Embrião de dinossauro perfeitamente preservado é encontrado na China

Cientistas anunciaram a descoberta de um embrião de dinossauro perfeitamente preservado que se preparava para sair do ovo, assim como uma galinha.

O embrião foi descoberto em Ganzhou, no sul da China, e os pesquisadores estimam que tenha pelo menos 66 milhões de anos.

Acredita-se que seja um dinossauro terópode desdentado, ou oviraptorossauro, e foi batizado de Baby Yingliang.

O pesquisador Dr. Fion Waisum Ma disse que é “o melhor embrião de dinossauro já encontrado na história”.

Os pesquisadores disseram que o ovo foi provavelmente preservado por um deslizamento repentino que o enterrou, protegendo-o de necrófagos

A descoberta também deu aos pesquisadores uma maior compreensão da ligação entre os dinossauros e os pássaros modernos. O fóssil mostra que o embrião estava em uma posição enrolada conhecida como “dobrar”, que é um comportamento visto em pássaros pouco antes de eclodirem.

“Isso indica que tal comportamento em pássaros modernos evoluiu primeiro e se originou entre seus ancestrais dinossauros”, disse o Dr. Ma à agência de notícias AFP.

Oviraptorosaurs, que significa “lagartos ladrões de ovos”, eram dinossauros com penas que viveram no que hoje é a Ásia e a América do Norte durante o período do Cretáceo Superior – entre 100 milhões a 66 milhões de anos atrás.

O paleontólogo Prof Steve Brusatte, que também fazia parte da equipe de pesquisa, twittou que era “um dos fósseis de dinossauros mais impressionantes” que ele já tinha visto e que o embrião estava prestes a eclodir.

O bebê Yingliang mede 10,6 pol. (27 cm) de comprimento da cabeça à cauda e repousa dentro de um ovo de 6,7 pol. De comprimento no Museu de História Natural da Pedra de Yingliang, na China.

O ovo foi descoberto pela primeira vez em 2000, mas colocado em armazenamento por 10 anos.

Foi só quando as obras de construção do museu começaram e velhos fósseis estavam sendo separados que os pesquisadores voltaram sua atenção para o ovo, que suspeitavam estar contendo um embrião.

Parte do corpo do dinossauro ainda está coberto por rochas e os pesquisadores usarão técnicas de varredura avançadas para criar uma imagem de seu esqueleto completo.

Com informações da CNN, Washington Post, The Guardian e outros