Contagem regressiva para o pouso da sonda da NASA em Marte

 

Dentro de poucas horas, a espaçonave InSight da NASA completará sua jornada de sete meses até Marte. Ela percorreu 301.223.981 milhas (484.773.006 km) a uma velocidade máxima de 10.000 km / h.

Engenheiros do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, que lidera a missão, estão se preparando para a espaçonave entrar na atmosfera marciana, descer com um pára-quedas e retrofolores e pousar amanhã por volta do meio-dia (15h EST). InSight – que significa Exploração de Interiores usando Investigações Sísmicas, Geodésia e Transporte de Calor – será a primeira missão a estudar o interior profundo de Marte.

“Estudamos Marte em órbita e a partir da superfície desde 1965, aprendendo sobre seu clima, atmosfera, geologia e química de superfície”, disse Lori Glaze, diretora interina da Divisão de Ciências Planetárias do Diretório de Missões Científicas da NASA. “Agora, finalmente, vamos explorar dentro de Marte e aprofundar nossa compreensão de nosso vizinho terrestre enquanto a NASA se prepara para enviar exploradores humanos para dentro do sistema solar.”

Antes que o InSight entre na atmosfera marciana, há algumas preparações finais a serem feitas. Às 13h47 Os engenheiros da PST (4:47 PM EST) conduziram com sucesso uma última manobra de correção de trajetória para conduzir a espaçonave a poucos quilômetros de seu ponto de entrada alvo sobre Marte. Os engenheiros ainda precisam realizar uma última manobra de correção de trajetória para conduzir a espaçonave em direção ao seu ponto de entrada sobre Marte. Cerca de duas horas antes de atingir a atmosfera, a equipe de entrada, descida e pouso (EDL) também pode fazer alguns ajustes finais no algoritmo que guia a espaçonave com segurança para a superfície.

Animação do InSight Landing on Mars: InSight é a primeira missão dedicada ao estudo do interior profundo de Marte

Esses serão os últimos comandos emitidos para o InSight antes de se guiarem roboticamente pelo resto do caminho. A equipe da EDL trabalhou meses antes para pré-programar todas as etapas do pouso da InSight, fazendo ajustes com base em boletins meteorológicos do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA.

“Enquanto a maioria do país estava aproveitando o Dia de Ação de Graças com sua família e amigos, a equipe da InSight estava ocupada fazendo os preparativos finais para a aterrissagem de segunda-feira”, disse Tom Hoffman, do JPL, gerente de projetos da InSight. “Pouso em Marte é difícil e exige muitos sacrifícios pessoais, como a falta do tradicional Dia de Ação de Graças, mas tornar o InSight bem-sucedido vale o esforço extraordinário.”

Os engenheiros estarão amontoados com cientistas no JPL em 26 de novembro, observando com nervosa antecipação por sinais que o InSight tocou com sucesso.

“Levou mais de uma década para levar o InSight de um conceito a uma espaçonave que se aproxima de Marte – e ainda mais desde que fui inspirado a tentar realizar esse tipo de missão”, disse Bruce Banerdt, do JPL, principal investigador da InSight. “Mas mesmo depois do pouso, precisaremos ter paciência para que a ciência comece.”

Levará de dois a três meses para o braço robótico da InSight colocar os instrumentos da missão na superfície. Durante esse tempo, os engenheiros irão monitorar o ambiente e fotografar o terreno em frente à sonda.

De volta ao JPL, a equipe de operações de superfície irá praticar a configuração dos instrumentos. Eles usarão uma réplica funcional do InSight em uma “caixa de areia de Marte” coberta, que será esculpida para coincidir com o local de pouso da missão em Marte. A equipe verificará se os instrumentos podem ser implantados com segurança, mesmo se houver rochas próximas ou áreas InSight em ângulo.

Uma vez que a posição final de cada instrumento é decidida, levará várias semanas para levantar cada um com cuidado e calibrar suas medições. Então a ciência realmente está em andamento.

Sobre o InSight

O JPL gerencia o InSight para o Diretório de Missões Científicas da NASA. O InSight faz parte do Discovery Group da NASA, gerenciado pelo Marshall Space Flight Center da agência em Huntsville, Alabama. A Lockheed Martin Space, em Denver, construiu a espaçonave InSight, incluindo seu estágio de cruzeiro e aterrissagem, e suporta operações de espaçonaves para a missão.

Vários parceiros europeus, incluindo o Centro Nacional de Estudos Espaciais da França (CNES), o Instituto de Física do Globo de Paris (IPGP) e o Centro Aeroespacial Alemão (DLR), apóiam a missão InSight. O CNES e o IPGP forneceram o instrumento do Experimento Sísmico para Estrutura Interior (SEIS), com contribuições significativas do Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar (MPS) na Alemanha, Instituto Suíço de Tecnologia (ETH) na Suíça, Imperial College e Universidade de Oxford. o Reino Unido e o JPL. A DLR forneceu o instrumento Heat Flow e Physical Properties Package (HP3), com contribuições significativas do Centro de Pesquisa Espacial (CBK) da Academia Polonesa de Ciências e Astronika na Polônia. O Centro de Astrobiología (CAB) da Espanha forneceu os sensores de vento.

Abaixo o time da InSight em entrevista falando sobre o feito e os próximos passos da missão. A partir do minuto 40, há uma demonstração gráfica dos últimos momentos antes do pouso da sonda.

Para obter as atualizações mais recentes e mais informações sobre como assistir ao InSight landing, visite: https://mars.nasa.gov/insight/timeline/landing/summary/

Para mais informações sobre o InSight, acesse: https://mars.nasa.gov/insight/

Com informações da NASA

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