Governo da Nova Zelândia bloqueia novas licenças para exploração de petróleo e gás offshore

 

Jacinda Ardern, a primeira-ministra da Nova Zelândia, anunciou que o governo não concederá mais licenças para a exploração de petróleo e gás offshore, a fim de ajudar o país a avançar para um futuro de carbono zero.

Ardern, que se tornou primeiro-ministro em outubro de 2017, prometeu reduzir as emissões líquidas de gases de efeito estufa do país para zero até 2050.

Primeira Ministra Jacinda Ardern “Hoje estamos dando certeza para a indústria e as comunidades para que possam planejar o futuro.” (Foto: Jerry Yelich-O’Connor)

A decisão de acabar com a exploração de petróleo e gás offshore não afetará, segundo o governo, as 22 licenças existentes para exploração ou extração desses recursos naturais. A indústria de petróleo e gás continuará operando por décadas a mais; quaisquer novas descobertas feitas pelos detentores atuais de licenças até 2030 ainda poderiam colher uma licença de mineração de até 40 anos.

Ardern disse que o governo estava “conseguindo o equilíbrio certo para a Nova Zelândia”, e que ninguém ficaria de fora do trabalho pela decisão. A indústria de petróleo e gás não é grande na Nova Zelândia, respondendo por aproximadamente 1% da economia e empregando aproximadamente 11.000 pessoas.

“Estamos protegendo a indústria existente e protegendo as gerações futuras da mudança climática”, disse ela.

Inevitavelmente, o anúncio foi recebido com algumas críticas por oponentes políticos; o governo conservador, que precedeu a Ardern, era a favor de continuar expandindo a indústria de petróleo e gás. De acordo com Neil Holdom, prefeito de New Plymouth, o anúncio é um “impulso para o futuro da economia de Taranaki”, na qual a maior parte do setor está sediada na Nova Zelândia.

A Associação de Exploração e Produção de Petróleo argumentou que acabar com a exploração de petróleo e gás na Nova Zelândia não afetará a oferta global desses recursos, e poderia ter impactos ambientais piores, à medida que a exploração e a produção se movem para outros lugares.

Protestos ocorreram pela Nova Zelândia antes do anúncio

O grupo de pressão ambiental Greenpeace saudou o anúncio. Segundo Russel Norman, diretor executivo do grupo na Nova Zelândia: “Ao acabar com a exploração de petróleo e gás em nossas águas, a quarta maior Zona Econômica Exclusiva do planeta está fora dos limites para a exploração de novos combustíveis fósseis. A Nova Zelândia enfrentou uma das indústrias mais poderosas do mundo ”.

Desde o vazamento de petróleo de 2010 da Deepwater Horizon – pelo qual a BP foi considerada a principal responsável e forçada a pagar US $ 18,7 bilhões no maior acordo corporativo da história – as críticas à indústria offshore de petróleo e gás se intensificaram.

Após a adoção quase universal do Acordo de Paris – que visa reduzir as emissões de carbono a fim de mitigar os impactos mais graves da mudança climática – muitos governos tomaram medidas para abandonar sua dependência dos combustíveis fósseis. Em dezembro, por exemplo, o governo francês anunciou que eliminaria toda a produção de petróleo e gás até 2040.

Ardern, que lidera um governo de centro-esquerda, prometeu garantir que a rede na Nova Zelândia funcione inteiramente com energia renovável e disse que seu governo plantará 100 milhões de árvores a cada ano. O governo

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