Foto: Charly W. Karl / Flickr

Cientistas afirmam encontrar “assinatura neurológica” da consciência

 

Uma descoberta revolucionária poderia resolver o mistério do pensamento consciente.

Uma descoberta revolucionária poderia resolver o mistério do pensamento consciente.

Sede da Consciência

Em meados do século 19, um médico chamado William Carpenter teorizou que uma parte do cérebro chamada de gânglio sensorial era a “sede da consciência”. Ele estava errado – agora sabemos que o que ele chamou de gânglio sensorial, desde rebatizado o tálamo, é mais uma central para a maioria dos nossos sentidos. Mas o mistério de onde vem a consciência permaneceu sem solução.

Agora podemos finalmente ter uma resposta. Uma equipe internacional de neurocientistas de universidades e hospitais espalhados pelas Américas e pela Europa afirma que eles determinaram a assinatura neurológica da consciência. Em vez de um pedaço específico do cérebro responsável pela consciência, os pesquisadores dizem que localizaram um padrão de atividade cerebral que só está presente quando as pessoas estão acordadas e responsivas.

Olhando para dentro

Para rastrear o esquivo padrão de consciência, os cientistas examinaram os cérebros de 159 pessoas de Liège, Nova York, Ontário e Paris usando um sistema de ressonância magnética funcional (fMRI), que é uma ferramenta comum na pesquisa neurocientífica que revela não apenas a estrutura. mas os níveis de atividade do cérebro de alguém.

Eles estudaram pessoas saudáveis ​​que foram instruídas a se concentrar em uma tarefa mental, bem como aquelas mesmas pessoas quando estavam mais relaxadas. Seus escaneamentos cerebrais foram comparados com aqueles de pessoas em coma que ficaram com a síndrome de vigília sem resposta após uma lesão cerebral, bem como pessoas que estavam acordadas mas não respondiam após uma lesão cerebral e pessoas que estavam em um estado minimamente consciente, que servia como meio. terreno entre os participantes comatosos e conscientes.

As descobertas, publicadas na revista Science Advances na quarta-feira, descrevem como esses exames cerebrais permitem que a equipe de neurocientistas isole quatro padrões distintos de atividade neurológica que se correlacionam com o nível de consciência de uma pessoa.

O primeiro padrão, e o mais complexo, mostrou coordenação eficiente e de alto nível em amplas faixas do cérebro. Este padrão foi mais prevalente em participantes que estavam acordados e saudáveis, mas menos em participantes com síndrome de vigília sem resposta, bem como aqueles que estavam em um estado minimamente consciente, de acordo com a pesquisa.

Em contraste, um padrão separado emergiu em cérebros não responsivos de pessoas que era menos complexo e mais ligado a regiões cerebrais específicas, sugerindo um nível mais baixo de coordenação dentro do cérebro. Os outros dois padrões, os pesquisadores sugerem, existem como estados de transição entre os dois outros padrões.

Estados alterados

Em última análise, concluíram os pesquisadores, a consciência decorre da capacidade do cérebro de processar informações usando seus vários lóbulos e córtices especializados em conjunto. Enquanto isso, quando em estados menos conscientes – ou, sugere a pesquisa deles, quando uma pessoa consciente perde o foco – a atividade cerebral é mais isolada e limitada às conexões locais específicas dentro e entre partes do cérebro.

O trabalho precisa ser mais bem examinado – a equipe de neurocientistas conclui seu artigo com um pedido de pesquisa sobre como esses padrões podem ser alterados por meio de lesões, drogas ou outros fatores. Mas, no futuro, finalmente sabemos onde encontrar a atividade cerebral que nos permite experimentar o mundo.

Com informações da The Scientist

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