Elon Musk diz que concurso dará US$ 100 milhões em prêmios a quem inventar a melhor tecnologia de captura de carbono

SpaceX owner and Tesla CEO Elon Musk poses as he arrives on the red carpet for the Axel Springer Awards ceremony, in Berlin, on December 1, 2020. (Photo by Britta Pedersen / POOL / AFP) (Photo by BRITTA PEDERSEN/POOL/AFP via Getty Images)

O CEO da Tesla e da SpaceX, Elon Musk, anunciou que está doando US $ 100 milhões para um prêmio pela melhor tecnologia que capturar dióxido de carbono.

Musk, que ultrapassou o fundador da Amazon, Jeff Bezos, para se tornar a pessoa mais rica do mundo neste mês, fez o anúncio no Twitter na noite de quinta-feira, dizendo que compartilharia mais detalhes na próxima semana.

“Estou doando $ 100 milhões para o prêmio de melhor tecnologia de captura de carbono”, Musk tweetou para seus 42,7 milhões de seguidores.

A captura de carbono é o processo de capturar o dióxido de carbono residual diretamente do ar ou imediatamente antes de ser emitido pelas fábricas e usinas de energia.

Com o último, o primeiro passo é muitas vezes instalar filtros de solvente nas chaminés das fábricas, que capturam as emissões de carbono antes de serem lançadas na atmosfera da Terra. Uma vez capturado, o dióxido de carbono pode ser enviado ou canalizado para algum lugar de onde não possa escapar (muitas vezes no subsolo) para evitar que contribua para o aquecimento global.

A maior parte do dióxido de carbono capturado permanece no subsolo, mas parte dele também pode ser usado para fazer plásticos e refrigerantes.

Por que a captura de carbono é necessária?

As emissões globais de dióxido de carbono dispararam nos últimos 100 anos, levando a um aquecimento global e mudanças climáticas sem precedentes.

Existem atualmente cerca de 20 projetos de captura, uso e armazenamento de carbono (CCUS) operando comercialmente em todo o mundo, de acordo com a Agência Internacional de Energia.

A agência disse que 30 novos projetos foram acordados desde 2017, mas ressaltou que muitos mais são necessários para evitar que as emissões de carbono aumentem a temperatura da Terra em mais de 1,5 grau Celsius acima dos níveis pré-industriais.

A IEA acredita que os projetos CCUS podem reduzir as emissões de carbono em quase um quinto, ao mesmo tempo em que cortam o custo de enfrentar a crise climática em 70%. Adaptar a indústria pesada para funcionar com energia limpa é relativamente difícil e caro em comparação com a instalação de sistemas de captura de carbono.

O presidente dos EUA, Joe Biden, prometeu colocar mais foco no corte de emissões do que seu antecessor e disse que deseja que os EUA sejam neutros em carbono até 2050.

‘Plante mais àrvores’

O prêmio para o qual Musk disse que contribuirá está conectado à Fundação Xprize, informou o TechCrunch, citando uma fonte anônima. A fundação é uma organização sem fins lucrativos que realiza competições para promover e apoiar a inovação.

Aniruddha Sharma, CEO da desenvolvedora de tecnologia de captura de carbono Carbon Clean, disse que está “encantado” em ver o empreendedor em série Musk “colocar seu dinheiro e seu nome na captura de carbono”.

Ele acrescentou: “Em 2018, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) divulgou resultados declarando que a captura e armazenamento de carbono são essenciais para mitigar as mudanças climáticas. É 2021 e o mundo não está ficando mais legal – agora é a hora de investir em soluções comprovadas. Não estamos longe de ser uma solução escalonável e de baixo custo. ”

De acordo com o Índice Bloomberg Billionaire, Musk tem um patrimônio líquido total de $ 201 bilhões, enquanto Bezos tem $ 193 bilhões. O fundador da Microsoft, Bill Gates, é a segunda pessoa mais rica, com um patrimônio líquido total de US $ 134 bilhões.

Musk recentemente perguntou a seus seguidores no Twitter o que ele deveria fazer com seu dinheiro.

“O feedback crítico é sempre muito apreciado, assim como as formas de doar dinheiro que realmente fazem a diferença (muito mais difícil do que parece)”, ele tuitou em 8 de janeiro.