Egito revela 59 sarcófagos antigos encontrados perto das pirâmides de Saqqara

Um sarcófago com cerca de 2.500 anos no sítio arqueológico de Saqqara está shwon, 30 quilômetros (19 milhas) ao sul do Cairo, Egito, sábado, 3 de outubro de 2020. O Egito diz que os arqueólogos desenterraram cerca de 60 caixões antigos em uma vasta necrópole ao sul do Cairo. O ministro egípcio do Turismo e Antiguidades disse que pelo menos 59 sarcófagos lacrados com múmias dentro foram encontrados, enterrados em três poços há mais de 2.600 anos. (AP Photo / Mahmoud Khaled)

O ministro do turismo e antiguidades do Egito disse no sábado que os arqueólogos desenterraram dezenas de caixões antigos em uma vasta necrópole ao sul do Cairo.

Khalid el-Anany disse que pelo menos 59 sarcófagos selados, com múmias dentro deles, foram encontrados enterrados em três poços há mais de 2.600 anos.

“Considero que este é o início de uma grande descoberta”, disse el-Anany, acrescentando que existe um número desconhecido de caixões que ainda não foram descobertos na mesma área.

Ele falou em uma entrevista coletiva na famosa Pirâmide Escalonada de Djoser em Saqqara, onde os caixões foram encontrados. Os sarcófagos foram expostos e um deles foi aberto aos repórteres para mostrar a múmia dentro. Vários diplomatas estrangeiros participaram da cerimônia de anúncio.

O planalto de Saqqara hospeda pelo menos 11 pirâmides, incluindo a Pirâmide Escalonada, junto com centenas de tumbas de antigos funcionários e outros locais que vão da 1ª Dinastia (2920 a.C.-2770 a.C.) ao período copta (395-642).

Mostafa Waziri, secretário-geral do Conselho Supremo de Antiguidades, disse que estudos iniciais mostram que os caixões decorados foram feitos para padres, altos funcionários e elites do Período Faraônico Final (664-525 a.C.).

Ele disse que os arqueólogos também encontraram um total de 28 estatuetas de Ptah-Soker, o deus principal da necrópole de Saqqara, e uma estatueta de bronze lindamente esculpida do deus Nefertum com 35 cm de altura, incrustada com pedras preciosas. O nome de seu dono, Priest Badi-Amun, está escrito em sua base, disse ele.

Oficiais de antiguidades egípcias anunciaram a descoberta do primeiro lote de caixões no mês passado, quando os arqueólogos encontraram 13 dos recipientes em um poço recém-descoberto de 11 metros de profundidade (36 pés).

O local de Saqqara faz parte da necrópole da antiga capital do Egito, Memphis, que inclui as famosas Pirâmides de Gizé, bem como pirâmides menores em Abu Sir, Dahshur e Abu Ruwaysh. As ruínas de Memphis foram declaradas Patrimônio Mundial da UNESCO na década de 1970.

El-Anany disse que os caixões de Saqqara se juntarão a 30 caixões de madeira antigos que foram descobertos em outubro na cidade de Luxor, no sul, e serão exibidos no novo Grande Museu Egípcio, que o Egito está construindo perto das Pirâmides de Gizé.

A descoberta de Saqqara é a última de uma série de descobertas arqueológicas que o Egito tem procurado divulgar em um esforço para reviver seu setor de turismo, que foi duramente atingido pela turbulência que se seguiu ao levante de 2011. O setor também sofreu mais um golpe neste ano pela pandemia global de coronavírus.