Microsoft compra Activision Blizzard por US$ 68,7 bilhões

A Microsoft planeja adquirir a Activision Blizzard, editora de alguns dos jogos mais populares do planeta (de World of Warcraft a Call of Duty), bem como os estúdios atualmente envolvidos em vários processos relacionados a acusações de discriminação de gênero em seu local de trabalho, o empresa anunciou terça-feira. O chefe do Xbox, Phil Spencer, será o CEO da Microsoft Gaming e supervisionará a Activision Blizzard assim que a transação for finalizada.

O acordo vale US$ 68,7 bilhões, disse a Microsoft, a maior aquisição na história da empresa.

Em uma postagem no blog sobre a aquisição, Spencer disse que a Microsoft “oferecerá tantos jogos da Activision Blizzard quanto pudermos no Xbox Game Pass e PC Game Pass, novos títulos e jogos do incrível catálogo da Activision Blizzard”.

Quanto aos processos de discriminação, a postagem no blog de Spencer e a postagem de anúncio da Microsoft não fizeram menção direta à situação. No entanto, a postagem de Spencer inclui este parágrafo sobre a cultura do local de trabalho: “Como empresa, a Microsoft está comprometida com nossa jornada para inclusão em todos os aspectos dos jogos, entre funcionários e jogadores. Valorizamos profundamente as culturas de estúdio individuais. Acreditamos também que o sucesso criativo e a autonomia andam de mãos dadas com o tratamento de cada pessoa com dignidade e respeito. Nós mantemos todas as equipes e todos os líderes nesse compromisso.”

A Activision Blizzard está atualmente enfrentando vários processos e investigações federais, bem como pedidos para que seu CEO, Bobby Kotick, renuncie devido a sérias alegações de assédio sexual e agressão à editora e seus estúdios, incluindo a Blizzard. Kotick permanecerá CEO da Activision Blizzard até o fechamento da aquisição da editora pela Microsoft, que deve ser concluída em 2023, disse Kotick em um e-mail aos funcionários.

“Até que recebamos todas as aprovações regulatórias necessárias e outras condições habituais de fechamento sejam satisfeitas, o que esperamos que aconteça em algum momento do ano fiscal de 2023 da Microsoft, que termina em 30 de junho de 2023, continuaremos operando de forma completamente autônoma”, disse Kotick. “Continuarei como nosso CEO com a mesma paixão e entusiasmo que tinha quando comecei esta incrível jornada em 1991.”

Em novembro de 2021, depois que mais de 1.000 funcionários da Activision Blizzard assinaram uma carta pedindo a demissão de Bobby Kotick, Phil Spencer disse em um e-mail interno obtido pela Bloomberg que a Microsoft estava “avaliando todos os aspectos de nosso relacionamento com a Activision Blizzard e fazendo ajustes proativos contínuos. ” Aparentemente, essa avaliação incluiu uma avaliação do bolso da Microsoft e a possibilidade de comprar a Activision Blizzard imediatamente.

O acordo ampliará ainda mais a posição da Microsoft na indústria de jogos como um todo. O anúncio da Microsoft descreve o enorme escopo da compra:

Com quase 400 milhões de jogadores ativos mensais da Activision Blizzard em 190 países e três franquias de bilhões de dólares, esta aquisição fará do Game Pass uma das linhas de conteúdo de jogos mais atraentes e diversificadas do setor. Ao fechar, a Microsoft terá 30 estúdios internos de desenvolvimento de jogos, além de recursos adicionais de publicação e produção de e-sports.

A aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft supera a compra que mudou a indústria anterior da fabricante do Xbox da ZeniMax Media, controladora da Bethesda Softworks, por US$ 7,5 bilhões em 2020. A adição dos estúdios da Activision Blizzard, que incluem vários estúdios Call of Duty, desenvolvedor mobile King , e as equipes por trás de Diablo, Hearthstone, Overwatch e World of Warcraft, elevarão o número de estúdios dentro do Xbox Game Studios para 30.

Tudo o que a Microsoft possui após o acordo da Activision Blizzard

HALO

A série de atiradores de ficção científica sempre foi uma franquia de propriedade da Microsoft e exclusiva do Xbox. Mas, mesmo que seja apenas para a posteridade, vale ressaltar que a empresa possui e controla essa propriedade intelectual de grande sucesso, tão forte e relevante com o lançamento de Halo Infinite quanto quando Halo: Combat Evolved estreou há 20 anos. A Microsoft adquiriu a criadora da série Bungie em 2000, depois criou a 343 Industries para assumir o controle de Halo depois que a Bungie se separou da Microsoft e cumpriu suas obrigações restantes com a série.

GEARS OF WAR

Da mesma forma um exclusivo Xbox / Windows PC, a franquia Gears of War de Cliff Bleszinski era de propriedade da Epic Games até que a Microsoft comprou a propriedade no início de 2014. A empresa entregou a série ao Black Tusk Studios, mais tarde renomeado The Coalition, e contratou o peso pesado da indústria Rod Fergusson para supervisionar uma remasterização do primeiro Gears of War, além de Gears of War 4 e Gears 5. Assim como Halo, Gears tem sido uma âncora de IP de grande nome para o Xbox Game Pass desde que o serviço foi lançado em 2017. Fergusson deixou a The Coalition para a Blizzard Entertainment em 2020, para levar o Diablo 4 a termo. Com as notícias de terça-feira, Fergusson é oficialmente um funcionário da Microsoft novamente.

