National University of Singapure

Cientistas constroem uma pele eletrônica auto-curável e elástica

 

Inspirando-se nas águas-vivas, os pesquisadores desenvolveram uma pele sensível ao toque que poderia ser usada para ajudar os humanos a interagir com as máquinas.

A água-viva – uma bolha transparente e gelatinosa que preenche os oceanos do mundo – não parece inerentemente muito uma criatura inspiradora.

Mas não diga isso aos cientistas da Universidade Nacional de Cingapura. Eles foram inspirados pelos invertebrados modestos e transparentes para construir sua mais recente criação: uma pele eletrônica sensível ao toque, elástica e autorrecuperável que poderia ser usada para desenvolver robôs macios e várias interfaces de comunicação homem-máquina.

“Nós nos perguntávamos como poderíamos fabricar um material artificial que imitasse a natureza resistente à água das águas-vivas e que também fosse sensível ao toque”, disse Benjamin Tee, principal pesquisador do estudo, em um comunicado à imprensa.

Os detalhes da nova criação de Tee foram publicados na Nature Electronics em 15 de fevereiro. A “pele eletrônica gelatinosa, aquática, elástica e autocorretiva” está sendo apelidada de GLASSES, abreviadamente.

Ao misturar um plástico elástico com um líquido iônico rico em flúor em um gel, Tee e sua equipe de pesquisa criaram uma pele transparente que é capaz de se “curar” e operar em ambientes úmidos, algo que gel prévios – como os hidrogéis usados em engenharia de tecidos – não foram capazes de fazer.

“O que torna nosso material diferente é que ele pode manter sua forma em ambientes úmidos e secos. Ele funciona bem na água do mar e até mesmo em ambientes ácidos ou alcalinos”, disse Tee.

Se a pele for cortada ou rasgada, a equipe demonstrou que poderia recuperar a condutividade elétrica em questão de minutos – e se recompor novamente em poucos dias. Aposto que deixaria a água-viva com ciúmes.

E o material também é condutor, o que significa que pode responder ao toque, alongamento e esforço. Essas forças alteram as propriedades elétricas da pele e, ao medir essas mudanças, a pele pode se tornar uma maneira viável de criar vários sensores que responderiam ao toque.

O vídeo (em inglês) abaixo, mostra um pouco desse material revolucionário:

Com informações da Nature, da Universidade Nacional de Cingapura (NUS)

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