Anel inteligente pode detectar COVID-19 antes de doença se manifestar

Rastreador de sono favorito do Vale do Silício está sendo usado para combater a crise do COVID-19 e detectar sinais precoces de suas consequências.

Harpreet Singh Rai, como muitos CEOs, viu-se inesperadamente girando as prioridades de sua empresa este ano, quando o surto de coronavírus melhorou a vida cotidiana e os negócios em todo o mundo.

Rai, CEO da Oura Health, com sede na Finlândia, já pretendia trabalhar com instituições de saúde em estudos médicos. Mas o que ele não previu foi que sua empresa distribuiria milhares de seus anéis de rastreamento de saúde de US $ 300 para profissionais de saúde da linha de frente a partir de março como parte de um esforço para conter a propagação de uma pandemia global.

“Realmente queríamos trabalhar com pesquisadores para compartilhar dados abertamente, como muitas empresas vestíveis não”, disse Rai ao Business Insider.

Agora, Oura está trabalhando com pesquisadores da Universidade da Califórnia, em San Francisco, e da Universidade da Califórnia, em San Diego, em um novo estudo para verificar se o anel inteligente pode ser usado para detectar os sintomas do COVID-19 mais cedo. Antes, a empresa era provavelmente mais conhecida como rastreador de sono favorito do Vale do Silício.

O Oura é confortável de usar, mas se sente visivelmente mais espesso do que uma joia comum. Dito isto, uma vez que você se acostuma, você esquece que está lá. Ele não vibra, vibra ou se ilumina como outros wearables, e é menos complicado dormir do que um smartwatch ou uma banda de fitness.

Entre seus fãs de maior destaque estão o CEO do Twitter e da Square, Jack Dorsey, o CEO da Salesforce, Marc Benioff, e o co-fundador do Twitter, Biz Stone, mas o anel também ganhou atenção fora da esfera da tecnologia depois que foi visto no dedo do príncipe Harry. Ele conta com Michael Dell e co-fundadores de empresas como YouTube, Twitch e Skype entre seus investidores.

O Anel Smart da Oura

Este estudo, anunciado no final de março, tem como objetivo encontrar uma maneira de detectar COVID-19 no início, medindo a temperatura da pele e a freqüência cardíaca de um usuário, entre outras métricas. O Oura distribuiu 2.000 anéis para centros médicos na Califórnia, Nova York e Massachusetts, com dois hospitais em San Francisco sendo os primeiros a obtê-los.

A empresa também está convidando todos os seus aproximadamente 150.000 usuários do anel Oura a participar, e 30.000 pessoas já se inscreveram desde o início da iniciativa, em março. Os participantes do estudo usam anéis Oura para medir mudanças no corpo e relatar sintomas e qualquer diagnóstico através de um questionário.

O estudo está em andamento e os dados atuais ainda estão sendo analisados, o que significa que os pesquisadores estão longe de extrair conclusões significativas sobre o COVID-19 do estudo. Mas eles já estão começando a ver tendências precoces que podem ajudar a comunidade médica a aprender mais sobre o que acontece depois que as pessoas se recuperam do COVID-19.

Oura ring on finger

“Uma das coisas realmente interessantes que estou vendo nesses dados ao iniciar minha análise é que algumas pessoas realmente não se recuperam novamente”, Ben Smarr, professor assistente de bioengenharia e ciência de dados da UCSD trabalhando no estudo, disse ao Business Insider.

Enquanto alguns participantes que relataram sentir-se doentes parecem um caso de doença “manual” – seus corpos experimentam algumas mudanças na variabilidade da frequência cardíaca e na respiração e depois voltam ao normal quando se recuperam – um pequeno subconjunto de pessoas não seguiu o ciclo usual. Não está claro se isso está relacionado ao COVID-19.

“Quando você olha para alguns tipos de padrões ao longo do tempo, as frequências às quais seus corações voltam, por exemplo, mudam”, disse Smarr. “Eles apenas se tornam diferentes.”

Mas é muito cedo para saber exatamente o que isso significa no que se refere ao coronavírus. Os pesquisadores precisam de mais tempo, mais dados e mais análises desses dados antes de começarem a entender o quão útil o anel Oura pode ser útil na detecção precoce de doenças.

E como o coronavírus é tão novo, pouco se sabe em geral sobre se trará efeitos a longo prazo.

Oura app

Os esforços da Oura também são outro exemplo de como as grandes e pequenas empresas de tecnologia estão envidando esforços e recursos para impedir a disseminação do COVID-19. Entre os exemplos mais destacados da tecnologia para conter o vírus, está o esforço conjunto da Apple e do Google para lançar um programa de rastreamento de contatos que pode ser executado por meio de smartphones.

A Oura também não é a única empresa de tecnologia vestível que investiga como os dispositivos usados ​​no corpo podem ser usados ​​para detectar doenças. A fabricante de pulseiras inteligentes Whoop também anunciou que está em parceria com a Cleveland Clinic e a Central Queensland University, na Austrália, em um estudo que envolve a coleta de dados de casos COVID-19 auto-identificados.

Quanto à Oura, Rai diz que a empresa está focando novamente algumas de suas prioridades em encontrar maneiras de ajudar melhor os usuários a entender quando podem estar doentes. Isso envolverá refinar os recursos do anel e participar de mais estudos de saúde. Como exemplo, Rai disse que a empresa está tentando adicionar mais recursos ao aplicativo Oura que podem alertar os usuários quando eles apresentarem sintomas de uma doença.

“Provavelmente para o próximo ano, sempre que alguém ficar doente, provavelmente ficará um pouco mais preocupado do que o normal”, disse Rai. “Então, penso, como podemos ajudar os consumidores a entender quando é fácil, talvez até um ou dois dias antes de sentirem.”

Ainda há muitas perguntas sobre o que virá com o estudo da Oura. Mas Smarr diz que os pesquisadores podem estar próximos de dar o primeiro passo para serem capazes de detectar se as pessoas estão ficando doentes antes que percebam.