The New York Times compra o jogo viral Wordle por uma soma de sete dígitos

O criador Josh Wardle ‘emocionou’ que o jornal está dominando a sensação da internet

O jornal New York Times adquiriu o jogo de palavras viral Wordle por uma quantia não revelada de sete dígitos, anunciou a editora na segunda-feira.

Criado por um engenheiro do Reddit e lançado em outubro, o Wordle dá aos jogadores apenas seis palpites para determinar uma palavra de cinco letras que muda todos os dias. O reconfortante quebra-cabeça diário tornou-se um sucesso desde o seu lançamento, atraindo rapidamente centenas de milhares, depois milhões, de jogadores. As postagens de mídia social sobre o jogo do dia se tornaram onipresentes, juntamente com capturas de tela da grade distinta do jogo.

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Josh Wardle, que criou o jogo para seu parceiro, que adora quebra-cabeças, disse à imprensa este mês que se sentiu impressionado com o sucesso viral do jogo.

“Se tornar viral não é ótimo, para ser honesto. Eu sinto um senso de responsabilidade pelos jogadores. Sinto que realmente devo a eles manter as coisas funcionando e garantir que tudo esteja funcionando corretamente”, disse Wardle.

Ao mesmo tempo, disse ele, “não é meu trabalho em tempo integral e não quero que se torne uma fonte de estresse e ansiedade em minha vida”.

O editor de palavras cruzadas do New York Times, Will Shortz, elogiou Wordle como um “grande quebra-cabeça” e observou: “Não demora muito para jogar, o que o torna perfeito para a nossa época, quando as pessoas têm pouco tempo de atenção”.

Jonathan Knight, gerente geral do New York Times Games, disse a um repórter do Times: “O jogo fez o que poucos jogos fizeram – capturou nossa imaginação coletiva e nos aproximou um pouco”.

A ascensão de um “pequeno quebra-cabeças diário agradável” durante o terceiro ano de uma pandemia global provocou muitas reflexões sobre as alegrias de uma era anterior e mais inocente da internet.

Também alimentou uma pequena indústria caseira de estratégias de otimização de jogos, com matemáticos e especialistas linguísticos avaliando o melhor primeiro palpite possível.

“Acho que neste momento da vida – após cerca de dez anos de um modo proliferativo no idioma online – há um desejo de retornar a uma internet anterior e mais lenta”, escreveu o autor americano Brandon Taylor em um boletim recente refletindo sobre o jogo. Wordle, disse ele, “recria uma sensação de escassez dentro do espaço digital”.

Wardle disse em um comunicado que estava “emocionado” que o New York Times “será os administradores do jogo daqui para frente” e que admirava a “abordagem do jornal aos jogos e o respeito com que tratam seus jogadores”.

“Este passo parece muito natural para mim”, escreveu ele.

Alguns aficionados do Wordle responderam às notícias da aquisição com preocupação de que o jornal pudesse resolver o quebra-cabeça por trás de seu paywall de conteúdo.

“Quando o jogo for para o New York Times, Wordle estará livre para jogar para jogadores novos e existentes, e nenhuma mudança será feita em sua jogabilidade”, prometeu o jornal, uma promessa que Wardle ecoou em seu comunicado.

Algumas reações nas mídias sociais permaneceram céticas: “É melhor eu não perder minha sequência quando o jogo avançar, ou haverá um INFERNO para pagar”, escreveu um jogador no Twitter.

Wardle escreveu em sua declaração que estava trabalhando com o Times “para garantir que suas vitórias e sequências sejam preservadas”.