Avião-conceito em formato V faz seu primeiro voo teste

No ano passado, ficamos sabendo de um interessante conceito de aviação elaborado por engenheiros da TU Delft, que consistia em um novo design em forma de V que promete ganhos de eficiência significativos em relação às aeronaves convencionais. O projeto agora progrediu de renderizações perfeitas de uma aeronave futurística para um modelo em escala capaz de voar, que foi recentemente mostrado em ação pela primeira vez.

Últimos ajustes antes do primeiro vôo do protótipo

Em sua forma totalmente realizada, a aeronave Flying V apresentaria uma cabine, compartimento de carga e tanques de combustível integrados em sua estrutura de asa em forma de V, que teria uma envergadura igual a de um Airbus A350. Isso permitiria ao Flying V decolar e pousar usando a infraestrutura aeroportuária existente, com espaço a bordo para a mesma quantidade de carga e passageiros humanos, com 314 assentos na configuração padrão.

Onde o Flying V ofereceria alguns benefícios de desempenho, no entanto, é por meio da aerodinâmica aprimorada devido à sua estrutura geral menor. Menos massa significa menos resistência, o que significa que menos combustível é necessário para levar o Flying V ao seu destino. De acordo com a equipe, o peso reduzido e o formato exclusivo do Flying V podem fazer com que ele use 20% menos combustível do que um Airbus A350-900, a aeronave comercial mais avançada em ação atualmente.

No entanto, há muita pesquisa e desenvolvimento a serem realizados antes disso. Como parte da busca dessa visão, a equipe vem desenvolvendo uma maquete com a companhia aérea holandesa KLM, que aderiu ao projeto no ano passado. Com uma envergadura de 3,06 m (10 pés), um comprimento de 2,76 m (9,05 pés) e um peso de 22,5 kg (50 lb), é apenas uma fração do tamanho do de 55 metros de comprimento (180 pés) ) conceito, mas permite que a equipe realize alguns testes importantes e úteis em uma escala pequena e segura.

Decolagem do Flying V

O modelo está equipado com um sistema de controle para drones e 6 kg (13 lb) de baterias de polímero de lítio. Ele foi primeiro colocado em um túnel de vento e testes em solo na Holanda antes de ser enviado à Alemanha para seu voo inaugural.

Isso foi realizado em uma base aérea em julho com uma equipe da Airbus, com alguns objetivos principais em mente. A equipe se propôs a mostrar que o modelo em escala poderia decolar, realizar uma série de manobras de teste até que as baterias estivessem quase esgotadas e pousar com segurança. Com o piloto do drone Nando van Arnhem nos controles, o vôo inaugural do modelo foi considerado um sucesso.

Protótipo do Flying V taxiando na pista

A equipe agora tem uma coleção de dados de voo para analisar e usar como base para um novo modelo aerodinâmico. Este modelo pode então ser usado para determinar quais mudanças precisam ser feitas no modelo para garantir voos mais suaves no futuro. Por exemplo, durante o vôo de teste, a equipe descobriu sinais de oscilação no projeto atual, com a aeronave lutando para manter as asas niveladas e pousar suavemente. Eles agora esperam usar os dados para corrigir esse comportamento.

A partir daqui, a equipe também trabalha para refinar o conceito, com as próximas etapas envolvendo a exploração da propulsão sustentável, incluindo a possibilidade de abastecê-la com hidrogênio líquido em vez de querosene.

Você pode conferir o vôo inaugural da maquete no vídeo abaixo.

Source: TU Delft