Projeto da SpaceX quer viagens para qualquer parte da Terra em menos de 1 hora

 

Poucas horas depois, o mundo viu o lançamento de Falcon Heavy, Elon Musk já havia decidido que o foguete monstro era muito pequeno.

“Eu terminei de olhar para os impulsionadores laterais, e eles são muito grandes – você sabe, 16 estágios de altura, 60 pés de perna”, disse Musk em uma conferência de imprensa após o lançamento. “Mas realmente precisamos ser muito maiores do que aquele.”

O Falcon 9 e o Falcon Heavy estão fechando em seus projetos finais. A chamada atualização do “Bloco 5” será a última grande atualização para os foguetes, que aumentará o impulso e a reutilização dos foguetes e também permitirá ao SpaceX certificar o Falcon 9 para transportar tripulações de astronautas na nave espacial Dragon 2. Para ir “muito maior do que isso” exigirá algo novo.

O SpaceX está bancando seu futuro no Big Falcon Rocket, ou BFR – embora o nome original do foguete seja um pouco mais colorido. E o grande sucesso desta semana foi uma benção para os maiores sonhos de Musk. “Me deu muita confiança de que podemos fazer com que o projeto BFR funcione”, diz Musk sobre o lançamento e pouso Falcon Heavy dos impulsionadores laterais. Na verdade, Musk diz que o SpaceX poderia começar testes de vôo curto da segunda etapa do BFR no próximo ano.

O Big Falcon Rocket consistirá em um impulsionador maciço do primeiro estágio com 31 motores Raptor – um novo míssil SpaceX começou a disparar em setembro de 2016. O segundo estágio, também conhecido como Sistema de Transporte Interplanetário, é de 48 metros de comprimento, Nave espacial de 9 metros de diâmetro que, em papel, poderia transportar até 100 pessoas em vôos para outros planetas. É um foguete que poderia cumprir o objetivo final de Musk: colonizar Marte.

SPACEX
“Eu acho que poderemos fazer vôos curtos de funil com a parte espacial da BFR, talvez no próximo ano”, diz Musk. “Por testes de funil, quero dizer como o início do programa Grasshopper para Falcon 9 … ele vai subir várias milhas e descer”.

O Grasshopper foi um pequeno foguete experimental SpaceX, construído para testar decolagens e aterragens verticais, um programa que abriu o caminho para que a empresa de Musk atinja impulsionadores de grande escala como fez com dois dos três do vôo de teste Falcon Heavy desta semana. Os primeiros vôos da nave espacial BFR serão testes semelhantes, e Musk disse que esses vôos provavelmente teriam lugar em um novo espaço espacial comercial que a SpaceX está construindo nas praias do sul do Texas, fora de Brownsville. No entanto, Musk disse que é possível que os testes de funil BFR sejam conduzidos “navio para navio”, potencialmente usando dois navios drone e voando a nave espacial de um para o outro.

Musk disse que os testes precisam acontecer em algum lugar remoto, “então, se ele explodir, é tranquilo”. Ele também disse que a nave espacial deve ser capaz de voar na órbita da Terra em si, um requisito para o plano de longo prazo de ter o Sistema de Transporte Interplanetário voar para a Terra a partir da lua ou Marte.

Com o sucesso dos lançamentos de semanas atrás, em um futuro próximo, começamos a vislumbrar um cenário onde poderemos voar de foguete de uma cidade para outra em alguns minutos – ao menos, essa é promessa que o empresário Elon Musk fez durante sua palestra no Congresso Internacional de Astronáutica, em Adelaide, na Austrália em setembro de 2017.

Uma viagem entre Londres e Nova York levaria apenas 29 minutos. Hoje elas acontecem entre  7h30 a 8 horas.

O vídeo promocional do projeto (no fim desta matéria) mostra o plano. Voando a até 27 mil km/h, qualquer trajeto de um ponto a outro da Terra seria feito em menos de 1 (uma hora)

Para isso, ele usaria o foguete BRF, o mesmo que foi utilizado para enviar o Tesla Roadster no espaço. A companhia pretende começar a fazer viagens a Marte em 2024 – as espaçonaves necessárias para isso começarão a ser construídas no próximo ano.

A primeira vez que Musk divulgou seus planos de ir ao Planeta Vermelho foi na edição do ano de 2016 da mesma conferência. Doze meses depois, ele retornou com mais detalhes.

O BFR ainda é um foguete enorme, mas suas dimensões estão encolhendo: agora, tem 106 metros de altura e 9 metros de largura. A principal diferença com a versão original está no custo, disse Musk: “Acredito que descobrimos uma forma de custéa-lo. Isso é muito importante”.

A forma de fazer isso, explicou o empresário, será concentrando todos os esforços da empresa em criar uma única solução de transporte para atender a todas as necessidades dos consumidores.

Isso significa que o BFR será empregado tanto para lançar satélites e prover serviços para estações espaciais – substituindo as atuais cápsulas Falcon 9 e Dragon – e também levar pessoas à Lua e a Marte, além de realizar o que Musk chamou de viagens “ponto a ponto” na Terra.

“A maioria das viagens hoje consideradas de longa distância poderiam ser completadas em menos de meia hora”, disse ele à plateia em Adelaide.

“Alguns consumidores são conservadores e querem ver o BFR voar algumas vezes antes de se sentirem confortáveis para viajar (com ele). Então, nosso plano é construí-lo antecipadamente e ter veículos Falcon 9 e Dragon de reserva para que consumidores possam ficar à vontade para usar foguetes e espaçonaves antigos. Mas nossos recursos estarão voltados para construir o BRF.”

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