Nuro: carros robôs começarão a entregar pizzas nos EUA

 

Em janeiro deste ano, Nuro, a startup autônoma que constrói e opera o diminuto carro robô, anunciou no início do ano que recebeu um investimento de US $ 940 milhões do SoftBank Vision Fund.

Em janeiro deste ano, Nuro, a startup autônoma que constrói e opera o diminuto carro robô, anunciou no início do ano que recebeu um investimento de US $ 940 milhões do SoftBank Vision Fund.

Agora, duas mercearias que estão em pleno crescimento na cidade de Houston, Texas, receberão um novo serviço de entrega de robô, cortesia da Nuro, da startup fundada por dois ex-engenheiros do Google. O serviço é uma expansão da parceria entre a Nuro e a gigante de supermercados Kroger, que começou no ano passado em Scottsdale, Arizona.

Inicialmente, os mantimentos serão entregues através da frota de veículos Toyota Prius autônomos da Nuro, e cada carro terá um motorista de segurança ao volante. Mas no final deste ano, a empresa planeja implantar seus veículos de entrega sem motorista R1 personalizados, que atualmente estão sendo usados para entregar mantimentos no Arizona. (Os antigos chefes autônomos reconhecerão uma semelhança passageira com os protótipos originais “Firefly” que o Google se aposentou em 2017.)

Versão de entrega NURO com o Toyota Prius autônomo, mas com funcionário sentado no banco do motorista, por precaução.

Apenas duas lojas Kroger estão envolvidas no experimento, e os clientes podem fazer pedidos via Kroger.com ou no aplicativo móvel. Pedidos de supermercado podem ser agendados para entrega no mesmo dia ou no dia seguinte. A taxa de entrega é de US $ 5,95 por pedido e não há valor mínimo para o pedido.

A notícia vem na esteira de um investimento de quase US $ 1 bilhão em Nuro da empresa de tecnologia japonesa SoftBank. Foi um grande voto de confiança para uma das startups menos conhecidas que trabalha com tecnologia de autoconhecimento. Formada em 2016 por um par de ex-engenheiros autônomos do Google, a Nuro se destacou concentrando-se na entrega de alimentos em vez de nas pessoas em movimento.

Modelo de carro autônomo R1

A Nuro é uma das poucas empresas a operar veículos totalmente sem motorista nas estradas públicas hoje. Seu veículo R1 tem cerca de metade da largura de um sedã compacto, mais curto do que a maioria dos carros, e não tem espaço interno para passageiros ou motoristas humanos. Nuro construiu seis destes veículos até agora, e planeja usar a infusão de dinheiro para fabricar mais. A empresa também planeja aumentar sua frota de testes de carros equipados com hardware e software autônomos para cerca de 50, que operará em estradas públicas na Califórnia, Arizona e Texas, com motoristas de segurança ao volante.

O R1 pode não ter espaço para um motorista humano, mas os veículos não estão completamente sem monitoramento. Nuro usa veículos de perseguição com motoristas humanos e tecnologia remota para monitorar cada veículo sem motorista como faz suas entregas.

Sobre a NURO

O Nuro, que é focado em entregas locais, faz uma adição lógica à lista da SoftBank. A startup do Vale do Silício foi fundada em 2016 por Dave Ferguson e Jiajun Zhu, membros antigos e antigos do esforço de carro autônomo do Google (agora uma empresa autônoma do Alphabet conhecida como Waymo). Nos últimos dois anos e meio, construiu uma equipe de 200 funcionários em tempo integral e cerca de 100 contratados, e produziu algumas cópias de seu robô R-1, que é um pouco menor do que um sedan padrão. Ele pode transportar mais coisas do que os bots de distribuição de calçada que estão sendo desenvolvidos por empresas como a Marble, e, enquanto dirige na rua, sua dimensão estreita, torna a movimentação segura mais fácil, diz Ferguson.