SpaceX faz seu quinto lançamento tripulado com a Crew-3

A espaçonave, com três astronautas da NASA e um astronauta europeu a bordo, vai passar o dia todo na quarta-feira manobrando mais perto da Estação Espacial Internacional (ISS), onde vai atracar na noite de quinta-feira, dando início a uma missão científica e de pesquisa de seis meses.

Astronautas da SpaceX que irão embarcar na missão Crew-3: (da esquerda para a direita) Matthias Maurer, Thomas Marshburn, Raja Chari e Kayla Barron  (SpaceX/Divulgação)

Esta missão, chamada Crew-3 (Tripulantes-3, na tradução livre), é a quarta missão em uma parceria entre a SpaceX e a NASA para fazer viagens de rotina à ISS a fim de manter a estação espacial de 21 anos com pessoal adequado. Isso é algo que a NASA deseja ter mais controle desde que seu programa do ônibus espacial foi retirado em 2011, deixando a Rússia como o único país com a capacidade de fornecer transporte ISS.

Os astronautas passarão o dia todo de hoje (quinta-feira) amarrados dentro de sua espaçonave enquanto ela manobra em órbita e se prepara para se conectar com a ISS, que orbita mais de 320 quilômetros acima da superfície da Terra.
A atracação está programada para as 21h10 (horário de Brasília) de quinta-feira.

Esta missão é o primeiro vôo espacial para os astronautas Chari, Barron e Maurer, e o terceiro para Marshburn. Marshburn é a sexta pessoa a ser lançada da Terra em três espaçonaves diferentes.

A missão

Durante o vôo do Crew Dragon, a SpaceX monitorará uma série de manobras automáticas da espaçonave de seu centro de controle de missão em Hawthorne, Califórnia, e as equipes da NASA monitorarão as operações da estação espacial durante todo o vôo do Centro de Controle da Missão no Centro Espacial Johnson da agência em Houston.

“Com Raja, Thomas, Kayla e Mattias a caminho da Estação Espacial Internacional poucos dias após o retorno da Tripulação-2, estamos vendo o poder da engenhosidade americana bem diante de nossos olhos”, disse Nelson. “A parceria da NASA com a SpaceX não é apenas crítica para pesquisas de ponta, mas também para colaboração internacional. A estação espacial reúne nações de todo o mundo para o benefício de todos. Boa sorte, Crew-3 – mal posso esperar para ver tudo o que você realizará. ”

“Garantir que nossas tripulações tenham transporte seguro e acesso contínuo ao espaço é uma responsabilidade enorme”, disse Steve Stich, gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA. “Sabemos que a tripulação está animada para chegar à estação e se estabelecer em sua missão de longa duração. A equipe da NASA e da SpaceX permanece vigilante em apoio à sua chegada segura e eventual retorno à Terra. ”

Chari, Marshburn, Barron e Maurer se juntarão à tripulação da Expedição 66 do astronauta da NASA Mark Vande Hei e dos cosmonautas Anton Shkaplerov e Pyotr Dubrov de Roscosmos. Crew-3 é a segunda missão da tripulação comercial a voar um astronauta da ESA.

“É sempre emocionante assistir a um lançamento de foguete, especialmente quando uma equipe internacional de astronautas está sentada em cima dele. Matthias Maurer é o segundo astronauta da ESA lançado na nave Crew Dragon no âmbito do U.S. Commercial Crew Program, ”disse Josef Aschbacher, diretor geral da ESA. “Estamos muito satisfeitos em vê-lo voar ao lado dos astronautas da NASA para a Estação Espacial Internacional, dando continuidade a uma longa história de colaboração internacional no espaço para o benefício da Terra. Em nome da ESA, gostaria de desejar a todos os astronautas do Crew-3 uma missão produtiva e agradável. ”

Os astronautas do Crew-3 passarão aproximadamente seis meses a bordo da estação espacial conduzindo novas e emocionantes pesquisas científicas em áreas como ciência de materiais, tecnologias de saúde e ciência de plantas para se preparar para a exploração humana além da órbita baixa da Terra e para beneficiar a vida na Terra.

A missão Crew-3 continua os esforços da NASA para restaurar e manter a liderança americana em voos espaciais humanos. Missões regulares de rotação de tripulação comercial de longa duração permitem que a NASA continue as importantes pesquisas e investigações de tecnologia que acontecem a bordo da estação. Essa pesquisa beneficia as pessoas na Terra e estabelece as bases para a futura exploração da Lua e de Marte, começando com as missões Artemis da agência, que incluem pousar a primeira mulher e pessoa de cor na superfície lunar.

Mas o Crew Dragon da SpaceX está longe de ser outro ônibus espacial. A empresa ainda possui e opera o veículo e a NASA é considerada apenas mais um cliente para essas missões.

O lançamento foi transmitido pelo canal da SpaceX no Youtube: