NASA anuncia o Artemis Concept Awards para Energia Nuclear na Lua

A NASA e o Departamento de Energia dos EUA (DOE) estão trabalhando juntos para avançar as tecnologias nucleares espaciais. As agências selecionaram três propostas de conceito para um projeto de sistema de energia de superfície de fissão que poderia estar pronto para ser lançado até o final da década para uma demonstração na Lua. Essa tecnologia beneficiaria a exploração futura sob o guarda-chuva da Artemis.

Os contratos, a serem concedidos por meio do Laboratório Nacional de Idaho do DOE, estão avaliados em aproximadamente US$ 5 milhões. Os contratos financiam o desenvolvimento de conceitos iniciais de projeto para um sistema de energia de fissão de classe de 40 quilowatts planejado para durar pelo menos 10 anos no ambiente lunar.

Relativamente pequenos e leves em comparação com outros sistemas de energia, os sistemas de fissão são confiáveis ​​e podem permitir energia contínua independentemente da localização, luz solar disponível e outras condições ambientais naturais. Uma demonstração de tais sistemas na Lua abriria caminho para missões de longa duração na Lua e em Marte.

“Novas tecnologias impulsionam nossa exploração da Lua, Marte e além”, disse Jim Reuter, administrador associado da Diretoria de Missões de Tecnologia Espacial da NASA. “Desenvolver esses projetos iniciais nos ajudará a estabelecer as bases para fortalecer nossa presença humana de longo prazo em outros mundos”.

A Battelle Energy Alliance, a empreiteira de gerenciamento e operação do Laboratório Nacional de Idaho, liderou o desenvolvimento, avaliação e aquisição da Solicitação de Propostas patrocinada pela NASA. O Idaho National Laboratory concederá contratos de 12 meses às seguintes empresas para desenvolver projetos preliminares:

  • Lockheed Martin de Bethesda, Maryland – A empresa fará parceria com BWXT e Creare.
  • Westinghouse de Cranberry Township, Pensilvânia – A empresa fará parceria com a Aerojet Rocketdyne.
  • IX de Houston, Texas, joint venture da Intuitive Machines e da X-Energy – A empresa fará parceria com Maxar e Boeing.

“O projeto Fission Surface Power é um primeiro passo muito viável para os Estados Unidos estabelecerem energia nuclear na Lua”, disse o diretor do Laboratório Nacional de Idaho, John Wagner. “Estou ansioso para ver o que cada uma dessas equipes realizará.”

Os prêmios da Fase 1 fornecerão à NASA informações críticas da indústria que podem levar ao desenvolvimento conjunto de um sistema de energia de fissão certificado para voo completo. As tecnologias de energia de superfície de fissão também ajudarão a NASA a amadurecer os sistemas de propulsão nuclear que dependem de reatores para gerar energia. Esses sistemas podem ser usados ​​para missões de exploração do espaço profundo.

O projeto de energia de superfície de fissão da NASA é gerenciado pelo Glenn Research Center da agência em Cleveland. O desenvolvimento do sistema de energia é financiado pelo programa de missões de demonstração de tecnologia da Diretoria de Missão de Tecnologia Espacial, localizado no Marshall Space Flight Center em Huntsville, Alabama.

Para mais informações sobre os investimentos da NASA em tecnologia espacial, visite:

https://www.nasa.gov/spacetech