Primeira reinfecção de Covid-19 documentada em Hong Kong, dizem pesquisadores

Trem de Passageiros em Hong Kong. Foto: Jayani guruge

Pesquisadores em Hong Kong relataram na segunda-feira o que parece ser o primeiro caso confirmado de reinfecção de Covid-19, um homem de 33 anos que foi infectado pela primeira vez por SARS-CoV-2 no final de março e quatro meses e meio depois , aparentemente contraiu o vírus novamente enquanto viajava pela Europa.

O caso levanta questões sobre a durabilidade da proteção imunológica contra o coronavírus. Mas também foi recebido com cautela por outros cientistas, que questionaram até que ponto o caso apontava para preocupações mais amplas sobre reinfecção.

Houve relatos dispersos de casos de reinfecção de Covid-19. Esses relatórios, porém, foram baseados em evidências frágeis e em grande parte atribuídos a falhas nos testes.

Mas, neste caso, pesquisadores da Universidade de Hong Kong sequenciaram o vírus das duas infecções do paciente e descobriram que eles não eram correspondentes, indicando que a segunda infecção não estava ligada à primeira. Houve uma diferença de 24 nucleotídeos – as “letras” que compõem o RNA do vírus – entre as duas infecções.

“Esta é a primeira documentação mundial de um paciente que se recuperou da Covid-19, mas depois teve outro episódio de Covid-19”, disseram os pesquisadores em um comunicado.

Especialistas alertaram que o caso deste paciente pode ser um caso discrepante entre dezenas de milhões de casos em todo o mundo e que a proteção imunológica pode geralmente durar mais do que apenas alguns meses. Eles disseram que os estudos em andamento que rastreiam os pacientes que se recuperaram da Covid-19 ajudariam a chegar a conclusões mais definitivas.

“Houve mais de 24 milhões de casos relatados até o momento”, disse Maria Van Kerkhove, especialista em coronavírus da Organização Mundial da Saúde, em uma entrevista na segunda-feira, quando questionada sobre o jornal de Hong Kong. “E precisamos olhar para algo assim em nível populacional.”

A questão de quanto tempo uma pessoa fica protegida da Covid-19 depois de ser infectada e se recuperar é grande.

Os estudos estão descobrindo cada vez mais que a maioria das pessoas que se recuperam da doença desenvolvem uma resposta imune robusta envolvendo anticorpos (moléculas que podem bloquear o vírus de infectar as células novamente) e células T (que podem ajudar a eliminar o vírus). Isso sugeriu que as pessoas estariam protegidas de outro caso por algum tempo.

Mas, com base no que acontece com outros coronavírus, os especialistas sabiam que a imunidade ao SARS-CoV-2 não duraria para sempre. As pessoas geralmente se tornam suscetíveis novamente aos coronavírus que causam o resfriado comum depois de um ano ou menos, enquanto a proteção contra SARS-1 e MERS parece durar alguns anos.

“O que estamos aprendendo sobre a infecção é que as pessoas desenvolvem uma resposta imunológica, e o que ainda não está completamente claro é o quão forte essa resposta imunológica é e por quanto tempo dura essa resposta”, disse Van Kerkhove. Ela acrescentou que ainda estava analisando o caso de Hong Kong.

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