Cientistas restauram a função cerebral de um porco 4 horas após a morte

 

Bombear uma solução experimental através de um cérebro de porco foi capaz de restaurar a atividade celular e a circulação.

Desafiando a noção de morte em si, os pesquisadores restauraram com sucesso a atividade celular, a arquitetura dos vasos sanguíneos e a função circulatória de um cérebro de porco, reanimando o órgão quatro horas após a morte.

Pegando o cérebro de porcos mortos de uma fábrica de empacotamento de carne, pesquisadores da Universidade de Yale, liderados por Nenad Sestan, lançaram uma solução especial e patenteada através da matéria cinzenta suína. Acredita-se geralmente que, uma vez que o fluxo sanguíneo para o cérebro seja restrito, sua rede de minúsculos vasos se torne entupida e a morte celular seja rápida. Mas a equipe conectou os cérebros à sua solução quatro horas após a morte e descobriu que os protegia da degradação natural após a morte.

As descobertas, que serão publicadas na revista Nature em 18 de abril, descrevem sua solução de preservação, apelidada de BrainEx, que foi capaz de preservar a estrutura de seu teste ungulado até 10 horas após a morte – abrindo uma nova maneira de estudar Função cerebral. Os pesquisadores observam que, embora a estrutura e a atividade celular do cérebro estivessem protegidas, isso não trazia os porcos de volta dos mortos.

“Em nenhum momento observamos o tipo de atividade elétrica organizada associada à percepção, percepção ou consciência”, disse Zvonimir Vrselja, coautor do artigo, em um comunicado.

“Clinicamente definido, este não é um cérebro vivo, mas é um cérebro celularmente ativo”.

O BrainEx é descrito como um “sistema de perfusão pulsátil”, o que significa que bombeia intermitentemente a solução especial do pesquisador através
dos vasos sanguíneos da vasta e complexa arquitetura do cérebro. A solução em si é composta por uma fórmula acelular à base de hemoglobina que não coagula, que é aquecida à temperatura normal do corpo.

Células neuronais (verde) no cérebro morrem rapidamente após a morte se não forem tratadas (à esquerda), mas a tecnologia BrainEx ajudou a mantê-las vivas por 10 horas (à direita). Stefano G. Daniele / Zvonimir Vrselja / Laboratório Sestan / Escola de Medicina de Yale

A equipe comparou os cérebros de porcos mortos conectados ao sistema BrainEx com aqueles que não receberam o tratamento, demonstrando o potencial para a solução restaurar a estrutura de pequenos vasos sangüíneos, ativar o metabolismo e reduzir a morte celular.

Se o seu próprio cérebro saltar imediatamente para o fato de isso ser ou não possível em humanos, existem algumas ressalvas. Primeiro, a solução especialmente formulada – o “sangue artificial” – que a equipe usou não contém a mesma composição encontrada no sangue humano. Também apresenta grandes questões éticas e nos força a reconsiderar as definições de morte.

Um ano atrás, o MIT Technology Review discutiu o trabalho do Sestan com o BrainEx e a ideia do “cérebro em um balde”. Tal avanço na tecnologia pode permitir aos cientistas bombear a solução BrainEx através de amostras humanas post-mortem para estudar doenças e tratamentos que de outra forma seriam impossíveis de investigar em seres humanos vivos. Mas a idéia de re-animar o cérebro em um balde fora do corpo faz perguntas de consciência e sentimento.

Se a tecnologia avançasse o suficiente – e se houvesse atividade elétrica – isso seria considerado “pensamento” ou “consciência”? Ou precisamos estar conectados a órgãos sensoriais para essas sensações?

Essas perguntas podem permanecer sem resposta, já que o caminho a seguir provavelmente será focado em aplicações como a terapia por acidente vascular cerebral ou na compreensão de como os tratamentos com medicamentos podem afetar a forma como os cérebros são conectados.

“A nova tecnologia abre oportunidades para examinar complexas conexões e funções de células e circuitos que são perdidas quando espécimes são preservados de outras maneiras”, disse Andrea Beckel-Mitchener, líder da iniciativa BRAIN Initiative, que financiou a pesquisa, em um comunicado. “Também poderia estimular a pesquisa para desenvolver intervenções que promovam a recuperação cerebral após a perda do fluxo sangüíneo cerebral, como durante um ataque cardíaco”.

Com Informações da Eureka Alert

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