SpaceX e Nasa lançam quatro astronautas rumo à Estação Espacial Internacional

Os astronautas do SpaceX Crew-2 da NASA estão em órbita após seu lançamento matinal com destino à Estação Espacial Internacional para a segunda missão comercial de rotação da tripulação a bordo do laboratório de microgravidade. A tripulação internacional de astronautas decolou às 5:49 AM EDT sexta-feira do Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida.

O foguete SpaceX Falcon 9 impulsionou a espaçonave Crew Dragon com os astronautas da NASA Shane Kimbrough e Megan McArthur, junto com o astronauta JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency), AkhikoHoshideae ESA (European Space Agency) astronauta ThomasPesquet, em órbita para começar um missão científica na estação espacial.

Durante o vôo do Crew Dragon, a SpaceX comandará a espaçonave de seu centro de controle de missão em Hawthorne, Califórnia, e as equipes da NASA monitorarão as operações da estação espacial durante todo o vôo do Mission Control Center no Johnson Space Center da agência em Houston.

“Tem sido um ano incrível para a NASA e nosso Programa de Tripulação Comercial, com três lançamentos tripulados para a estação espacial desde maio passado”, disse o administrador em exercício da NASA Steve Jurczyk. “Este é outro marco importante para a NASA, SpaceX e nossos parceiros internacionais na ESA e JAXA, e para o futuro da pesquisa científica a bordo da estação espacial. Será um momento emocionante ver nossas tripulações se cumprimentando na estação para a nossa primeira transferência de tripulação no âmbito do Programa de Tripulação Comercial. ”

A espaçonave Crew Dragon, chamada Endeavour, irá acoplar de forma autônoma ao porto avançado do módulo Harmony da estação por volta das 5h10 de sábado, 24 de abril. abertura e a cerimônia de boas-vindas à tripulação a bordo do posto avançado orbital.

“Estou muito orgulhoso da equipe da SpaceX e honrado por fazer parceria com a NASA e ajudar a JAXA e a ESA também”, disse Elon Musk, engenheiro-chefe da SpaceX. “Estamos entusiasmados por fazer parte do avanço do voo espacial humano e ansiosos para ir além da órbita da Terra para a Lua e Marte e ajudar a tornar a humanidade uma civilização espacial e uma espécie de vários planetas um dia.”

A missão Crew-2 é a segunda de seis missões tripuladas que a NASA e a SpaceX voarão como parte do Programa de Tripulação Comercial da agência. Esta missão tem várias novidades, incluindo:

  • Primeira missão de tripulação comercial para voar dois parceiros internacionais;
  • Primeira transferência de tripulação comercial entre astronautas na estação espacial como os astronautas da Tripulação-1 e da Tripulação-2 passarão cerca de cinco dias juntos na estação antes que a Tripulação-1 retorne à Terra;
  • Primeira reutilização da nave Crew Dragon e do foguete Falcon 9 em uma missão da tripulação – a Crew Dragon Endeavour voou na histórica missão Demo-2 e o Falcon 9 voou com astronautas na missão Crew-1; e,
  • Pela primeira vez, duas naves espaciais da tripulação comercial serão ancoradas na estação ao mesmo tempo.

“Quando vejo um lançamento, penso imediatamente no que foi necessário para atingir esse marco e na dedicação de todas as pessoas que o fizeram acontecer”, disse Steve Stich, gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA.

“Obviamente, há um longo caminho a percorrer, mas agora podemos comemorar o lançamento do Crew-2 e esperamos vê-los se juntando a seus outros colegas da Expedição 65 enquanto nos preparamos para trazer o Crew-1 para casa na próxima semana.”

Kimbrough, McArthur, Hoshide e Pesquet se juntarão à tripulação da Expedição 65 de Shannon Walker, Michael Hopkins, Victor Glover e Mark Vande Hei da NASA, bem como Soichi Noguchi da JAXA e cosmonautas da Roscosmos Oleg Novitskiy e Pyotr Dubrov. Por um curto período, o número de tripulantes na estação espacial aumentará para 11 pessoas até que os astronautas da Tripulação-1 Walker, Hopkins, Glover e Noguchi retornem alguns dias depois.

Esta é a segunda missão da tripulação comercial a voar um astronauta JAXA. Quando Hoshide se juntar ao astronauta Noguchi durante o período de transferência da tripulação comercial, será a primeira vez que dois astronautas da JAXA estarão na estação ao mesmo tempo.

