NASA compartilha ‘boas notícias’ sobre o Telescópio Espacial James Webb; Principais elementos prontos para a ciência

Em uma atualização recente, a NASA revelou que sete dos dezessete modos do Telescópio Espacial James Webb estão prontos para a ciência. O anúncio ocorre apenas algumas semanas antes do observatório mais poderoso do mundo revelar sua primeira imagem em 12 de julho. Enquanto isso, engenheiros da NASA e da Agência Espacial Europeia (ESA) estão ocupados verificando o restante dos modos em sua lista.

Acompanhando o progresso do Webb

De acordo com a NASA, há um total de quatro instrumentos a bordo do telescópio que têm 17 modos diferentes de funcionamento quando combinados. Os instrumentos incluem a Near-Infrared Camera (NIRCam), que possui cinco modos, juntamente com o Near-Infrared Spectrograph (NIRSpec), Mid-Infrared Instrument (MIRI) e o Fine Guidance Sensor/Near InfraRed Imager and Slitless Spectrograph (FGS/NIRISS). ) com quatro modos cada.

Do NIRCam, os engenheiros verificaram três modos que ajudariam no estudo de exoplanetas, e o modo de interferometria de mascaramento de abertura do NIRISS para detecção direta de um objeto fraco que está muito próximo de um brilhante. Além disso, a espectroscopia sem fenda de campo amplo, para estudar galáxias distantes e séries temporais de objetos brilhantes NIRSpecs, para estudar exoplanetas também foi preparada.

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Em uma postagem no blog de funcionários da NASA, foi revelado que os engenheiros desta semana estão se concentrando no MIRI, que possui um dos modos de instrumento mais complexos do Webb – o Espectrômetro de Resolução Média (MRS). Uma vez que o Webb esteja totalmente preparado, este modo ajudaria o MIRI a estudar a composição de objetos astronômicos. “Nos redshifts mais altos, o MRS será capaz de estudar a emissão de hidrogênio das primeiras galáxias. Em redshifts mais baixos, ele investigará características de hidrocarbonetos moleculares em galáxias empoeiradas próximas e detectará… impressões digitais de elementos como oxigênio, argônio e neon”, disseram os cientistas que trabalham no Webb, conforme a postagem do blog.

“Mais perto de casa, o MRS produzirá mapas de características espectrais devido ao gelo de água e moléculas orgânicas simples em planetas gigantes em nosso próprio sistema solar e em discos formadores de planetas ao redor de outras estrelas”, diz o blog. Recentemente, o telescópio, que está instalado no segundo ponto de Lagrange, foi atingido por um pequeno micrometeoróide em seu espelho primário. No entanto, a NASA garantiu que o Webb é testado e testado para tais condições e que os impactos não prejudicarão a missão.