NASA prepara missão para estudar asteróide com US$ 10.000 quatrilhões em metais preciosos

Psyche 16 será o foco do projeto 2022 da NASA (NASA)

A NASA está lançando uma missão para estudar um asteróide próximo que vale mais de US$ 10.000 quatrilhões (1020) em metais preciosos, que se distribuíssem o valor para todos na Terra, todos ficariam bilionários.

Depois de descobrir Psyche 16 em março de 1852, a rocha espacial de 124 milhas de largura será o foco principal do projeto da NASA, que deve ser lançado em agosto de 2022. A espaçonave chegaria quatro anos depois, no início de 2026.

Será a primeira exploração em um mundo de metal em vez de rocha e gelo. A NASA disse: “Ao contrário da maioria dos outros asteróides que são corpos rochosos ou gelados, os cientistas pensam que o asteróide 16 Psyche tipo M (metálico) é composto principalmente de ferro metálico e níquel semelhante à Terra”.

O asteróide está aninhado entre Marte e Júpiter. De acordo com o Daily Mail, acredita-se que sejam os “restos de um protoplaneta destruído por‘ colisões de impacto ’quando o sistema solar se formou.”

Desde então, uma equipe da Califórnia criou um novo mapa de temperatura para ajudar a NASA a entender as propriedades da superfície do asteróide. Normalmente, as imagens infravermelhas de uma rocha espacial fornecem apenas um fragmento de dados equivalente a um único pixel, mas os pesquisadores conseguiram uma resolução de 50 pixels, de acordo com o Daily Mail.

“As descobertas são um passo para resolver o mistério da origem deste objeto incomum, que foi considerado por alguns como um pedaço do núcleo de um protoplaneta malfadado”, disseram os pesquisadores do estudo recente.

Eles descobriram que sua superfície era composta de pelo menos 30%, com outras rochas na superfície contendo grãos de metal.

Katherine de Kleer da Caltech, professora assistente de ciência planetária e astronomia, acrescentou: “Achamos que fragmentos dos núcleos, mantos e crostas desses objetos permanecem hoje na forma de asteróides. Se isso for verdade, isso nos dá nossa única oportunidade real de estudar diretamente os núcleos de objetos semelhantes a planetas. ”

Com informações do Daily Mail