China planeja lançar uma lua artificial para iluminar os céus à noite

 

Os céus noturnos da China podem em breve ter companhia: cientistas chineses planejam lançar uma lua artificial em órbita até 2020 para iluminar as ruas da cidade depois de escurecer.

Os cientistas esperam pendurar a lua feita pelo homem sobre a cidade de Chengdu, capital da província de Sichuan, no sudoeste da China, segundo um relatório da mídia estatal chinesa. A imitação do corpo celeste – essencialmente um satélite iluminado – terá um revestimento reflexivo para lançar a luz do sol de volta à Terra, onde ela irá suplementar as luzes da rua à noite.

Os cientistas estimaram que ela poderia ser oito vezes mais luminosa do que a atual lua original. Também irá orbitar muito mais perto da Terra; cerca de 500 km (310 milhas) de distância, em comparação com os 380.000 km da lua (236.000 milhas).

Mas o ambicioso plano ainda “iluminaria o céu noturno”, disse Wu Chunfeng, chefe da Sociedade de Ciência da Nova Área de Tian Fu, ao China Daily. “Seu brilho esperado, aos olhos dos humanos, é em torno de um quinto dos postes normais.”

Wu estimou que novas luas poderiam salvar a cidade de Chengdu em torno de 1,2 bilhão de yuans (US $ 173 milhões) em custos de eletricidade anualmente, e poderia até mesmo ajudar socorristas durante apagões e desastres naturais. Se o projeto for bem-sucedido, poderão ser  incluídas mais outras três luas ao céu noturno em 2022, disse ele.

Ponte de Anshun, Chengdu, China,

Mas muito mais testes precisam ser feitos, disse Wu, para garantir que o plano seja viável e não tenha um efeito negativo sobre o ambiente natural.

“Só faremos nossos testes em um deserto desabitado, para que nossos raios de luz não interfiram em nenhuma pessoa ou em equipamentos de observação espacial baseados na Terra”, disse ele ao jornal.

As metas de espaço da China não são sem precedentes. Na década de 1990, a Rússia experimentou o uso de um espelho orbital para refletir a luz solar em algumas de suas cidades do norte, desprovidas de sol, segundo o New York Times. O projeto foi abandonado em 1999 depois que o espelho não se desdobrou e foi incinerado na atmosfera.

Em janeiro, a firma americana Rocket Lab lançou uma estrela artificial no espaço (a Humanity Star), informou o Times. Mas os cientistas criticaram a “Estrela da Humanidade”, como o mini-satélite reflexivo foi apelidado, por contribuir para a poluição luminosa artificial e desordenar na órbita da Terra.

Fundador da Rocket Lab Peter Beck e sua Humanity Star que sofreu críticas quando foi revelado o plano de colocá-la no espaço

Com informações da Live Science

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