperar os dois pára-quedas e quatro pára-quedas principais. A reviravolta para retirar a embarcação da água e tirar os astronautas da cápsula foi muito mais rápida do que a Demo-2. Funcionários da NASA e da SpaceX creditaram a prática contínua das equipes de recuperação e o clima calmo que acompanha o pouso noturno.

“Parecia mais um pit stop de um carro de corrida do que qualquer outra coisa. Todos estavam no lugar certo e fizeram as coisas certas ”, disse o consultor sênior da Space’x, Hans Koenigsmann. “Tudo se encaixou e resultou em tempos recordes.”

Viagem atrasada pelo tempo

A tripulação entrou no veículo na noite de sábado para deixar para trás sete outros membros da expedição ISS, partindo cerca de quatro dias depois do que originalmente planejado por causa de atrasos relacionados ao clima.

O retorno vem 168 dias no espaço para a tripulação de quatro pessoas, o mais longo de sempre para uma tripulação de uma nave espacial dos EUA, dobrando os 84 dias no espaço pela tripulação do Skylab 4 de 1974.

A missão decolou da plataforma de lançamento 39A da KSC no topo de um foguete SpaceX Falcon 9 em 15 de novembro de 2020.

O pouso noturno foi o primeiro para uma tripulação desde que a Apollo 8 caiu no Oceano Pacífico com os astronautas Frank Borman, Jim Lovell e William Anders em 27 de dezembro de 1968.

No Twitter, a NASA enviou esta mensagem: “O Sol nasce na Resiliência da Crew Dragon. A Crew-1 está voltando para casa.”


Glover se tornou o primeiro negro a servir em uma longa expedição na ISS. No sábado, Glover comentou sobre o compromisso da NASA de incluir entre as missões Artemis na próxima década uma pessoa negra para andar na superfície lunar.

No vídeo da NASA/SpaceX no Youtube abaixo, todo o processo de aterrissagem da Crew-1.