MINECRAFT

Xbox’s first big acquisition of a games franchise that was not exclusive to its platforms was for Minecraft and its maker, Sweden-based Mojang, seven months after the Gears of War deal went through. Although Microsoft spent $2.5 billion — its 10th largest acquisition since 2007 — for what began as an indie sandbox-and-survival game on PC, the company picked up Mojang with cash it literally had sitting in the bank, doing nothing. Since 2014, Minecraft has seen 19 major revisions and has remained a centerpiece, for both console and PC, of the Xbox and PC Game Pass library.

HELLBLADE, STATE OF DECAY, WASTELAND, DOUBLE FINE, AND OBSIDIAN’S ADVENTURES

Na E3 2018, a Microsoft anunciou que adquiriu a Ninja Theory, fabricante de Hellblade: Senua’s Sacrifice (e DmC: Devil May Cry para a Capcom antes disso), e Undead Labs, fabricante da série de sobrevivência zumbi State of Decay, além de outros dois estúdios (Compulsion Games, conhecida por We Happy Few de 2018, e Playground Games, que desenvolveu a série Forza Horizon desde o início em 2012).

Cinco meses depois, durante sua vitrine X018, a Microsoft anunciou que havia adicionado a Obsidian Entertainment – os criadores de Baldur’s Gate, Fallout: New Vegas e Pillars of Eternity e sua sequência – bem como a InXile Entertainment, o estúdio por trás da série de RPG Wasteland e as mais recentes adaptações de The Bard’s Tale.

Desde então, as sequências State of Decay 3, Wasteland 3, The Outer Worlds 2 e Senua’s Saga: Hellblade 2 foram anunciadas como exclusivas para PC e Xbox.

A Microsoft seguiu essa onda de compras um ano depois, anunciando, na E3 2019, que havia adquirido a Double Fine Productions de Tim Schafer, conhecida por um catálogo favorito dos fãs que inclui Brutal Legend, Costume Quest e Broken Age. Desde que a Microsoft adquiriu a Double Fine, Psychonauts 2, uma sequência do sucesso cult de 2005, Psychonauts, que começou como um projeto de financiamento coletivo, foi publicado pela Xbox Game Studios.

Como Halo, Gears of War e Minecraft antes, todos esses títulos e franquias estão na biblioteca do Xbox Game Pass.

FALLOUT, THE ELDER SCROLLS, WOLFENSTEIN, DOOM

Até terça-feira, era difícil imaginar uma aquisição maior do que o acordo de 2020, trazendo o desfile de franquias e desenvolvedores AAA da ZeniMax Media para o lar do Xbox. A aquisição da ZeniMax por US$ 8,1 bilhões pela Microsoft – apenas um oitavo do acordo de terça-feira para a Activision – rendeu a Redmond um catálogo anterior que inclui Dishonored, Prey e The Evil Within; franquias de peso pesado como The Elder Scrolls, Fallout, Doom e Wolfenstein; uma marca de jogos de referência em Quake; e o próximo RPG de zilhão de horas de Todd Howard, Starfield, que está programado para ser lançado em novembro deste ano.

A aquisição da empresa controladora da Bethesda Softworks pela Microsoft não interrompeu os planos de entregar dois exclusivos do console PlayStation, Deathloop (setembro de 2021) e GhostWire: Tokyo (adiado para 2022). Mas esses negócios foram feitos antes da aquisição; depois, o chefe do Xbox, Phil Spencer, disse que a empresa decidiria caso a caso se novos jogos da família ZeniMax seriam lançados em plataformas de terceiros como PlayStation 5 e Nintendo Switch. Então, na E3 2021, Howard anunciou que Starfield seria de fato um exclusivo do Xbox/PC, lançando dia e data no Xbox Game Pass para atrair ainda mais atenção para esse serviço. É provável que The Elder Scrolls 6, anunciado ao lado de Starfield em 2018, siga o mesmo caminho.

CALL OF DUTY, DIABLO, OVERWATCH, WARCRAFT, PLUS MUCH MORE

O acordo de US$ 68,7 bilhões de terça-feira elevaria o número de estúdios internos de desenvolvimento de jogos da Microsoft para 30. Com eles, viriam pedras angulares de bilhões de dólares, como a série anual Call of Duty e o marco MMO World of Warcraft. As franquias Diablo e Overwatch da Blizzard Entertainment, ambas com lançamentos previstos para 2023, podem ser os primeiros jogos publicados pela Microsoft assim que o acordo for fechado. Isso para não falar de King, o criador de jogos para celular por trás de franquias massivamente populares, como Candy Crush.

E isso não é tudo. O catálogo anterior da Activision inclui os remasters Spyro Reignited Trilogy, Tony Hawk’s Pro Skater 1+2 e Crash Bandicoot 4: It’s About Time, bem como as franquias anteriores. A empresa também foi um dos últimos pesos pesados ​​​​a fazer videogames não esportivos licenciados, com remakes de GoldenEye 007, Transformers, Spider-Man e a série ao ar livre de Cabela. Guitar Hero e Skylanders, que a empresa fechou nos últimos anos, ainda estão lá se os gêneros de jogos de música ou brinquedos para a vida, respectivamente, voltarem. E inferno, Pitfall! — o primeiro IP de videogame de grande sucesso desenvolvido especificamente para consoles — é um produto da Activision.

Embora a Microsoft tenha adquirido um best-seller ano após ano como Call of Duty, e duas franquias de primeira linha para as quais qualquer desenvolvimento é notícia, a compra da Activision dá à empresa o controle de uma história de videogame que remonta aos primórdios do console. jogo em si.