Tratamento experimental consegue derrotar o câncer de mama nos EUA

A vida de uma mulher com câncer de mama terminal foi salva por uma nova terapia pioneira, afirmam pesquisadores norte-americanos.

Ilustração de um glóbulo branco (leucócito) na corrente sanguínea junto com os glóbulos vermelhos (hemácias)

Envolvia bombear 90 bilhões de células imunes para o câncer em seu corpo.

Judy Perkins recebera o prognóstico de que viveria apenas três meses, mas tratamento experimental lhe permitiu não apenas sobrerviver, mas viajar e praticar canoagemJudy Perkins recebeu três meses de vida, mas dois anos depois não há sinais de câncer em seu corpo.

A equipe do Instituto Nacional do Câncer dos EUA diz que a terapia ainda é experimental, mas pode transformar o tratamento de todo o câncer.

Judy – que mora na Flórida – tinha um câncer de mama avançado que não podia ser tratado com terapia convencional.

Ela tinha tumores do tamanho de bolas de tênis no fígado e cânceres secundários em todo o corpo.

Ela disse à imprensa: “Cerca de uma semana depois [da terapia] eu comecei a sentir alguma coisa, eu tinha um tumor no meu peito que eu podia sentir encolhendo.

“Demorou mais uma semana ou duas para desaparecer completamente.”

Ela se lembra de seu primeiro exame após o procedimento, quando a equipe médica “estava muito animada e pulando”.

Foi então que lhe disseram que ela provavelmente seria curada.

Agora ela está preenchendo sua vida de mochileira e caiaque no mar e acaba de passar cinco semanas navegando pela Flórida.

Judy Perkins recebera o prognóstico de que viveria apenas três meses, mas tratamento experimental lhe permitiu não apenas sobrerviver, mas viajar e praticar canoagem

Terapia viva

A tecnologia é uma “droga viva” feita a partir de células do próprio paciente em um dos principais centros mundiais de pesquisa sobre o câncer.

O Dr. Steven Rosenberg, chefe de cirurgia do Instituto Nacional do Câncer, disse à imprensa: “Estamos falando sobre o tratamento mais altamente personalizado que se possa imaginar”.

Ele permanece experimental e ainda requer muito mais testes antes de poder ser usado mais amplamente, mas é assim que funciona: ele começa conhecendo o inimigo.

O tumor de um paciente é geneticamente analisado para identificar as raras mudanças que podem tornar o câncer visível para o sistema imunológico.

Das 62 anomalias genéticas neste paciente, apenas quatro eram potenciais linhas de ataque.

Os próximos pesquisadores vão caçar. O sistema imunológico de um paciente já estará atacando o tumor, está apenas perdendo a luta entre os glóbulos brancos e o câncer.

Os cientistas examinam os glóbulos brancos do paciente e extraem aqueles capazes de atacar o câncer.

Estes são então cultivados em grandes quantidades no laboratório.

Cerca de 90 bilhões foram injetados de volta ao paciente de 49 anos, juntamente com remédios para remover os freios do sistema imunológico.

Rosenberg me disse: “As próprias mutações que causam câncer acabam sendo o calcanhar de Aquiles”.

‘Mudança de paradigma’

Esses são os resultados de um único paciente e serão necessários estudos muito maiores para confirmar os achados.

O desafio até agora na imunoterapia do câncer é que tende a funcionar de forma espetacular para alguns pacientes, mas a maioria não se beneficia.

Rosenberg acrescentou: “Isso é altamente experimental e estamos apenas aprendendo como fazer isso, mas potencialmente é aplicável a qualquer tipo de câncer.

Detalhes dessa pesquisa foram divulgados em artigo na Nature  Medicine

A entrevista completa foi publicada no site da BBC.