James Webb: novas imagens de Júpiter exibem Auroras e Neblina

Com tempestades gigantes, ventos fortes, auroras e condições extremas de temperatura e pressão, Júpiter tem muita coisa acontecendo. Agora, o Telescópio Espacial James Webb da NASA capturou novas imagens do planeta. As observações de Webb sobre Júpiter darão aos cientistas ainda mais pistas sobre a vida interior de Júpiter.

“Não esperávamos que fosse tão bom, para ser honesto”, disse o astrônomo planetário Imke de Pater, professor emérita da Universidade da Califórnia, Berkeley. De Pater liderou as observações de Júpiter com Thierry Fouchet, professor do Observatório de Paris, como parte de uma colaboração internacional para o programa Early Release Science da Webb. O próprio Webb é uma missão internacional liderada pela NASA com seus parceiros ESA (Agência Espacial Européia) e CSA (Agência Espacial Canadense). “É realmente notável que possamos ver detalhes de Júpiter junto com seus anéis, pequenos satélites e até galáxias em uma imagem”, disse ela.

As duas imagens vêm da Near-Infrared Camera (NIRCam) do observatório, que possui três filtros infravermelhos especializados que mostram detalhes do planeta. Como a luz infravermelha é invisível ao olho humano, a luz foi mapeada no espectro visível. Geralmente, os comprimentos de onda mais longos aparecem mais vermelhos e os comprimentos de onda mais curtos são mostrados mais azuis. Os cientistas colaboraram com a cientista cidadã Judy Schmidt para traduzir os dados do Webb em imagens.

Na visão independente de Júpiter, criada a partir de uma composição de várias imagens do Webb, as auroras se estendem a altas altitudes acima dos pólos norte e sul de Júpiter. As auroras brilham em um filtro mapeado para cores mais vermelhas, que também destaca a luz refletida de nuvens mais baixas e neblinas superiores. Um filtro diferente, mapeado para amarelos e verdes, mostra neblinas girando em torno dos pólos norte e sul. Um terceiro filtro, mapeado para azuis, mostra a luz refletida de uma nuvem principal mais profunda.

Imagem composta Webb NIRCam a partir de dois filtros – F212N (laranja) e F335M (ciano) – do sistema Júpiter, sem rótulo (em cima) e rotulado (em baixo). Crédito: NASA, ESA, CSA, Equipe Jupiter ERS; processamento de imagem por Ricardo Hueso (UPV/EHU) e Judy Schmidt.

A Grande Mancha Vermelha, uma famosa tempestade tão grande que poderia engolir a Terra, aparece branca nessas vistas, assim como outras nuvens, porque refletem muita luz solar.

“O brilho aqui indica alta altitude – então a Grande Mancha Vermelha tem névoas de alta altitude, assim como a região equatorial”, disse Heidi Hammel, cientista interdisciplinar da Webb para observações do sistema solar e vice-presidente de ciências da AURA. “As numerosas ‘manchas’ e ‘estrias’ brancas brilhantes são provavelmente topos de nuvens de alta altitude de tempestades convectivas condensadas.” Em contraste, as faixas escuras ao norte da região equatorial têm pouca cobertura de nuvens.

Sobre o autor