Buraco negro do centro da Via Láctea é fotografado pela 1ª vez

Os cientistas que em 2019 nos deram nossa primeira imagem direta de um buraco negro estão de volta com resultados um pouco mais próximos de casa.

Os cientistas que em 2019 nos deram nossa primeira imagem direta de um buraco negro estão de volta com resultados um pouco mais próximos de casa. Durante coletivas de imprensa conjuntas realizadas em todo o mundo hoje (12 de maio), os cientistas do Event Horizon Telescope revelaram nossa primeira visão do buraco negro supermassivo no coração de nossa própria galáxia, a Via Láctea.

Esta é a primeira imagem de Sgr A, o buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia, com um fundo preto adicionado para caber em telas mais amplas. É a primeira evidência visual direta da presença deste buraco negro. Ele foi capturado pelo Event Horizon Telescope (EHT), uma matriz que conectou oito observatórios de rádio existentes em todo o planeta para formar um único telescópio virtual do “tamanho da Terra”. O telescópio recebeu o nome do horizonte de eventos, o limite do buraco negro além do qual nenhuma luz pode escapar. Embora não possamos ver o próprio horizonte de eventos, porque ele não pode emitir luz, o gás brilhante orbitando ao redor do buraco negro revela uma assinatura reveladora: uma região central escura (chamada sombra) cercada por uma estrutura brilhante em forma de anel. A nova visão captura a luz curvada pela poderosa gravidade do buraco negro, que é quatro milhões de vezes mais massivo que o nosso Sol. A imagem do buraco negro Sgr A é uma média das diferentes imagens que a EHT Collaboration extraiu de suas observações de 2017. Além de outras instalações, a rede EHT de observatórios de rádio que tornaram esta imagem possível inclui o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) e o Atacama Pathfinder EXperiment (APEX) no deserto de Atacama no Chile, co-propriedade e cooperação by ESO é um parceiro em nome dos seus estados membros na Europa.

“Hoje, o EHT tem o prazer de compartilhar a primeira imagem do gigante gentil no centro de nossa galáxia”, disse Feryal Özel, astrofísico da Universidade do Arizona, esta manhã durante uma entrevista coletiva realizada pela Fundação Nacional de Ciências dos EUA, que contribui com financiamento para o EHT.

Durante anos, os cientistas acreditaram que no centro da Via Láctea se esconde um buraco negro supermassivo chamado Sagitário A*. Mas os buracos negros são indescritíveis e, como esses objetos não emitem luz, os astrônomos precisam ser criativos para estudá-los.

Uma colagem mostra a primeira imagem do buraco negro no centro da Via Láctea em sua localização no céu. (Crédito da imagem: ESO/José Francisco Salgado (josefrancisco.org), Colaboração EHT)

Dito isto, a imagem recém-revelada é baseada em observações de luz – a luz emitida pela matéria que é aquecida à medida que corre em direção à boca do buraco negro. Esta técnica dá aos cientistas uma visão essencialmente da sombra do buraco negro.

E mesmo essa observação não muito direta é incrivelmente difícil. O Event Horizon Telescope é uma rede global de observatórios que se coordena para agir como um telescópio do tamanho da Terra.

Em conjunto com a nova imagem, os cientistas que trabalham no projeto também divulgaram seis artigos analisando os resultados. Estaremos atualizando esta história ao longo do dia enquanto acompanhamos os desenvolvimentos de hoje.

Sobre o autor