52/5000 Mark Teske / Universidade de Maryland . Escola de Medicina

Drone entrega órgão a paciente para transplante pela primeira vez

 

O projeto inovador pode tornar possível salvar milhares de vidas.

Pela primeira vez, um DRONE (do inglês Dynamic Remotely Operated Navigation Equipment) entregou um rim a um paciente transplantado que havia esperado oito anos por um doador. O órgão foi transportado em um vôo de teste curto de 10 minutos e 2,7 milhas do Hospital St. Agnes de Baltimore para o centro médico da Universidade de Maryland (UMD), e transplantado com sucesso algumas horas após o parto. “Há um objetivo maior em jogo”, disse o reitor de engenharia da UMD, Darryll J. Pines. “No final das contas, não é sobre a tecnologia; trata-se de melhorar a vida humana”.

O projeto foi criado pelo Dr. Joseph R. Scalea, que também fez o procedimento de transplante. Ele disse ao NY Times que lançou o empreendimento com especialistas em aviação e engenharia da UMD depois de experimentar vários atrasos na entrega de órgãos. Em um caso, um órgão levou 29 horas para chegar, e “se eu tivesse colocado isso em nove horas, o paciente provavelmente teria outros vários anos de vida”, disse ele. “Por que não podemos acertar isso?”

A recebedora, a auxiliar de enfermagem de Baltimore, Trina Glispy, estava começando a perder a esperança de que um órgão doador adequado seria encontrado, mas teve alta do hospital na semana passada. “Essa coisa toda é incrível”, disse ela à UMD. “Anos atrás, isso não era algo em que você pensaria.”

Embora possa parecer imprudente fazer um teste com um órgão vivo, a UMD realizou 44 voos de teste durante 700 horas e tomou todas as precauções possíveis. “Nós construímos muitos despedimentos, porque queremos fazer todo o possível para proteger a carga”, disse Anthony Pucciarella, diretor da operação de teste da UMD. Isso incluía hélices e motores de reserva, baterias duplas, uma placa de distribuição de energia de backup e um sistema de recuperação de pára-quedas. A equipe também recebeu suporte de logística e rastreamento de voo da AiRXOS, uma divisão da GE Aviation que trabalha com infraestrutura de drones e serviços de suporte.

Com tudo isso, pode ter sido menos arriscado do que transportar o órgão pela ambulância e, certamente, mais rápido. Voar um órgão por drone também oferece certas vantagens, como a capacidade de monitorar constantemente temperaturas críticas, ETAs e outras estatísticas. “Podemos monitorar em tempo real”, disse Scalea ao NYT. “É como Uber para órgãos.”

Scalea observa que, apesar dos avanços nos procedimentos de transplante de órgãos, ainda há uma grande lacuna entre o número de receptores nas listas de espera de transplante e o número de órgãos disponíveis. “Esta nova tecnologia tem o potencial de ajudar a ampliar o pool de órgãos de doadores e o acesso ao transplante”, disse ele. “Entregar um órgão de um doador para um paciente é um dever sagrado com muitas partes móveis. É fundamental que encontremos maneiras de fazer isso melhor.”

Com informações do The New York Times

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