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Cientistas descobrem como imprimir em 3D parte do olho humano

 

Se você danificar sua córnea, as chances de eventualmente ganhar uma nova podem ter acabado de subir.

Pesquisadores da Universidade de Newcastle, na Inglaterra, relataram que conseguiram replicar córneas humanas usando uma impressora 3D e uma “bio-tinta” feita de células-tronco de uma córnea doadora, alginato (uma substância encontrada em algas) e a proteína colágeno. Eles imprimiram as células em círculos concêntricos em forma de córnea, depois sentaram-se de volta para esperar enquanto a córnea crescia.

“Nosso gel exclusivo, uma combinação de alginato e colágeno, mantém as células-tronco vivas enquanto produz um material que é rígido o suficiente para manter sua forma, mas macio o suficiente para ser espremido pelo bico de uma impressora 3D”, disse Che Connon, professor de engenharia de tecidos que trabalhou no projeto, disse em um comunicado.

Dr Steve Swioklo, co-autos com Prof Che Connon (direita)

A córnea é uma das camadas externas do olho que está envolvida tanto na luz de foco quanto na proteção do olho interno. Quando a córnea de uma pessoa está danificada, ela pode causar visão embaçada ou causar ofuscamento, de acordo com a Academia Americana de Oftalmologia.

A córnea pode ser facilmente transplantada de doadores falecidos, sem os problemas de compatibilidade que afetam outros transplantes de órgãos. (Com os transplantes de córnea, não há necessidade de encontrar um “casamento” entre o doador e o receptor.) Mas, como os doadores de órgãos com córneas saudáveis ​​não são muito comuns e devido à alta demanda, há uma escassez de córnea. Um documento de 2016 descobriu, por exemplo, que há apenas uma córnea de doador disponível para cada 70 pessoas necessárias em todo o mundo. A nova técnica, que pode produzir múltiplas córneas por doador, pode ajudar a reduzir esse déficit se for colocada em prática.

De acordo com o jornal, que foi publicado online hoje (30 de maio) na revista Experimental Eye Research, e será publicado na edição de agosto de 2018, as córneas impressas em 3D ainda não estão prontas para serem implantadas em pessoas. Os pesquisadores ainda precisam garantir que os corpos humanos não os rejeitem, que eles se encaixem corretamente e que funcionem adequadamente para focalizar a luz. Isso pode levar vários anos pelo menos antes da primeira tentativa de cirurgia, disse Connon.

Che Connon também disse: “Muitas equipes em todo o mundo têm perseguido a bio-tinta ideal para viabilizar esse processo.

“Nosso gel exclusivo – uma combinação de alginato e colágeno – mantém as células-tronco vivas enquanto produz um material que é rígido o suficiente para manter sua forma, mas macio o suficiente para ser espremido pelo bocal de uma impressora 3D.

“Isso se baseia em nosso trabalho anterior no qual mantivemos as células vivas por semanas à temperatura ambiente dentro de um hidrogel similar. Agora temos um pronto para usar células-tronco contendo bio-tinta permitindo que os usuários comecem a imprimir os tecidos sem ter que se preocupar em cultivar as células separadamente ”.

Os cientistas, incluindo a primeira autora e estudante de doutorado Abigail Isaacson, do Instituto de Medicina Genética da Universidade de Newcastle, também demonstraram que poderiam construir uma córnea para corresponder às especificações exclusivas do paciente.

As dimensões do tecido impresso foram originalmente retiradas de uma córnea real. Ao examinar os olhos do paciente, eles poderiam usar os dados para imprimir rapidamente uma córnea que correspondesse ao tamanho e à forma.

Professor Connon acrescentou: “Nossas córneas impressas em 3D terão agora que passar por mais testes e levaremos vários anos até que possamos estar na posição em que as estamos usando para transplantes.

“No entanto, o que mostramos é que é possível imprimir córneas usando coordenadas tiradas do olho de um paciente e que essa abordagem tem potencial para combater a escassez mundial.”

Progresso significativo

Neil Ebenezer, diretor de pesquisa, política e inovação da Fight for Sight, disse: “Estamos muito satisfeitos com o sucesso dos pesquisadores da Universidade de Newcastle no desenvolvimento de impressão 3D de córneas usando tecido humano.

“Esta pesquisa destaca o progresso significativo que tem sido feito nesta área e este estudo é importante para nos aproximar um passo para reduzir a necessidade de córneas doadoras, o que impactaria positivamente alguns pacientes que vivem com perda de visão.

“No entanto, é importante notar que isso ainda está a anos de estar potencialmente disponível para os pacientes e ainda é de vital importância que as pessoas continuem a doar tecido da córnea para transplante, pois há uma escassez dentro do Reino Unido.

Confira o vídeo em inglês sobre a descoberta:

Com informações da Newcastle University

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