Créditos: IBM

IBM revela o que seria o menor computador do mundo

 

A IBM iniciou a sua conferência IBM Think 2018 nesta semana com “5 em 5”, uma coleção de invenções e tecnologias da IBM Research “que podem mudar nossas vidas nos próximos cinco anos.” Se você gosta de ouvir uma grande empresa falando sobre AI, blockchain e computação quântica, tudo isso de um vez só, o IBM Think parece ser o lugar certo.

E uma dessas tecnologias que foram reveladas pela  IBM é a de que ela está construindo o menor computador do mundo. Ainda há poucos detalhes – talvez nós aprendamos mais esta semana -, mas há informações suficientes para nos entusiasmarmos.

O computador é 1 mm x 1 mm, menor que um grão de sal grosso, aparentemente, custa menos de dez centavos para ser fabricado. Para ser claro, a foto acima, do título da matéria, é um conjunto de 64 placas-mãe, cada uma com dois computadores minúsculos e não apenas o computador. Ou seja, ele é muito menor do que o que parece na foto. Aqui está uma foto real de um computador solo em uma pilha de sal para escala:

Em comparação, o último “menor computador do mundo” de grande impacto foi o Michigan Micro Mote em 2015, que mediu um enorme 2mm de largura, o dobro do atual da IBM.

Em termos de recursos, o computador possui um processador com “centenas de milhares de transistores”, memória SRAM, uma célula fotovoltaica para energia e uma unidade de comunicação que usa um LED e um detector de foto para conversar com o mundo exterior.

A IBM alega que o computador tem o poder de um chip x86 de 1990. Isso o coloca exatamente no limite de energia suficiente para executar o Doom original (famoso jogo de primeira pessoa dos anos 90 onde o README.TXT original do Doom diz que um processador 386 e 4MB de RAM é o mínimo).

Uma aplicação real  para esse chip parece estar centrado principalmente no gerenciamento da cadeia de suprimentos e na proteção contra contaminação – entre no burburinho do blockchain. O chip é apenas uma das muitas “âncoras de criptografia” que a IBM está desenvolvendo para essa finalidade.

Enquanto esperamos por mais detalhes sobre os planos da IBM para esse menor computador do mundo (inclusive, ou, como um nome para chamá-lo), aqui estão algumas filmagens de close-up de como os transistores se parecem:

 

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