Estônia: o case de sucesso do transporte público gratuito

 

Os ônibus estão no horário, os bondes são novos e reluzentes e os passageiros costumam sempre estarem sentados. Em muitas cidades isso seria destaque. Mas em Tallinn os moradores locais também não precisam pagar a passagem. Em 2013, a Capital da Estônia tornou-se a primeira capital do mundo a oferecer aos moradores transporte público gratuito. A Estônia como um todo tem seguido o exemplo e, no ano passado, estabeleceu a ambição de se tornar o primeiro país com transporte público gratuito em todo o país. Os ônibus são gratuitos em 11 de seus 15 condados.

A prefeitura de Tallinn teve a ideia de transporte gratuito após a crise financeira de 2008. A Estônia foi duramente atingida e, embora a cidade tenha pago mais de 70% dos custos de transporte público, os preços das passagens ainda eram altos demais para os moradores mais pobres. O congestionamento também se tornou um problema. Desde que a Estônia recuperou a independência em 1991, as taxas de aquisição e propriedade de carros dobraram.

Os opositores classificaram a ideia como populista e inacessível. A Estônia estava promovendo medidas duras de austeridade na época, incluindo um corte salarial de 10% para trabalhadores do setor público. Críticos previram que o sistema de transporte se tornaria superlotado e subfinanciado. A linha só foi resolvida por um referendo.

Surpreendentemente, porém, em vez de colapsar, o transporte público melhorou, apesar de um impacto de € 12 milhões nas finanças do sistema devido à perda de vendas de ingressos. A população de Tallinn cresceu, levando a um aumento na entrada de impostos locais. A receita adicional vem de turistas e não residentes em Tallinn, que ainda precisam comprar ingressos. O uso de transporte público em Tallinn subiu 10%, enquanto o número de carros no centro da cidade diminuiu em 10%, o que significa menos congestionamento. No campo, os ônibus gratuitos visam deter o despovoamento rural, aumentando a mobilidade e o acesso a empregos.

Agora, outros países estão analisando a experiência da Estônia. Autoridades de Tallinn disseram que tiveram interesse de autoridades locais na França, Suécia, Polônia, Itália e Alemanha. Luxemburgo deverá introduzir o transporte público gratuito em 2020. Outros locais já introduziram o transporte público gratuito para determinados grupos ou em determinados horários. Na Inglaterra, um terço de todas as viagens de ônibus é livre de tarifas por causa dos passes de viagem da concessionária, especialmente para aposentados; O País de Gales oferece viagens gratuitas nos fins de semana para impulsionar o turismo. Mas até agora a viagem sem tarifas é rara. A cidade de Hasselt, na Bélgica, administrou o transporte público gratuito por 16 anos, antes de reintroduzir tarifas por causa do aumento dos custos.

O transporte público gratuito por si só não é suficiente para impedir as pessoas de dirigir, embora a evidência seja de que isso ajuda. Em Tallinn, taxas mais altas de estacionamento e espaço reduzido para carros também tiveram um papel importante no corte do tráfego no centro da cidade: o estacionamento na rua custa 6 euros por hora, e algumas vagas de estacionamento e vagões de carros foram substituídas por faixas de ônibus. As autoridades dizem que oferecer uma alternativa gratuita permitiu que eles evitassem uma reação adversa quando dirigir na capital se tornasse mais cara e menos conveniente.

Toda a Estônia

Desde 1 de julho de 2018, 11 dos 15 municípios da Estônia introduziram o transporte público gratuito em ônibus do condado. Passageiros em Valga, Võru, Viljandi, Põlva, Järva, Jõgeva, Tartu, Ida-Viru, Hiiu e Saare County, bem como em rotas operadas pelo Centro de Transporte Público Norte-Estônia sem fins lucrativos no Condado de West, são capazes de desfrutar de transporte público gratuito. Essa mudança fez da Estônia o primeiro país do mundo a introduzir transporte público gratuito quase em todo o país. De acordo com o ministro de Assuntos Econômicos da Estônia, Kadri Simson, o transporte gratuito facilitará que as pessoas com renda baixa e média permaneçam móveis.

A mudança para o transporte público livre se baseia em um esquema ambicioso já em vigor na capital, Tallinn, onde o transporte público nos ônibus, bondes, trólebus e trens da cidade foi feito sem tarifas para os moradores da cidade em 2013.

Como funciona?

Passageiros que desejam desfrutar de transporte público gratuito, tem que registrar sua viagem em um cartão especial de transporte público, similar ao “green card” já utilizado em Tallinn. Nos ônibus que não possuem o equipamento eletrônico necessário, os passageiros tem que obter seu ingresso gratuito do motorista.

Em contraste com Tallinn, o esquema de transporte gratuito introduzido nas outras cidades não abrange todos os transportes públicos, mas está limitado aos serviços de ônibus no interior do condado. É importante diferir, pois algumas linhas, em particular aquelas que atravessam as fronteiras dos condados, ainda são pagas, o que tratamos no Brasil como “Intermunicipais”. Sinais especiais nos ônibus indicam quais linhas de ônibus são gratuitas para os cidadãos da Estônia. Além disso, nas cidades da Estônia fora de Tallinn, os passageiros ainda tem que pagar para usar todos os outros modos de transporte público, incluindo ônibus.

Com informações da Prefeitura de Tallinn, Visit Tallinn, The Guardian, Eltis,

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