ISS ainda está em risco devido ao teste de arma russa

Em uma reviravolta que ninguém poderia ter previsto, a NASA diz que a Estação Espacial Internacional (ISS) ainda corre um risco elevado de colidir com destroços espaciais depois que a Rússia explodiu um satélite com um míssil no início da semana.

A NASA disse em um comunicado à Associated Press que embora “a maior ameaça à estação e seus sete residentes tenha ocorrido nas primeiras 24 horas” após o teste de armas surpresa da Rússia na segunda-feira, ainda há risco suficiente para reconsiderar uma caminhada espacial que se aproxima.

Como o relatório da AP observou, há mais de 1.500 fragmentos de satélite da explosão sendo rastreados pela NASA, mas é possível que ainda existam “centenas de milhares” de peças que são muito pequenas para serem vistas da Terra.

O teste anti-satélite da Rússia causou pânico e confusão na segunda-feira, quando o mundo ficou sabendo da ameaça à ISS e seus sete habitantes antes de saber da atividade militar que a causou. Na maior parte do dia, tudo o que sabíamos na Terra era que os astronautas da ISS foram forçados a se abrigar dentro de suas espaçonaves ancoradas enquanto manobravam para fora do caminho de uma nuvem de misterioso lixo espacial.

Apesar de colocar seus próprios cosmonautas em perigo, a Rússia defendeu o teste anti-satélite, chamando-o de um lançamento “bem-sucedido” e alegando falsamente que o lixo espacial não “representa qualquer ameaça às atividades espaciais”.

Embora a ISS possa estar fora de perigo por enquanto, o problema das nuvens de detritos espaciais não irá embora por conta própria.

Poucos dias antes do teste da arma da Rússia, a ISS teve que se apressar para evitar outra nuvem de fragmentos de satélite, desta vez de um teste anti-satélite chinês que ocorreu há mais de 10 anos.

Ainda pior seria a síndrome de Kessler, que prevê que colisões na órbita da Terra – como mísseis e os satélites que eles explodem – podem criar uma cascata de lixo espacial que se quebra em mais detritos orbitais, criando ainda mais lixo espacial, ad infinitum. O fenômeno poderia, teoricamente, transformar toda a órbita da Terra em uma máquina mortal giratória que impedisse mais viagens espaciais indefinidamente.

À medida que mais satélites entram em órbita e os EUA, China e Rússia continuam a brincar com os testes de armamento anti-satélite, a possibilidade de uma enorme nuvem de lixo espacial não navegável orbitando a Terra parece próxima – e isso é uma notícia terrível para a ISS e qualquer outra exploração espacial civil projetos.

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