Pesquisadores finlandeses se esforçam no desafio de colocar mais proteína vegetal no cardápio local

Podemos melhorar a capacidade de produção do nosso planeta, favorecendo os alimentos à base de vegetais em relação às opções de carne. Essa é a visão dos pesquisadores da Universidade de Helsinque, Finlândia.  Mas como o feijão e a ervilha afetam a saúde e a digestão das pessoas?

“Os finlandeses atualmente obtêm suas proteínas de tantas fontes que é uma tarefa e tanto adicionar as de origem vegetal”, diz Anne-Maria Pajari, docente de nutrição.

Docente de Nutrição Anne-Maria Pajari explica p quanto de frutas e legumes devem ser consumidos

No ano passado, Pajari e seus associados conduziram um estudo de três meses com 150 voluntários finlandeses. Os sujeitos foram divididos em grupos que foram aconselhados a seguir um plano alimentar rigoroso, incluindo uma quantidade específica de proteína.

“Eu estava preocupado se os participantes se comprometessem com a dieta, já que isso afetaria muito suas vidas. Nós fornecemos uma grande parte da comida que eles comiam ”.

Um grupo de indivíduos recebeu alimentos com uma ingestão de proteína baseada na média finlandesa. Setenta por cento da proteína em sua dieta consistia em produtos de origem animal: leite, peixe e outras carnes e ovos. Para o segundo grupo, a proporção de proteínas animais foi de 50% e para o terceiro grupo de 30%.

Deixando a soja brasileira
Trigo Mourisco (buckwheat), muito comum na alimentação Finlandesa.

Os finlandeses consomem a maior parte de suas proteínas vegetais a partir de massas, pães e outros produtos de grãos, além de batata e arroz. As fontes de proteína adicionadas aos planos de dieta do estudo incluíram, em particular, feijão-fava, trigo mourisco, soja, quinoa, nozes, amêndoas e sementes.

“Substituímos alguns dos queijos, laticínios e carne na dieta das pessoas por leguminosas. Nós favorecemos as fontes locais de proteína, mas fomos incapazes de usar todos os produtos finlandeses porque tínhamos que garantir que cada grupo recebesse a mesma quantidade de proteína – bastante grande – de sua dieta, bem como uma quantidade suficiente de aminoácidos essenciais ”.

Pajari espera que os finlandeses usem uma gama maior de fontes de proteína domésticas. “nabo, tremoço e linho são todas opções interessantes. Eles contêm uma quantidade razoável de proteína, bem como ácidos graxos valiosos e fibras ”.

O projeto de Pajari está associado ao consórcio de pesquisa ScenoProt, que se concentra na substituição de proteínas animais por plantas. O projeto e seus estudos relacionados receberam financiamento de pesquisa estratégica da Academia da Finlândia. Esse financiamento desejado exige que os pesquisadores se conectem com outras partes na sociedade em geral para encontrar soluções para as principais questões sociais.

“Temos que levar a sério a mudança de hábitos alimentares quando consideramos a capacidade de suporte e a mudança climática do nosso planeta.” O objetivo dos pesquisadores é incentivar a Finlândia a aumentar sua autossuficiência de proteína de menos de 20% para 60%. Basicamente, isso significa uma diminuição no consumo de soja brasileira.

Exames de sangue

O consórcio ScenoProt também realiza pesquisa e desenvolvimento sobre os efeitos ecológicos e de emprego da produção de alimentos, mas Pajari e seus colegas no campus de Viikki concentram-se especificamente na saúde.

“Não foi todo o sangue, suor e lágrimas, mas coletamos muito sangue, urina e amostras de fezes no início e na conclusão do período de pesquisa”, afirma Pajari. Os pesquisadores também realizaram testes de tolerância à glicose.

As análises ainda não foram concluídas e os pesquisadores ainda têm uma longa lista de coisas. As amostras serão estudadas para marcadores de estado nutricional, como ferro, zinco, iodo, fósforo, cálcio, folato e outras vitaminas. Sinais de diabetes tipo 2 e câncer colorretal também serão investigados.