“Estou extremamente honrado em testemunhar o sucesso do lançamento hoje. É um grande prazer e também para o Japão que os astronautas japoneses Soichi Noguchi e Aki Hoshide embarcaram na espaçonave operacional do Crew Dragon duas vezes seguidas ”, disse Hiroshi Sasaki, vice-presidente de Voo Espacial Humano e Exploração Espacial. “Acredito que isso seja resultado de muitos anos de estreita cooperação cultivada entre os parceiros internacionais, especialmente entre os EUA e o Japão por meio do programa ISS. Espero que Aki desempenhe um papel integral como o segundo comandante da ISS japonesa junto com seus colegas astronautas, criando resultados frutíferos e expandindo a fronteira humana para o Portal Lunar, a superfície da Lua e até mais além. ”

Crew-2 também é a primeira missão de tripulação comercial a voar um astronauta da ESA. Pesquet é o primeiro de três membros da tripulação da ESA designados para voar para a estação em uma nave espacial da tripulação comercial, dando início a uma estadia contínua de astronautas da ESA na estação espacial por cerca de um ano e meio – no total – pela primeira vez em mais de 20 anos.

“Este é um momento emocionante para o voo espacial humano e este novo sucesso do Programa de Tripulação Comercial o incorpora – parabéns mais uma vez à NASA e à SpaceX”, disse David Parker, diretor de exploração humana e robótica da ESA. “Começando com o astronauta Thomas Pesquet, A ESA tem o prazer de se juntar a este novo capítulo da estação espacial, abrindo caminho para o futuro da exploração lado a lado com diversos parceiros. Seis meses de excelente ciência e demonstrações de tecnologia de ponta esperam por ele, e sabemos que ele não pode espere para começar a trabalhar. “

Astronautas da Crew-2

Da esquerda para a direita: Megan McArthur, Thomas Pesquet, Akihiko Hoshide e Shane Kimbrough

Shane Kimbrough é o comandante da nave Crew Dragon e da missão Crew-2. Kimbrough é responsável por todas as fases do vôo, desde o lançamento até a reentrada. Ele também atuará como engenheiro de vôo da Expedição 65 a bordo da estação. Selecionado como astronauta da NASA em 2004, Kimbrough foi lançado a bordo do ônibus espacial Endeavour para uma visita à estação na missão STS-126 em 2008, e depois a bordo de uma espaçonave russa Soyuz para sua primeira missão de longa duração para a Expedição 49/50 em 2016. Ele passou um total de 189 dias no espaço e realizou seis caminhadas espaciais. Kimbrough também é coronel aposentado do Exército dos Estados Unidos e possui diploma de bacharel em engenharia aeroespacial pela Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, Nova York, e mestrado em pesquisa operacional do Instituto de Tecnologia da Geórgia em Atlanta.

Megan McArthur é a piloto da espaçonave Crew Dragon e a segunda em comando da missão. McArthur é responsável pelos sistemas e desempenho das espaçonaves. Ela também será um membro da tripulação da estação espacial de longa duração, fazendo sua primeira viagem à estação espacial. Selecionado como astronauta em 2000, McArthur lançou o ônibus espacial Atlantis como especialista em missões no STS-125, a última missão de manutenção do Telescópio Espacial Hubble, em 2009. McArthur operou o braço robótico do ônibus espacial ao longo dos 12 dias, 21 horas que ela passou no espaço, capturando o telescópio e movendo os membros da tripulação durante as cinco caminhadas espaciais necessárias para repará-lo e atualizá-lo. Ela é bacharel em engenharia aeroespacial pela University of California, Los Angeles, e doutor em oceanografia pela University of California, San Diego.

Akihiko Hoshide é especialista em missões da Crew-2. Como especialista em missões, ele trabalhará em estreita colaboração com o comandante e o piloto para monitorar a espaçonave durante o lançamento dinâmico e as fases de reentrada do vôo. Uma vez a bordo da estação, Hoshide se tornará engenheiro de vôo da Expedição 65. Hoshide ingressou na Agência Nacional de Desenvolvimento Espacial do Japão (NASDA, atualmente JAXA) em 1992 e foi selecionado como candidato a astronauta em fevereiro de 1999. Hoshide é veterano em dois voos espaciais . Em junho de 2008, ele voou para a Estação Espacial Internacional na missão STS-124 para entregar o Módulo Experimental Japonês “Kibo” para a estação. De julho a novembro de 2012, ele permaneceu na estação espacial por 124 dias como engenheiro de vôo para a missão Expedição 32/33. O Crew Dragon será a terceira espaçonave que Noguchi voou para o laboratório orbital.

