Empresa de testes de DNA deu dados dos clientes para o FBI

A Family Tree DNA, uma grande empresa de testes genéticos ao consumidor, deu ao FBI acesso a seu enorme banco de dados de DNA.

A Family Tree DNA, uma grande empresa de testes genéticos ao consumidor, deu ao FBI acesso a seu enorme banco de dados de DNA. Embora a análise genética em evidências não seja nova, a Family Tree DNA é a primeira empresa privada a conceder voluntariamente a uma agência de segurança pública para acessar seus dados, de acordo com o BuzzFeed News.

Área logada do site da My Tree DNA

Para os cerca de 1 milhão de clientes da empresa que queriam saber mais sobre sua herança, isso significa que o FBI pode bisbilhotar seu perfil genético – e, por extensão, o de seus parentes.

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Ironicamente, o Family Tree DNA foi recentemente considerado o melhor kit de DNA para a privacidade do consumidor tanto pela U.S. News quanto pela PCWorld.

Talvez em resposta a essa discrepância, o fundador e CEO da Family Tree DNA, Bennett Greenspan, publicou uma declaração na quinta-feira argumentando que cooperar e compartilhar informações com o FBI não viola as políticas de privacidade da empresa. Ele disse que o FBI pode fazer upload e analisar dados da cena do crime, mas não pode acessar as informações de outra pessoa sem um mandado ou intimação.

“Trabalhar com a polícia para processar amostras de DNA do local de um crime violento ou identificar uma vítima desconhecida não altera nossa política de nunca vender ou permutar informações privadas de nossos clientes com terceiros”, disse Greenspan. “Nossa política permanece totalmente intacta e em vigor.”

Espelho unidirecional

A empresa se recusou a informar ao BuzzFeed News quantos novos casos estavam sendo investigados ou especificamente quanto o FBI estava usando seu banco de dados genético.

Essa falta de transparência, junto com o anúncio surpresa de que o FBI poderia usar as ferramentas da Family Tree DNA, desagradou alguns ex-funcionários.

“No momento em que as pessoas desconfiam da ciência, é mais importante do que nunca que as pessoas entendam e consintam como as informações estão sendo usadas”, disse David Mittelman, ex-cientista-chefe da Family Tree DNA ao MIT Technology Review. “Ninguém quer acordar para aprender os termos de uso alterados pelo comunicado de imprensa.”