Astrônomo Marcelo Gleiser ganha ‘Nobel’ do diálogo da ciência com espiritualidade

Marcelo Gleiser ganha o prêmio Templeton pela missão de enfrentar o “mistério de quem somos”

Como grande parte do universo conhecido – para não mencionar tudo o que está além dele – Marcelo Gleiser ilude a classificação direta. Ele é um físico teórico, um cosmologista, um professor da Ivy League, um corredor de ultramaratona, um autor, um blogueiro e revisor de livros para a NPR, um investigador de verdade e um realista realista sobre quanto (ou quão pouco ) dele ele encontrará em sua vida.

Agora, em seu aniversário de 60 anos, ele pode adicionar um novo título a essa longa lista de rótulos que tão corajosamente tentam descrevê-lo: vencedor do Prêmio Templeton.

A John Templeton Foundation anunciou terça-feira que Gleiser ganhou seu prestigioso prêmio, concedido anualmente a um indivíduo “que fez uma contribuição excepcional para afirmar a dimensão espiritual da vida, seja através de insight, descoberta ou trabalhos práticos”. Desde a sua criação em 1972, o prêmio reconheceu os ganhadores do Prêmio Nobel da Paz, líderes espirituais, intelectuais dissidentes e, mais recentemente, o rei jordaniano.

Em Gleiser, a fundação diz que encontrou uma nova e digna portadora da tocha, cuja obra “exibe uma inegável alegria de exploração”.

“Ele mantém a mesma sensação de admiração e admiração que experimentou quando criança na praia de Copacabana, olhando para o horizonte ou para o céu noturno estrelado, curioso sobre o que está além”, disse o presidente da fundação, Heather Templeton Dill, em comunicado. “Como ele escreve em The Island of Knowledge, ‘Awe é a ponte entre o nosso passado e presente, levando-nos para o futuro enquanto continuamos a procurar.’ “

Em seus cinco livros em inglês e vários outros em português, o antigo professor do Dartmouth College equilibrou seu projeto científico – mergulhado na teoria da informação e nas complexas origens da vida como a conhecemos – com o desejo de introduzir os não-cientistas aos frutos. de sua pesquisa também. Gleiser também lançou o Institute for Cross-Disciplinary Engagement em Dartmouth, com financiamento da John Templeton Foundation, que busca colmatar a ciência e as humanidades.

“Você precisa entender a ciência em um contexto mais cultural e menos técnico para realmente obter seu valor”, diz Gleiser à NPR.

Ele diz que foi em parte essa missão que o levou, juntamente com o astrofísico Adam Frank, a co-fundar o blog 13.7: Cosmos and Culture da NPR em 2009. Antes da aposentadoria do blog no ano passado, Gleiser estima que ele escreveu mais de 400 postagens – apesar de seu assunto variado, muitas vezes tinham uma única ideia que os fortalecia.

“Há todo tipo de questões científicas que envolvem valores e julgamentos morais”, explica ele. “Nós tentamos reunir essas coisas na conversa, para que você possa tomar uma decisão informada sobre quem você acha que seus líderes deveriam ser, e quais são as escolhas em sua própria vida particular que você deveria estar fazendo para mundo um lugar melhor “.

Ele e Frank continuaram essa missão para a Orbiter Magazine, escrevendo para um blog agora intitulado 13.8 – uma mudança de nome que, por si só, sugere a natureza às vezes confusa do estudo científico. A idade do universo não é mais amplamente acreditada para ser 13,7 bilhões de anos, como foi quando eles começaram seu blog na NPR; Agora, muitos pesquisadores dizem que o número está na verdade mais perto de 13,8 bilhões.

Mas Gleiser não se frustra com esse tipo de indefinição, tão evidente nos assuntos que estuda. Muito pelo contrário, na verdade.

“Há todas essas coisas que a ciência descobriu, mas há tantas perguntas sobre as quais ainda não sabemos. Porque a natureza é muito mais inteligente do que nós, estamos sempre jogando esse jogo de recuperação”, diz ele. “Então eu vejo a ciência como esse tipo de flerte com o desconhecido, e o que motiva esse espírito de descoberta é a admiração e a alegria de fazer parte desse processo.”

Foi essa mistura inebriante de admiração e alegria que atraiu os jurados do Prêmio Templeton ao trabalho de Gleiser. Ao explicar por que ele ganhou o prêmio, a fundação citou suas tentativas de enfocar as disciplinas díspares da ciência e das humanidades, e o rigor da pesquisa experimental com um abraço de espiritualidade.

Por seus esforços, a fundação concedeu à Gleiser 1,1 milhão de libras esterlinas – um pouco menos de US $ 1,5 milhão. E colocou seu nome em uma coleção de homenageados do Templeton que inclui Madre Teresa, Desmond Tutu e o Dalai Lama.

Mas Gleiser minimiza o que ele chama de “pequenos progressos” que ele levou adiante. Em vez disso, ele diz que há alegria suficiente para ser encontrada simplesmente em desbastar o grande desconhecido.

“Einstein tinha uma citação, você sabe – ele costumava dizer o que impulsiona a ciência e as artes é a nossa relação com o misterioso”, diz ele. “De certo modo, de uma forma muito humilde, estou tentando ampliar essa mensagem para alcançar muito mais pessoas – para dizer que não estamos apenas construindo máquinas e carros velozes e GPS. Estamos realmente enfrentando o mistério de quem somos “

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