A própria Pajari tem experiência em pesquisa sobre câncer. “Estudos internacionais em nível populacional estabeleceram uma conexão entre o câncer colorretal e um alto consumo de carne vermelha, mas a relação causal não é totalmente conhecida.”

Muitos dos estudos foram conduzidos nos Estados Unidos, onde as preferências alimentares são diferentes das da Europa: os americanos comem menos fibras e mais carne vermelha, que geralmente é assada.

Sem faltar proteína

Pajari está aguardando ansiosamente seus próprios resultados de pesquisa, porque nenhum estudo de intervenção igualmente extenso e minucioso sobre o aumento de proteínas baseadas em plantas foi publicado anteriormente. Mas ela não acredita que as descobertas serão radicais: “Nossos pacientes eram basicamente pessoas saudáveis, e nenhum dos grupos seguiu uma dieta extrema”.

Ela salienta que a ingestão suficiente de proteínas não é um problema na Finlândia. Recomendações dietéticas sugerem que as proteínas devem responder por 10 a 20% da energia total consumida pelos adultos. A média dos finlandeses é de aproximadamente 17%.

Pouca desistência dos participantes

Pajari descreve os participantes do estudo como altamente motivados. “Ficamos agradavelmente surpresos que 136 pessoas do grupo original de 150 completaram todo o período de pesquisa de três meses.”

Ela acha que alguns dos que se retiraram do estudo ficaram desapontados que a dieta oferecida a eles não era ultra-saudável ou não correspondia ao ideal de comida “não processada e real”. “Um dos participantes brincou referindo-se às refeições prontas oferecidas dizendo que o estudo era uma conspiração para normalizar a ortorexia de Helsinque.”

Enquanto alguns participantes desaprovavam as refeições prontas, outros tinham experiências diferentes. “Alguns dos participantes dos grupos mais orientados a plantas perderam o queijo e planejaram uma festa de fondue para celebrar o final do período de pesquisa.”

Oferecer as receitas dos participantes mostrou-se importante, diz Pajari. Os participantes da pesquisa elogiaram especialmente as dicas de como usar farinha de ervilha e fava processada. “Use a farinha para fazer panquecas”, sugere Pajari.

Recomendações

Pajari espera que o estudo e as experiências que os participantes registraram em periódicos chamarão a atenção dos tecnólogos de alimentos, já que o processamento de leguminosas precisa de novas invenções. Ficou claro durante o estudo que algumas pessoas têm dificuldade em digerir as proteínas em leguminosas.

“Algumas pessoas tiveram problemas digestivos muito ruins, que continuaram mesmo após o período de três meses, quando os micróbios do intestino deveriam ter tido tempo suficiente para se adaptar ao processamento do novo tipo de alimento.”

Os micróbios nas amostras de fezes tomadas durante ScenoProt fornecerão informações detalhadas, mas estudos complementares são necessários. “Por enquanto, surpreendentemente, pouco foi feito para resolver os problemas digestivos. As novas tecnologias também ajudariam as pessoas que vivem em países pobres, cuja ingestão de proteínas é frequentemente deficiente ”.

Rápido ou devagar?

Anne-Maria Pajari diz que o assunto também deve interessar aos desenvolvedores de produtos e à indústria de alimentos. Para seu próprio estudo, ela conseguiu recrutar várias empresas de alimentos como patrocinadores. “Graças a eles, a dieta dos participantes incluiu refeições prontas tradicionais, como sopa de peixe, e inovações mais recentes, incluindo carne de fava e aveia.”

Pajari observa que algumas pessoas querem cozinhar sua própria comida vegetariana a partir do zero, incluindo a imersão de feijões, mas alguns participantes do estudo ficaram entusiasmados com a facilidade de uso das refeições prontas. “Definitivamente temos gostos diferentes.”

Com informações da Universidade de Helsinki.

Artigo escrito com a colaboração da pesquisadora Anne-Maria Pa­jari