Nascer do sol sobre Londres após a emissão de um alerta de poluição. Kieran Doherty / Reuters

Reino Unido revela plano ambicioso contra poluição do ar

 

O Reino Unido quer se tornar um líder global na limpeza do ar poluído – mas a nação insular pode não ser capaz de cumprir algumas de suas novas metas ambiciosas. Na semana passada, o governo do Reino Unido divulgou uma proposta de estratégia para reduzir a poluição do ar que imporia as metas de emissões mais rigorosas do mundo industrializado para minúsculas partículas de fuligem e outros compostos que podem se alojar nos pulmões das pessoas e encurtar suas vidas. O plano também abordaria uma fonte de poluição particulada que é especialmente difícil de controlar: amônia de campos agrícolas e pilhas de esterco.

Pesquisadores da qualidade do ar estão aplaudindo os objetivos da estratégia de 104 páginas do Clean Air, que o governo do primeiro-ministro Theresa May divulgou em 22 de maio para comentários públicos. Mas alcançar esses objetivos será um desafio, eles alertam, em parte porque grande parte da poluição por partículas do Reino Unido vem de outras nações. Mesmo em casa, a limpeza de fontes múltiplas de poluição exigirá dinheiro e vontade política.

Poluição vinda da queima de carvão da usina termo elétrica no Reino Unido.

O objetivo mais ousado é reduzir pela metade, até 2025, o número de pessoas que respiram ar com concentrações de partículas finas – partículas com menos de 2,5 mícrons de largura – que excedem os níveis estabelecidos pela Organização Mundial da Saúde (OMS). O padrão particulado da OMS de 10 microgramas por metro cúbico (µg / m3), em média ao longo de um ano, é muito mais apertado do que o limite da União Europeia, que deve cair para 20 µg / m3 em 2020. (O padrão americano é 12 µg / m3.)

Esse compromisso é bem-vindo, diz Alastair Lewis, químico atmosférico da Universidade de York, no Reino Unido, e vice-diretor do Centro Nacional de Ciências Atmosféricas, em Leeds, Reino Unido, embora não requeira que o Reino Unido alcance o rigoroso limite da OMS. em todas as comunidades do país, é provável que “se torne o padrão de fato que as pessoas irão deter [o governo]. Você não pode colocar o gênio de volta na garrafa e fingir que nunca disse isso.

Para atingir a meta, o governo propõe combater emissões produzidas por fogões domésticos e lareiras, que respondem por 38% da poluição particulada do Reino Unido. Novas regras podem limitar o uso de combustíveis poluentes como a madeira úmida, por exemplo, e elevar os padrões de emissão para novos fogões. O plano também prevê a eliminação gradual dos trens movidos a diesel até 2040 e padrões de aperto nos pneus e freios dos veículos, que jogam partículas minúsculas durante o uso. (O plano não aborda outras emissões do veículo, que um segundo documento cobrirá.)

Outra estratégia importante é reduzir as emissões de amônia, que alimenta reações químicas na atmosfera que produzem uma série de partículas problemáticas. O uso agrícola de fertilizantes e esterco de gado e aves produz cerca de 88% das emissões de amônia do Reino Unido, portanto os planos propostos restringiriam o uso de fertilizantes e exigiriam a cobertura de pilhas de estrume para capturar gás de amônia. Tais medidas poderiam marcar “um momento decisivo” para controlar as emissões de amônia, diz o físico ambiental Mark Sutton, do Centro de Ecologia e Hidrologia, em Edimburgo. Se as tendências atuais continuarem, observa Sutton, o Reino Unido ficará aquém das metas de amônia fixadas para 2020.

Mas impor limites de amônia a milhares de fazendas será complicado e poderá enfrentar resistência dos interesses agrícolas. E embora o governo afirme estar demonstrando um compromisso de ir mais longe e mais rápido que a UE no combate a partículas, o Reino Unido provavelmente precisará da ajuda de outros países europeus para realizar cortes, já que até um terço da poluição do país —especialmente na parte sudeste do país — flutua do continente na forma de gases precursores.

O plano abrangente não está programado para ser finalizado até o início de 2019, e muitos detalhes ainda não foram divulgados. “Eles estão lutando em muitas frentes aqui … uma enorme gama de setores e indústrias”, diz Lewis. “A questão é: eles realmente estabeleceram um caso que eles terão os recursos e a capacidade de fazer isso?”

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