Austrália prepara laboratório subterrâneo para pesquisa de matéria escura

Cientistas australianos esperam iniciar experimentos para detectar matéria escura já no próximo ano, após a escavação bem-sucedida do local para o laboratório subterrâneo nas Minas de Ouro de Stawell.

O Stawell Underground Physics Laboratory (SUPL) terá uma sala principal de pesquisa com 33 metros de comprimento, 10 metros de largura e 12,3 metros de altura, e uma ala de acesso lateral configurada em forma de L – para abrigar o trabalho multidisciplinar de cientistas de cinco parceiros de pesquisa, incluindo a Universidade de Melbourne.

Com todas as escavações e remoção de rochas realizadas a uma profundidade de aproximadamente um quilômetro no subsolo, o laboratório de física pode agora ser construído dentro das cavernas.

Cientistas do Instituto Nacional Italiano de Física Nuclear visitaram o local no final do ano passado, como parte de um Memorando de Entendimento com a Universidade de Melbourne. Imagem: Stawell Gold Mines.

O financiamento do laboratório foi anunciado em 2019 com os governos da Commonwealth e de Victoria, ambos alocando US $ 5 milhões cada para a instalação. O Australian Research Council concedeu um Centro de Excelência para Física de Partículas de Matéria Escura de $ 35 milhões, com sede na Universidade de Melbourne. As atividades do Centro estabelecerão o Stawell Underground Physics Laboratory como o epicentro do hemisfério sul para experimentos de matéria escura.

Embora a pandemia de coronavírus (COVID-19) tenha impedido recentemente as visitas subterrâneas, o pacote de primeiros trabalhos do projeto foi concluído com êxito, garantindo que o local agora esteja pronto para a construção do laboratório.

O gerente geral da Stawell Gold Mines, Troy Cole, disse que “as escavações para o laboratório estão agora concluídas, com as equipes de mineração criando duas câmaras de laboratório, 1025 m abaixo do solo.”

“A escavação da câmara principal do laboratório foi um trabalho técnico, realizado em etapas, pois é significativamente maior do que nossas operações normais e requer um nível superior de engenharia para garantir a longevidade da instalação.

“É um período emocionante no desenvolvimento do laboratório, à medida que ele se move para a fase de construção e a eventual realização de uma instalação científica de classe mundial”, disse Cole.

Explosivos e maquinário pesado foram usados ​​para escavar as duas cavernas, limpando aproximadamente 4.700 metros cúbicos antes que os parafusos e suportes de rocha fossem instalados antes da pulverização de concreto projetado para reforçar a caverna.

“Os materiais usados ​​para proteger a caverna e cobrir as paredes de rocha foram todos especialmente adquiridos para garantir que o ambiente seja adequado para hospedar os tipos de experimentos, que serão localizados dentro do laboratório”, disse Cole.

O próximo passo será a adjudicação da empreitada de construção do laboratório subterrâneo, com licitação prevista para o final deste ano e as obras da Fase 1B a serem realizadas em 2021.

A Professora Elisabetta Barberio da Universidade de Melbourne, Diretora do SUPL, disse que as Minas de Ouro Stawell eram um local perfeito para os físicos australianos trabalharem juntos para encontrar a matéria escura. Será o único laboratório do Hemisfério Sul adequado para realizar esse tipo de experimento.

Como o Laboratório Nacional Gran Sasso na Itália, que está situado sob uma montanha, o laboratório Stawell está localizado bem no solo, levando de 35 a 40 minutos para descer sete quilômetros até chegar ao portal de entrada de 12 metros x 10 metros para o laboratório de física .

“Esperamos que em cerca de um ano a partir de agora, seremos capazes de montar um laboratório de alta tecnologia”, disse o professor Barberio. “Como os raios cósmicos não podem atingir um quilômetro abaixo do solo, estamos em um local ideal para realizar nossos experimentos.”

Os parceiros do laboratório subterrâneo são a University of Melbourne, a Swinburne University of Technology, a University of Adelaide, a Australian National University, a Australian Nuclear Science and Technology Organization, o Instituto Nacional Italiano de Física Nuclear e as Minas de Ouro Stawell.

Fonte: Universidade de Melbourne