Nova chuva de meteoros? Quantos meteoros vou ver, realmente?

Os astrônomos estão animados com a possibilidade de uma nova chuva de meteoros de 30 a 31 de maio. E essa empolgação gerou muitas informações sobre os hercúlides tau. Alguns foram precisos, e alguns não.

Também nos empolgamos com as chuvas de meteoros! Mas às vezes eventos como esse não atendem às expectativas – aconteceu com o chuveiro Alpha Monocerotid 2019, por exemplo. E alguns astrônomos preveem que uma exibição deslumbrante de hercúlides tau pode ser “acertar ou errar”.

Esta imagem infravermelha do Telescópio Espacial Spitzer da NASA mostra o cometa quebrado 73P/Schwassman-Wachmann 3 deslizando ao longo de uma trilha de detritos deixados durante suas várias viagens ao redor do sol. Os objetos semelhantes a chamas são os fragmentos do cometa e suas caudas, enquanto a trilha empoeirada do cometa é a linha que liga os fragmentos. (Crédito: NASA)

Então, estamos incentivando os observadores do céu ansiosos a canalizar seus cientistas internos e olhar além das manchetes. Aqui estão os fatos:

Na noite de 30 de maio para o início da manhã de 31 de maio, a Terra passará pelas trilhas de detritos de um cometa quebrado chamado 73P/Schwassmann-Wachmann, ou SW3.

O cometa, que se partiu em grandes fragmentos em 1995, não chegará a esse ponto em sua órbita até agosto.

Se os fragmentos fossem ejetados com velocidades maiores que o dobro das velocidades normais – rápido o suficiente para chegar à Terra – poderíamos ter uma chuva de meteoros.
Observações do Spitzer publicadas em 2009 indicam que pelo menos alguns fragmentos estão se movendo rápido o suficiente. Esta é uma razão pela qual os astrônomos estão animados.
Se ocorrer uma chuva de meteoros, os hercúlides tau se movem lentamente pelos padrões dos meteoros – eles serão fracos.
Observadores na América do Norte sob céu claro e escuro têm a melhor chance de ver uma chuva hercúlide tau. O horário de pico para assistir é por volta de 1h na Costa Leste ou 22h na Costa Oeste.

Não podemos ter certeza do que veremos. Só podemos esperar que seja espetacular.

Com informações da NASA