Estudo descobre que indústria de carne bovina pode cortar emissões de carbono em até 50%

Uma avaliação abrangente de 12 estratégias diferentes para reduzir as emissões da produção de carne bovina em todo o mundo descobriu que a indústria pode reduzir as emissões de gases de efeito estufa em até 50% em certas regiões, com maior potencial nos Estados Unidos e no Brasil.

Uma avaliação abrangente de 12 estratégias diferentes para reduzir as emissões da produção de carne bovina em todo o mundo descobriu que a indústria pode reduzir as emissões de gases de efeito estufa em até 50% em certas regiões, com maior potencial nos Estados Unidos e no Brasil. O estudo, “Reduzindo os impactos climáticos da produção de carne bovina: uma síntese das avaliações do ciclo de vida em sistemas de gestão e regiões globais”, foi publicado em 5 de abril na Global Change Biology.

A professora assistente Daniela Cusack liderou a equipe de pesquisa, cujos membros analisaram quase 300 sistemas de produção de carne bovina na Ásia, Austrália, Brasil, Canadá, América Latina e os EUA.

Uma equipe de pesquisa liderada pela Colorado State University descobriu que o uso generalizado de práticas aprimoradas de gestão da pecuária em duas áreas distintas de produção de carne bovina levaria a reduções substanciais de emissões. Isso inclui maior eficiência para produzir mais carne por unidade de GEE emitida – criando vacas maiores em um ritmo mais rápido – e estratégias aprimoradas de manejo da terra para aumentar o sequestro de carbono do solo e das plantas nas áreas de pastagem.

Globalmente, o gado produz cerca de 78% das emissões totais de GEE do gado. No entanto, existem muitas soluções de gestão conhecidas que, se adotadas de forma ampla, podem reduzir, mas não eliminar totalmente, a pegada das mudanças climáticas da indústria da carne bovina, de acordo com a autora principal Daniela Cusack, professora assistente do Departamento de Ciência do Ecossistema e Sustentabilidade da CSU.

No geral, a equipe de pesquisa descobriu que uma redução de 46% nas emissões líquidas de GEE por unidade de carne bovina foi alcançada em locais usando estratégias de gestão de sequestro de carbono em terras de pastagem, incluindo o uso de corretivos orgânicos de solo e restauração de árvores e vegetação perene em áreas de florestas degradadas, bosques margens dos rios. Além disso, os pesquisadores descobriram que uma redução geral de 8% nos GEEs líquidos foi alcançada em locais usando estratégias de eficiência de crescimento. As emissões líquidas zero, no entanto, foram alcançadas em apenas 2% dos estudos.

“Nossa análise mostra que podemos melhorar a eficiência e a sustentabilidade da produção de carne bovina, o que reduziria significativamente o impacto climático da indústria”, disse Cusack, também pesquisador associado do Smithsonian Tropical Research Institute, no Panamá. “Mas, ao mesmo tempo, nunca alcançaremos as emissões líquidas zero sem mais inovação e estratégias além da gestão de terras e maior eficiência de crescimento. Há muito espaço, globalmente, para melhorias. ”

Análise global

Os pesquisadores analisaram 292 comparações de sistemas de produção de carne bovina “melhorados” e “convencionais” na Ásia, Austrália, Brasil, Canadá, América Latina e Estados Unidos. A análise revelou que a produção brasileira de carne bovina possui o maior potencial para redução de emissões.

Nos estudos analisados, os pesquisadores encontraram uma redução de 57% nas emissões de GEE por meio de melhores estratégias de gestão tanto para o sequestro de carbono quanto para a eficiência da produção no Brasil. Estratégias específicas incluem melhor qualidade da ração, melhores seleções de raças e melhor gerenciamento de fertilizantes.

O maior impacto foi encontrado no manejo integrado do campo, incluindo esquemas de pastejo rotativo intensivo, adição de composto de solo, reflorestamento de áreas degradadas e plantio seletivo de forrageiras criadas para sequestrar carbono nos solos.

“Meu país natal, o Brasil, tem mais de 52 milhões de hectares de pastagens degradadas – maiores do que o estado da Califórnia”, disse Amanda Cordeiro, coautora e estudante de pós-graduação da CSU. “Se pudermos almejar uma regeneração em larga escala de pastagens degradadas, implementação de sistemas silvo-agro-florestais e adoção de outras estratégias de manejo local diversificadas para a produção de gado, o Brasil pode diminuir drasticamente as emissões de carbono.”

Nos EUA, os pesquisadores descobriram que as estratégias de sequestro de carbono, como gerenciamento de campo integrado e pastejo rotativo intensivo, reduziram as emissões de GEE da carne em mais de 100% – ou emissões líquidas zero – em alguns sistemas de pastejo. Mas as estratégias de eficiência não tiveram tanto sucesso nos estudos norte-americanos, possivelmente devido ao alto uso das estratégias já na região.

“Nossa pesquisa mostra o papel importante que os fazendeiros podem desempenhar no combate à crise climática global, garantindo seus meios de subsistência e modo de vida”, disse Clare Kazanski, coautora e cientista da região da América do Norte da The Nature Conservancy. “Ao analisar as estratégias de gestão nos EUA e em todo o mundo, nossa pesquisa reforça que os pecuaristas estão em uma posição chave para reduzir as emissões na produção de carne por meio de várias estratégias de gestão adaptadas às suas condições locais.”

Darrell Wood, um fazendeiro do norte da Califórnia, é um exemplo de produtor que lidera as práticas favoráveis ​​ao clima. A família de Wood participa do programa California Healthy Soils, que incentiva práticas com benefícios climáticos comprovados.

“Como criador de gado de sexta geração, não vejo nada além do potencial de crescimento de usar nosso gado como uma ferramenta para reduzir as emissões de gases de efeito estufa”, disse Wood. “Cuidar bem dos nossos campos não beneficia apenas o clima, mas também a vida selvagem e todo o ecossistema que gera ar e água limpos. Também ajudará a próxima geração a continuar nosso negócio. ”

Embora a pesquisa mostre uma redução significativa nas pegadas de GEE da produção de carne bovina usando estratégias de gestão aprimoradas, os cientistas ainda não conhecem todo o potencial de mudança para essas práticas de redução de emissões porque há poucos dados sobre os níveis de adoção de práticas em todo o mundo.

“A Ásia, por exemplo, é um dos mercados de carne bovina de crescimento mais acelerao, mas há um desequilíbrio entre a quantidade de pesquisa focada na melhoria da produção de carne bovina e a crescente demanda por carne bovina”, disse Cusack. “Sabemos que, com a gestão da terra correta e as estratégias de eficiência implementadas, é possível ter grandes reduções nas emissões em todas as regiões geográficas, mas precisamos continuar pressionando por inovações adicionais para criar uma mudança verdadeiramente transformadora na forma como o sistema global de carne bovina opera para garantir um abastecimento seguro de alimentos e um ambiente saudável. ”

Outros co-autores do artigo incluem Alexandra Hedgpeth, Kenyon Chow e Jason Karpman (Universidade da Califórnia, Los Angeles); e Rebecca Ryals (Universidade da Califórnia, Merced).