O cometa Neowise voa no horizonte do céu da manhã, visto de perto da vista panorâmica do Monumento Nacional do Colorado, a oeste de Grand Junction, Colorado, quinta-feira, 9 de julho de 2020. O recém-descoberto cometa está passando pela Terra, fornecendo uma atmosfera celeste show noturno depois de zumbir o sol e expandir sua cauda. (Conrad Earnest via AP)

Como ver o cometa NEOWISE?

O cometa Neowise poderá ser visto do Brasil, a olho nu, a partir desta quarta-feira (22) até o dia 30 de julho.

Para aqueles que desejam vislumbrar o cometa NEOWISE antes que ele se for, há várias oportunidades de observação nos próximos dias, quando ele se tornará cada vez mais visível logo após o pôr do sol no céu noroeste. Se você estiver olhando para o céu sem a ajuda de ferramentas de observação, o Cometa NEOWISE provavelmente se parecerá com uma estrela difusa com um pouco de cauda; portanto, recomenda-se o uso de binóculos ou um pequeno telescópio para obter as melhores vistas desse objeto.

O evento é extremamente raro e deverá se repetir daqui 6.800 anos, de acordo com os cálculos dos cientistas. Esse é o tempo em que o Neowise leva para dar uma volta completa em torno do Sol e passar próximo da Terra novamente.

Segundo o diretor dos planetários de São Paulo, João Fonseca, o cometa já está visível no hemisfério Norte há um mês e meio, e o hemisfério Sul conseguirá observar o episódio nos próximos dias. “Conforme se afasta do Sol, fica menos brilhante. Então, agora está bem mais fraco. Ele chegou em uma magnitude que é quase das estrelas mais brilhantes do céu”, diz João Fonseca.

O diretor complementa que quando Neowise estiver na altura de São Paulo, sua magnitude já estará quase no limite de observação a olho nu, impossibilitando uma ampla visão.

Sobre os planetários da cidade

A equipe dos Planetários de São Paulo faz parte da  Universidade Aberta do Meio Ambiente e da Cultura de Paz ), do Departamento de Educação Ambiental da Secretaria Municipal do Verde e do Meio Ambiente (SVMA) da Prefeitura de São Paulo.

Nome Neowise

Descoberto no final de março por um telescópio espacial, o cometa conhecido como Neowise é o primeiro que será visível a partir da Terra neste ano.

Oficialmente chamado de C/2020 F3, trata-se do terceiro cometa descoberto em 2020 e o mais brilhante dos últimos sete encontrados, segundo o cosmonauta russo Ivan Vagner, que o observou a partir da Estação Espacial Internacional.

A missão NEOWISE (NASA) de exploração de infravermelho de campo amplo de objetos da Terra (NASA) descobriu o visitante gelado em 27 de março de 2020, usando seus dois canais infravermelhos, sensíveis às assinaturas de calor emitidas pelo objeto quando o Sol começou a aparecer. o calor.

A sonda foi lançada em dezembro de 2009 e foi originalmente nomeada como Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE). O WISE não foi projetado para estudar asteróides e cometas e agora está muito além da vida útil prevista de 7 meses. Embora incapaz de descobrir um grande número de asteróides e cometas próximos à Terra, a sonda forneceu informações sobre seus números e tamanhos com base em uma amostra deles e foi reaproveitada para esse uso em 2013 pelo que agora é conhecido como Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA.

“Nas imagens de sua descoberta, o cometa NEOWISE apareceu como um ponto difuso e brilhante se movendo pelo céu, mesmo quando ainda estava muito longe”, disse Amy Mainzer, pesquisadora principal do NEOWISE na Universidade do Arizona. “Assim que vimos o quão perto chegaria ao Sol, tínhamos esperanças de que ele desse um bom show”.

A busca por asteróides ou cometas que poderiam impactar a Terra também expande a ciência desses corpos primitivos do sistema solar. Nesse caso, o cometa NEOWISE passará pela Terra a uma distância inofensiva de 64 milhões de milhas (103 milhões de quilômetros), dando aos astrônomos a oportunidade de aprender mais sobre sua composição e estrutura. Os dados infravermelhos da missão NEOWISE complementam imagens capturadas em comprimentos de onda de luz visível por observadores no solo.

“A partir de sua assinatura de infravermelho, podemos dizer que ele tem cerca de 5 quilômetros de extensão e, combinando os dados de infravermelho com imagens de luz visível, podemos dizer que o núcleo do cometa está coberto de partículas escuras e fuliginosas que sobraram de sua formação perto do nascimento de nosso sistema solar há 4,6 bilhões de anos “, disse Joseph Masiero, vice-pesquisador principal do NEOWISE no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia.

Não se espera que a missão NEOWISE dure muito mais tempo devido à precessão orbital natural e acabará por entrar inofensivamente na atmosfera da Terra. A Universidade do Arizona e o JPL estão agora trabalhando no desenvolvimento de uma pesquisa telescópica espacial de próxima geração altamente capaz, denominada Missão de Vigilância de Objetos Próximo à Terra (NEOSM). Se fosse totalmente financiado, o NEOSM expandiria bastante a capacidade da NASA de identificar, rastrear e caracterizar asteróides e cometas que poderiam impactar a Terra. Isso ajudaria a agência a alcançar uma meta de descoberta de asteróide próxima à Terra estabelecida antes pelo Congresso e complementaria os esforços existentes e planejados em terra.

O NEOSM otimizaria a arquitetura da missão NEOWISE para o estudo de objetos próximos à Terra, melhorando-a usando sensores infravermelhos da próxima geração e operações estratégicas que permitiriam pesquisar uma faixa muito maior de espaço em torno da órbita da Terra.

Fonte: NASA