Inspiration 4 retorna à Terra com sua tripulação de civis

A tripulação privada do Inspiration4 da SpaceX retorna à Terra com um respingo histórico na costa da Flórida

Depois de três dias no espaço, a primeira tripulação civil da SpaceX retornou à Terra esta noite, mergulhando na costa da Flórida para encerrar uma missão histórica.

“Tem sido uma jornada incrível para todos”, disse o diretor da missão Inspiration4, Kip O’Keefe, em uma entrevista coletiva pós-splashdown. “Não poderíamos pedir uma missão mais bem-sucedida.”

A SpaceX Crew Dragon Resilience pousou suavemente no Oceano Atlântico ao largo da costa de Cabo Canaveral, Flórida, esta noite (18 de setembro) às 19h06. EDT (2306 GMT) marcando o fim da missão Inspiration4, um vôo espacial privado que lançou quatro civis em órbita no início desta semana.

O vôo foi parte de um grande esforço de arrecadação de fundos para o St. Jude Children’s Research Hospital. Jared Isaacman, bilionário e quatro da Shift4 Payments, comprou o voo da SpaceX para arrecadar US $ 200 milhões para pesquisas sobre o câncer infantil.

“Inspiration4, em nome da SpaceX, bem-vindo ao planeta Terra”, disse Kris Young, Diretor de Operações Espaciais no controle da missão SpaceX, à tripulação após sua aterrissagem bem-sucedida. “Sua missão mostrou ao mundo que o espaço é para todos nós e que as pessoas comuns podem causar impactos extraordinários no mundo ao seu redor. Obrigado por compartilhar sua liderança, esperança, generosidade e prosperidade – e parabéns.”

Créditos: SpaceX

“Muito obrigado, SpaceX. Foi uma viagem e tanto para nós”, respondeu Isaacman. “Estamos apenas começando.”

Isaacman é acompanhado por Hayley Arceneaux, assistente de um médico e sobrevivente de câncer infantil; Chris Sembroski, um engenheiro de dados; e Sian Proctor, geocientista e professor de uma faculdade comunitária. Os quatro cidadãos compõem a tripulação do Inspiration4 e seu voo marca a primeira vez que uma espaçonave transportou humanos para o espaço sem nenhum astronauta profissional a bordo.

“Esta é uma missão incrível, uma experiência incrível e estamos muito gratos a toda a tripulação – Jared e Chris, Sian e Hayley – por participar e tornar isso realmente uma realidade”, Benji Reed, diretor sênior de programas de voo espacial humano na SpaceX , disse na coletiva de imprensa.

“No geral, a missão foi ótima – um clima lindo do início ao fim – e foi realmente uma ótima experiência para todos no solo, e o Dragon teve um desempenho muito bom”, acrescentou.

Enquanto em órbita, a tripulação realizou uma série de experimentos médicos, coletando amostras e dados que ajudarão os pesquisadores a entender melhor como a microgravidade afeta o corpo humano.

Créditos: SpaceX

Durante o vôo, a tripulação viajou até uma altitude de 367 milhas (590 km) acima da Terra, de acordo com a SpaceX – mais alta do que a Estação Espacial Internacional e o Telescópio Espacial Hubble. Esperançosamente, isso fornecerá mais informações sobre a radiação espacial e seus efeitos sobre os humanos.

“Tem sido muito interessante ver como o fluido muda com este ambiente de microgravidade”, disse Arceneaux aos telespectadores durante uma transmissão em vôo na sexta-feira (17 de setembro). “E isso é algo que os cientistas estão procurando, então estamos felizes em contribuir com isso.”

“Também temos colhido vários cotonetes de diferentes partes do nosso corpo para avaliar o microbioma e como isso muda nesses três dias no espaço”, acrescentou ela. “Também tenho dado um monte de amostras, amostras de sangue, para as equipes de pesquisa, além de fazer testes cognitivos.”

Eles também tiveram vistas épicas do planeta abaixo. Sua nave espacial, Crew Dragon Resilience, recebeu uma modificação única após seu último vôo espacial. Os engenheiros da SpaceX removeram o adaptador de acoplamento da nave e, em seu lugar, instalaram uma janela gigante em forma de cúpula, chamada de cúpula.

“Temos passado muito tempo nesta cúpula e podemos ver todo o perímetro da Terra, que é uma perspectiva incrível”, disse Arceneaux durante a transmissão. “E eu tenho que dizer, as visões estão fora deste mundo.”

Créditos: SpaceX

Proctor e Arceneaux demonstraram que vários membros da tripulação podem caber na cúpula ao mesmo tempo, e disseram que a tripulação passou o máximo de tempo possível contemplando a Terra. Proctor mostrou um dos desenhos em que estava trabalhando no espaço, que é uma representação de sua espaçonave Dragon se lançando ao espaço e desenhada com marcadores metálicos.

Antes do lançamento, ela ficou especialmente emocionada ao ver como suas tintas e marcadores funcionavam na microgravidade, uma vez que os fluidos se comportam de maneira muito diferente no espaço do que aqui na Terra.

Sembroski expandiu isso, dizendo “Como a missão visa abrir a fronteira final para mais pessoas, especialmente pessoas que não são astronautas profissionais, a tripulação está trazendo mais humanidades para o espaço.”

E isso significa não apenas projetos de arte, mas também música. Sembroski trouxe um ukulele personalizado feito para a missão. Ele disse que gostou de tentar praticar tocando o instrumento na microgravidade e até tocou alguns acordes na transmissão.

“Uma das partes mais divertidas de estar no espaço é a microgravidade”, disse Arceneaux, acrescentando que a falta de gravidade “nos permitiu fazer todos os tipos de giros e viradas legais”.

Seus companheiros de tripulação disseram que ela tem feito muitos flips durante a microgravidade. Eles também tiveram tempo para realmente mostrar o indicador zero-g que foi selecionado para a missão. Normalmente, algum tipo de bicho de pelúcia, selecionado pela tripulação, é usado para mostrar quando a tripulação chegou ao espaço.

Imagens da Spacex do retorno à Terra: