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Estônia: a recente referência em centros de tecnologia está acelerando ainda mais

 

Tallin, a capital da Estônia – com uma população de pouco mais de 400 mil – é considerada por muitos como o principal ecossistema de startups da Europa.

Depois de um rápido passeio pela cidade velha de Tallinn, muitos diriam que o patrimônio mundial da Unesco era mais famoso pelo turismo, no entanto Tallinn se tornou um centro de inovação e abriga duas das mais notáveis ​​histórias de sucesso da CEE: Skype e Transferwise. .

Sala de Recepção do Skype na cidade de Tallin

Embora o Skype e a Transferwise tenham realocado seus principais escritórios – para Estocolmo e Londres, respectivamente, a cidade continua sendo uma fonte de talentos em desenvolvimento para suas equipes de produtos.

Depois de ficar muito atrás da Europa Ocidental tecnológica e economicamente na queda da União Soviética em 1991, a Estônia hoje ostenta uma das primeiras sociedades totalmente digitais do mundo, uma economia forte e uma das melhores redes Wi-Fi grátis do mundo.

O sistema na Estônia foi projetado para desenvolver a próxima geração de trabalhadores digitais. As crianças da Estônia são ensinadas a codificar na escola e a conceituada Universidade de Tecnologia de Tallinn é parceira de algumas das principais universidades do mundo, incluindo Stanford, Berkeley, MIT e Harvard, e tem escritórios no Vale do Silício e em Xangai.

Enquanto a Estônia estava de olho em se tornar uma potência digital desde o estágio inicial, foi o sucesso do Skype que desempenhou um papel central no estabelecimento das bases para o ecossistema ativo que encontramos hoje. O Skype, que foi fundado em Tallinn em 2003, inspirou uma geração de empreendedores locais.

Taavet Hinrikus – desenvolvedor do Skype e fundador do TransferWise

Quando o Skype foi comprado pela Microsoft em 2011 por US $ 8,5 bilhões, os desenvolvedores fundadores do Skype lançaram um fundo de capital de risco chamado Ambient Sound, e grande parte desse dinheiro foi trazida de volta ao ecossistema local. O primeiro funcionário do Skype, Taavet Hinrikus, também fundaria a Transferwise, que apenas seis anos depois é avaliada em US $ 1,1 bilhão.

Impulsionado por apoios governamentais – que lançou um programa de residência eletrônica para atrair empresários estrangeiros em 2014 – o ecossistema continua a crescer. Programas aceleradores, espaços de trabalho conjunto (coworking) e incubadoras estão surgindo em toda a cidade e, de acordo com a StartupGenome, a rede de investidores em sementes (pequenos valores) da Business Angels da Estônia agora inclui 10 mil membros.

No entanto, enquanto o ecossistema está crescendo bem, muitos sugerem que as startups da Estônia ainda precisam procurar no exterior por clientes, talentos e rodadas maiores de financiamento. Para realmente avançar para o próximo nível, Tallinn terá que reduzir seu gap de financiamento e talentos, e evitar que as startups que nascem e começam na região e se mudem para centros maiores nas proximidades.

Dentro da cidade de Tallin

Uma mulher recebe comida de um robô de seis rodas da Starship Technologies

Numa tarde do fim do inverno, estou olhando pela janela de um prédio de escritórios nos arredores da capital da Estônia, Tallinn, observando as pessoas passearem lá embaixo, quando um recipiente de plástico cor branco, ou creme, montado em rodas pretas, contorna a esquina e começa a manobrar em meio aos pedestres. O dispositivo parece um brinquedo de criança, daqueles que víamos em filmes de ficção científica dos anos 70 e 80. Mas, na realidade, é um robô de entrega de alta tecnologia chamado Starship e, potencialmente, a próxima invenção mega-lucrativa a surgir deste país frio e em miniatura no extremo norte da Europa – uma das plataformas de lançamento mais inesperadas do planeta. “Se você olhar para filmes de ficção científica daqui a 20 anos, não verá pessoas carregando suas compras. Os robôs chegam às suas casas ”, diz Ahti Heinla, co-fundador e CEO da Starship Technologies. A realidade,  alcançou a ficção científica?

 

O país

A Estônia é um país pequeno, com apenas 1,3 milhão de habitantes (e como falamos, 1/3 reside em Tallinn). Uma olhada neste minúsculo país e você descartaria a ideia de que poderia se tornar um grande hub de startups europeu. Mas olhando mais de perto e você poderá descobrir alguns dos principais motivos pelos quais é quase certo que ele se tornará um grande hub de startups.

O que a Estônia tem para isso?

A situação política na Estônia é particularmente singular. Primeiro de tudo, é parte da União Europeia (UE) e usa o euro como sua moeda. Isso a insere em um dos maiores blocos comerciais do mundo, o que já o torna ideal para empreendedores de qualquer setor.

Mas também tem a vantagem de ser perfeitamente seguro. Na verdade, é tão seguro que os moradores de Tallinn geralmente vêem o presidente do país andando pelo parque local, e os parlamentares pegam transporte público para trabalhar todos os dias.

A residência eletrônica da Estônia

A Estônia está determinada a construir fortes relacionamentos com seus clientes no mundo dos negócios. Ele conquistou as manchetes nos últimos anos ao se tornar o primeiro país a oferecer um sistema de residência eletrônica para pessoas que desejam iniciar negócios remotos. Isso permite que as pessoas aproveitem as oportunidades fiscais trazidas pela Estônia, juntamente com a segurança de um país com boa reputação para proteger os interesses das empresas.

O sistema de residência eletrônica (E-residency) permite que as pessoas estabeleçam contas bancárias, usem endereços físicos da Estônia, registrem empresas na Estônia e assinem contratos digitalmente. É relativamente fácil de obter, o que o torna perfeito para os americanos que desejam estabelecer uma empresa na Europa.

Por que as mudanças?

A Estônia não é o único dos Estados bálticos a atuar nos negócios. O sistema educacional nesta parte do mundo está se tornando mais proficiente e os governos estão percebendo que muitos jovens vão buscar melhores oportunidades nos EUA e em outros lugares.

Para impedir a fuga de cérebros, eles implementaram uma série de políticas nos últimos anos para facilitar a configuração e o gerenciamento de empresas. Eles cortaram a burocracia e eliminaram grande parte da burocracia que assolou o país durante os tempos soviéticos e os anos imediatamente após a conquista da independência. Focaram na revolução tecnológica desde a (re)fudação em 1991 como falado em outro artigo aqui do site sobre educação na Estônia

Não há dúvidas de que isso tenha funcionado, porque foi na Estônia onde o Skype foi criado.

Mas com quem as startups contar?

Por lá, parece tudo encaminhado. As inovações tecnológicas governamentais vem permitindo que as empresas cortem boa parte da burocracia, mas só isso não seria o suficiente. Tem que ter algo mais. Grandes Conferências, por exemplo, são a marca de um crescente Centro Tecnológico local. Não seria razoável esperar que algum dos países bálticos abrigassem apenas um deles e, assim, eles se uniram para fazê-lo.

O TechChill Baltics foi concretizado bem centro desta região (Estonia, Letônia, Lituânia) em Riga, que é a capital da Letônia. O foco estava em empresários vindos dos países bálticos.
Alías, também  há um artigo aqui sobre como as mulheres na Letônia estão liderando essa frente.

Por que a localização não é tão importante?

A Estônia, que está no canto mais escuro da Europa e faz fronteira com a Rússia, está certamente em uma posição desvantajosa para quem quer fazer negócios (reuniões presenciais, centros de distribuição, etc).. mas o mundo online fez muito para mudar isso. A localização da Estônia não é mais relevante, tanto pelo sistema de residências eletrônicas quanto pela ascensão do mundo online.

Se você quiser obter leads de vendas para acompanhá-los, eles o farão, contanto que você tenha uma forte presença on-line. Os estados bálticos estão em uma posição perfeita para quem quer construir um negócio online.

