Sonda lunar Chang’e 5 da China encontra a primeira evidência local de água na superfície da lua

O módulo lunar Chang’e 5 da China enviou de volta a primeira evidência local de água na superfície da lua.

Há muito se pensava que a lua estava totalmente seca, mas os cientistas confirmaram a presença de água em sua superfície há pouco mais de uma década.

Cientistas chineses publicaram resultados da detecção in situ de sinais de água na lua pelo módulo lunar Chang’e-5, emprestando novas evidências sobre a secura do satélite.

O estudo publicado no sábado na revista científica Science Advances revelou que o solo lunar no local de pouso contém menos de 120 ppm de água ou 120g de água por tonelada, e uma rocha vesicular leve carrega 180 ppm, que são muito mais secas do que isso na terra.

Um dispositivo a bordo do módulo lunar mediu a refletância espectral do regolito e da rocha e detectou água no local pela primeira vez.

O teor de água pode ser estimado uma vez que a molécula de água ou hidroxila é absorvida a uma frequência de cerca de três micrômetros, de acordo com pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências (CAS).

Foi o vento solar que contribuiu para a maior umidade do solo lunar, pois trouxe o hidrogênio que compõe a água, disseram os pesquisadores.

Os 60 ppm de água adicionais na rocha podem se originar do interior lunar, de acordo com os pesquisadores.

Portanto, estima-se que a rocha seja proveniente de uma unidade basáltica mais antiga e úmida antes de ser ejetada no local de pouso para ser recolhida pelo módulo lunar.

O estudo revelou que a lua havia ficado mais seca em um certo período, provavelmente devido à desgaseificação de seu reservatório de manto.

A espaçonave Chang’e-5 pousou em um dos mais jovens basaltos de mar, localizado em uma latitude médio-alta na lua. Ele mediu a água no local e retirou amostras pesando 1.731 gramas.

“As amostras devolvidas são uma mistura de grânulos na superfície e embaixo”, disse à Xinhua Lin Honglei, pesquisador do Instituto de Geologia e Geofísica do CAS. “Mas uma sonda in situ pode medir a camada mais externa da superfície lunar.”

Lin também disse que simular condições autênticas da superfície lunar na Terra é um desafio, tornando a medição in-situ tão essencial.

Os resultados são consistentes com uma análise preliminar das amostras devolvidas do Chang’e-5, de acordo com o estudo.

As descobertas fornecem mais pistas para as missões Chang’e-6 e Chang’e-7 da China. As investigações das reservas de água lunar ganham destaque com a construção de estações lunares tripuladas nas próximas décadas.

Fonte: Science Advances | In situ detection of water on the Moon by the Chang’E-5 lander