Thomas Pesquet também será um especialista em missões da Crew-2, trabalhando com o comandante e o piloto para monitorar a espaçonave durante as fases dinâmicas de lançamento e reentrada do vôo. Pesquet também se tornará um membro da tripulação de longa duração a bordo da estação espacial. Ele foi selecionado como candidato a astronauta pela ESA em maio de 2009 e trabalhou como Eurocom, comunicando-se com astronautas durante voos espaciais a partir do centro de controle da missão. Anteriormente, ele voou como parte das Expedições 50 e 51, lançando-se a bordo de uma espaçonave russa Soyuz em outubro de 2016 e passando 196 dias no espaço, retornando à Terra em junho de 2017. Sua missão também incluiu duas caminhadas espaciais para manter a estação: uma para substituir as baterias um canal elétrico e um para detectar um vazamento de resfriamento e fazer a manutenção do braço robótico.

Objetivos da Missão

Os membros do Crew-2 conduzirão experimentos científicos e manutenção durante uma estadia de seis meses a bordo do laboratório orbital e não retornarão antes de 31 de outubro. A espaçonave Crew Dragon pode permanecer em órbita por pelo menos 210 dias, o que é uma exigência da NASA.

Adicionar mais tripulantes a bordo do laboratório de microgravidade aumenta o tempo disponível para atividades científicas. A chegada dos astronautas da Tripulação-1 em novembro de 2020 mais que dobrou as horas da tripulação gastas em pesquisas científicas e atividades de apoio, e a Tripulação-2 continuará as investigações importantes e as demonstrações de tecnologia que estão se preparando para futuras missões Artemis à Lua, ajudando-nos a melhorar nosso compreensão do clima da Terra e melhoria da vida em nosso planeta. Um importante foco científico nesta expedição é dar continuidade a uma série de estudos espaciais de chips de tecido. Os chips de tecido são pequenos modelos de órgãos humanos contendo vários tipos de células que se comportam da mesma forma que no corpo. Outro elemento importante da missão do Crew-2 é aumentar o sistema de energia solar da estação, instalando o primeiro par de seis novos conjuntos solares de implantação da ISS.

A Crew Dragon também está entregando quase 250 libras de carga, novo hardware científico e experimentos, incluindo uma investigação conduzida por estudantes universitários para estudar as possíveis causas da resposta imunológica suprimida na microgravidade.

Durante sua estadia no laboratório orbital, os astronautas da Crew-2 esperam ver uma variedade de espaçonaves comerciais dos EUA, incluindo a Northrop Grumman Cygnus; Carga SpaceX Dragon; Boeing CST-100 Starliner, em seu vôo desengatado para a estação; e SpaceX Crew-3 Dragon da NASA; que deve ser lançado não antes de 23 de outubro. Durante o Crew-2, os astronautas também conduzirão uma variedade de caminhadas espaciais fora da estação espacial, incluindo a instalação de painéis solares.

Na conclusão da missão, os astronautas do Crew-2 embarcarão no Crew Dragon, que então se desencaixará autonomamente, partirá da estação espacial e entrará novamente na atmosfera da Terra. A Tripulação do Dragão também retornará à Terra uma pesquisa importante e sensível ao tempo. A NASA e a SpaceX são capazes de suportar sete locais de respingos localizados na costa leste da Flórida e no Golfo do México. Após a queda, a nave de recuperação SpaceX pegará a tripulação e retornará à costa.

O Programa de Tripulação Comercial da NASA está cumprindo sua meta de transporte seguro, confiável e econômico de e para a Estação Espacial Internacional dos Estados Unidos por meio de parceria com a indústria privada americana. Esta parceria está mudando o arco da história dos voos espaciais humanos, ao abrir o acesso à órbita baixa da Terra e à Estação Espacial Internacional para mais pessoas, mais ciência e mais oportunidades comerciais.

A estação espacial continua sendo o trampolim para o próximo grande salto da NASA na exploração do espaço, incluindo futuras missões à Lua e, eventualmente, a Marte. Por mais de 20 anos, os humanos viveram e trabalharam continuamente a bordo da Estação Espacial Internacional, avançando o conhecimento científico e demonstrando novas tecnologias, tornando as descobertas de pesquisa impossíveis na Terra. Como um esforço global, 243 pessoas de 19 países visitaram o laboratório de microgravidade único que já hospedou mais de 3.000 pesquisas e investigações educacionais de pesquisadores em 108 países e áreas.