A qualidade de vida na Estônia

Para quem quer realmente mudar-se para a Estônia, uma boa qualidade de vida é um grande ponto relevante pra ser convencido. Para os empreendedores ocidentais, a Estônia ainda se mantém como um lugar mais barato do que os EUA e o Reino Unido. Cada dólar gasto ou investido lá irá muito mais longe. Seja em custos de hospedagem ou mesmo na própria alimentação e inclusive no sistema tributário único do mundo, onde a alíquota de imposto de renda é flat, única de 20%, e assim como no Brasil, não tributa dividendos das empresas. Também não podemos esquecer do sistema educacional público de altíssima qualidade, que também mereceu recentemente um artigo aqui no site,  que está hoje como melhor da Europa nas últimas duas avaliações do PISA  (2012 e 2015).

A qualidade do inglês no país é extremamente avançada e está entre as melhores da Europa, facilitando o trabalho com os habitantes locais. Você já percebe pelas ruas e universidade que a fluência no inglês já é algo fácil de ser notado. Em 2015 a Estônia estava em 7o lugar dos países com melhor fluência do inglês como segunda língua no mundo.

Futuro para os Estados Bálticos

A Estônia é um país que conquistou muito através da mudança de seu sistema para atender às startups. Há uma boa chance de a Estônia se tornar uma grande parte da comunidade de startups na Europa, mas os países bálticos como um todo têm um futuro extremamente promissor pela frente.

Aliás, aqui uma curiosidade. Apesar de todo o resto do mundo usar a terminologia “báltico” para a Estônia, percebi que localmente há uma controvérsia a respeito. Mesmo tendo sido dominada pela antiga União Soviética, com sua bandeira seguindo o padrão dos países como Rússia, Lituânia, Letônia, e sendo banhada pelo Mar Báltico, há correntes que não aceitam essa terminologia para Estônia, por considerá-la muito mais próxima da cultura nórdica/escandinava.

Mas voltando: a maior porcentagem na Europa de contratações de startups que recebem um visto é da Estônia; Tornar mais fácil atrair uma força de trabalho global para as empresas por lá e proporcionar-lhes uma vantagem única em relação a outros hubs; afinal de contas, atrair talentos é, sem dúvida, o maior desafio para a maioria dos grandes centros de tecnologia da Europa.

Esta tem sido a contribuição mais direta de um governo que é extremamente favorável ao cenário tecnológico, e que dá um forte exemplo de como outros governos na Europa poderiam ajudar a apoiar e abastecer seus próprios ecossistemas.

Próximos desafios

Embora a atração de talentos sempre tenha sido a principal força da Estônia, ainda há alguns desafios que precisam ser resolvidos para garantir que essa continue sendo uma de suas principais vantagens. Por exemplo, embora exista claramente um conjunto profundo de talentos técnicos, ainda há uma falta de habilidades focadas em marketing e negócios no local, o que significa que as empresas da Estônia normalmente precisam procurar algo externo. Isso geralmente significa instalar escritórios satélites em outros lugares para compensar, algo que o Pipedrive vem fazendo recentemente.

Há também o problema que todos os ecossistemas enfrentam: o talento é um recurso finito e, com uma população relativamente pequena, esse limite pode ser alcançado razoavelmente rapidamente, com o aumento de startups locais e empresas estrangeiras estabelecendo centros de desenvolvimento. Ainda assim, com o visto de startup e até mesmo o programa de e-residência, eles estão em melhor posição do que a maioria para lidar com esse problema.

Todos os fatores discutidos em reuniões, estudos, conversas e delineados neste artigo são um forte argumento para Tallinn continuar crescer mais e produzir mais empresas como o Skype. Empresas como Pipedrive, Jobbatical e Testlio estão demonstrando forte arrancada (traction) e é a prova de uma nova geração capaz de seguir os passos de onde o Skype uma vez pisou. Embora alguns desafios permaneçam, em geral as condições são favoráveis para aqueles que estão na Estônia querendo iniciar novas empresas e aqueles que já estão em sua jornada.

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