Ponte marítima mais longa monitora batimentos cardíacos, pressão sangüínea e bocejos de motoristas

A ponte marítima mais longa do mundo é inaugurada… mas apenas para motoristas com uma autorização especial

 

A ponte marítima mais longa do mundo está programada para abrir esta semana, ligando as cidades de Hong Kong e Macau ao continente chinês como parte de um plano contencioso mais amplo para integrar as regiões administrativas especiais à China.

A ponte de 20 bilhões de dólares de Hong Kong-Zhuhai-Macau abre oficialmente na terça-feira em uma cerimônia que o presidente chinês, Xi Jinping, planeja participar. As autoridades estão cobrando a ponte de 55 quilômetros como parte fundamental do plano da região da Grande Baía, uma campanha para conectar Hong Kong e Macau a 11 cidades chinesas para formar uma região de alta tecnologia para rivalizar com o Vale do Silício.

A ponte liga a ilha de Lantau, em Hong Kong, a Zhuhai, na costa sul da província de Guangdong, e o centro de jogos de azar de Macau, um ponto turístico popular para os visitantes chineses.

“A ponte não é apenas uma mega infra-estrutura de transporte construída em conjunto por Guangdong, Hong Kong e Macau”, disse Frank Chan Fan, secretário de transporte e moradia de Hong Kong, na sexta-feira.

“A colaboração entre Guangdong, Hong Kong e Macau em termos de comércio, finanças, logística e turismo será reforçada. Hong Kong assumirá um papel mais pró-ativo no desenvolvimento da Grande Área da Baía ”.

No entanto, os carros particulares só poderão usá-lo após solicitar uma autorização especial. A travessia será usada principalmente por ônibus privados e veículos de carga. A ponte não é servida por transporte público.

Desde a sua criação, tem sido uma das iniciativas mais criticadas em Hong Kong, onde os moradores acreditam que é um mau uso dos fundos dos contribuintes. Conservacionistas culparam a construção de pontes por números decrescentes do ameaçado golfinho branco chinês. Outros dizem que a ponte é outra maneira de Pequim ligar as regiões administrativas autônomas mais perto da China.

“É um megaprojeto politicamente dirigido sem necessidade urgente”, disse o parlamentar pró-democracia Eddie Chu. No início deste ano, autoridades disseram que o tráfego na ponte causaria 25% menos tráfego até 2030 por causa de outra ponte concorrente. “Basicamente é redundante”, disse ele.

Em construção desde 2009, a estrutura é suportada por três pontes estaiadas e projetadas para resistir a ventos de até 340 quilômetros por hora. Um túnel submarino de 6,7 km foi construído para evitar a interrupção das rotas marítimas, conectadas por duas ilhas artificiais.

As torres acima da ponte são projetadas para parecerem golfinhos, em homenagem ao golfinho branco, aos nós chineses e ao mastro de um barco, de acordo com o designer da ponte. As curvas da estrada devem se assemelhar a uma cobra.

Originalmente programada para abrir em 2016, a ponte foi prejudicada por atrasos de construção, atrasos orçamentários e problemas de segurança. Nove trabalhadores morreram e mais de 200 foram feridos na construção da ponte. Este ano, seis subempreiteiros foram multados por colocar em risco trabalhadores.

No início deste ano, blocos de concreto ao redor da ilha artificial pareciam estar flutuando, levando a críticas sobre a qualidade da ponte. Autoridades disseram que a colocação foi deliberada.

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Alguns dizem que a ponte não é necessária, dadas as ligações de transporte existentes para a China continental. “Eu não acho que as pessoas estão muito animadas com isso. Ela está sendo arrastada há tanto tempo e é tão cara, e já existem meios de ir para o lado ocidental do Delta do Rio das Pérolas ”, disse Mee Kam Ng, professora do departamento de geografia da Universidade Chinesa de Hong Kong.

De certa forma, a ponte faz avançar a integração das três cidades. Os passageiros da ponte passarão por três pontos de verificação diferentes para Hong Kong, Macau e Zhuhai.

“Desde a abertura da ponte até a eventual integração desses três lugares diferentes, com três conjuntos diferentes de instituições, regimes regulatórios e histórias e culturas muito diferentes, é um experimento interessante”, disse Ng.

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