CRISPR foi usado para inserir processadores de computador biológicos em células humanas (Crédito: Colourbox / Steven Emmett, ETH Zurich)

Cientistas usam CRISPR para construir computadores dual-core dentro de células humanas

 

Cientistas dizem que hackearam uma célula humana com gene, usando a tecnologia CRISPR para transformá-la em um pequeno computador biológico completo com o análogo celular de processadores dual core.

Os pequenos e compactos processadores poderiam levar a poderosos computadores hospedados inteiramente dentro de uma célula, de acordo com o New Atlas, que detectaria e trataria doenças.

CRISPR

O sistema de edição de genes CRISPR é geralmente conhecido por ajudar os cientistas a tratar doenças genéticas, mas a tecnologia também tem uma ampla gama de possíveis usos na biologia sintética. Agora, pesquisadores da ETH Zurich usaram o CRISPR para construir biocomputadores funcionais dentro das células humanas.

Gates lógicos

Os computadores celulares, descritos em pesquisa publicada na revista PNAS este mês, imitam o processo normal pelo qual os organismos transformam informações genéticas em proteínas que realizam tarefas específicas dentro de uma célula.

O computador é programado para receber códigos genéticos específicos e realizar cálculos que resultam na produção de uma determinada proteína. Exceto que, em vez de simplesmente seguir o código genético do DNA como uma célula, o computador recebe duas entradas e as combina, calculando a proteína correta para produzir.

Medicina direcionada

Os pesquisadores por trás dos computadores celulares dizem que eles podem ser programados para procurar certos biomarcadores, significando a presença de uma doença e, se todas as condições forem atendidas, produzir moléculas ou proteínas que poderiam ajudar a tratá-la, de acordo com o Novo Atlas.

A longo prazo, esses computadores de núcleo duplo poderiam ser empilhados em bilhões para fazer biocomputadores poderosos para diagnosticar e tratar doenças. Por exemplo, a equipe diz que eles poderiam procurar por biomarcadores e responder criando diferentes moléculas terapêuticas, dependendo se um, o outro ou ambos os biomarcadores estão presentes.

“Imagine uma microtissue com bilhões de células, cada uma equipada com seu próprio processador dual-core”, disse o pesquisador do MIT Martin Fussenegger ao New Atlas. “Tais ‘órgãos computacionais’ poderiam, teoricamente, alcançar o poder de computação que ultrapassa de longe o de um supercomputador digital – e usando apenas uma fração da energia.”

Com informações do New Atlas e Revista PNAS

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