Empresa mexicana cria o couro feito a partir do cacto

Criar uma alternativa de couro que pudesse substituir o couro animal tem sido uma meta para laboratórios de pesquisa e empresas em todo o mundo.

Ao longo dos séculos, o couro se tornou uma parte crucial de nossa sociedade. Pela sua abundância e propriedades, é um material perfeito para ser utilizado em diversos campos, da moda à indústria automotiva.

Infelizmente, o couro é tão insustentável quanto útil …

Com a crescente crise ambiental e a mudança da população para um estilo de vida mais baseado em plantas, é crucial encontrar um substituto sustentável para o couro animal.

Dois empresários e inovadores mexicanos acreditam ter a solução para este problema.

É chamado de couro de cacto.

O impacto negativo do couro animal no meio ambiente

Depois que o animal é morto, sua pele passa por vários processos para se tornar um produto final – uma peça de couro utilizável. Uma delas é o curtume, que segundo alguns é uma das indústrias mais poluentes do mundo.

Curtumes em todo o mundo usam substâncias perigosas.

Por exemplo, Kanpur se tornou em 2013 o principal exportador de artigos de couro da Índia. Hoje, diariamente, os curtumes liberam 50 milhões de litros de água altamente tóxica. Isso é o equivalente a 20 piscinas olímpicas! Apenas 20% dessa água passa por algum tratamento.

A água restante, carregando cromo, chumbo e arsênico, acaba nas fazendas locais e no Ganges – a principal fonte de água para milhões. A presença de produtos químicos não resultou apenas no meio ambiente poluído e na destruição da agricultura. Também teve um impacto de mudança de vida para as pessoas que trabalham com couro e vivem ao lado dos curtumes.

A água de curtume na Índia polui os rios e ecossistemas locais.

Como Stella McCartney explicou em uma entrevista à Vogue:

“Um animal se decompõe quando é natural, mas depois de todos os tratamentos químicos [aplicados] em uma bolsa de couro, ele não vai se decompor no seu guarda-roupa. Esse produto continua vivo por causa dos produtos químicos que foram colocados nele – porque se você tivesse apenas um animal morto em seu armário, seria uma situação muito diferente. ”

Segundo alguns, 300 kg de produtos químicos são adicionados a cada 900 kg de peles de animais durante o curtimento.

O que é couro de cacto?

Couro de cacto é uma alternativa de couro sustentável feito de Opuntia Cactus (também conhecido como Nopal) que foi desenvolvido no México.

Adrián López Velarde e Marte Cázarez são os inventores do material e os fundadores da empresa por trás dele – Desserto.

Antes disso, a dupla atuou com couro nas indústrias automotiva, moveleira e de moda. Ao saber do impacto ambiental, eles decidiram fazer algo a respeito. O objetivo era inventar um material sustentável e com propriedades de couro.

Após 2 anos de pesquisa e desenvolvimento, eles criaram o processo patenteado de produção de couro de cacto.

Como é feito o couro do cacto?

O processo de produção do couro do cacto é muito sustentável. Começa em uma fazenda certificada de cactos orgânicos no estado de Zacatecas, no México. Para fazer o couro do cacto, apenas as folhas maduras são colhidas, mantendo o núcleo dos cactos intacto. Graças a isso, em 6-8 meses as folhas crescerão novamente para serem novamente colhidas.

Quão incrível é isso?

O que vale a pena mencionar é que a planta requer pouca água para crescer. A água da chuva é suficiente, sem necessidade de irrigação artificial.

Na verdade, os cactos Opuntia requerem apenas cerca de 200 litros de água para produzir um quilo de matéria seca, enquanto outras plantas, como o milho, podem exigir mais de 1.000 litros de água para produzir um quilo de sólidos.

Para colocar isso em perspectiva, plantas como o milho requerem mais de 1.000 litros para produzir a mesma quantidade.

Quando você considera que leva uma média de mais de 2.000 litros de água para produzir um par de sapatos de couro, isso faz uma grande diferença, especialmente porque Velarde e Cázarez estão planejando comercializar seu couro de cacto para tipos de bolsas, sapatos e até roupas na indústria da moda de luxo.

Que diferença!

Depois de cortadas, as folhas são amassadas e secas ao sol por 3 dias. Quando o nível certo de umidade é alcançado, a substância é misturada com produtos químicos não tóxicos e fixada em um suporte.

Propriedades de couro de cacto

O couro Nopal, como também é chamado, está disponível em algumas opções de espessura, dependendo se é para ser usado em acessórios, sapatos ou roupas. Também vem em algumas cores.

O material foi lançado apenas em 2019, portanto, ainda está nos estágios iniciais de comercialização. É por isso que, até recentemente, havia apenas 5 cores disponíveis, incluindo verde, vermelho, preto, cinza e branco. Atualmente, mais cores estão disponíveis, incluindo diferentes tons de azul e verde.

Desserto estreou o couro de cacto na conhecida Feira Internacional de Couro Lineapelle em Milão em 2019. Foi recebido com muito entusiasmo por causa de suas credenciais sustentáveis, textura semelhante ao couro e propriedades.

O couro vegano Nopal é livre de crueldade, orgânico, parcialmente biodegradável e tão macio quanto couro. É isento de ftalatos, produtos químicos tóxicos e PVC.

É considerado um material muito durável.

A única pergunta que ainda precisa ser respondida é quanto tempo o material pode durar. De acordo com Desserto, o couro vegano nopal pode sobreviver 10 anos ou até mais dependendo da intensidade de uso. Naturalmente, é menos do que couro animal que pode sobreviver por décadas.

Resumo:

  • Dois empresários mexicanos criaram um conceito que usa cactos para criar couro vegano.
  • Como os cactos sobrevivem no deserto, não há necessidade de sistemas de irrigação, reduzindo significativamente o uso de recursos naturais.
  • O couro do cacto, chamado Desserto, pode ser usado em botas, casacos, acessórios – praticamente qualquer coisa em que você usaria couro cru.

Com informações : Go Black Wood, Popular Mechanics, Desserto