Tecidos e plásticos a partir da madeira: como a Finlândia está revolucionando esses setores

Existe uma demanda de mercado significativa por têxteis produzidos de forma sustentável e materiais que podem substituir o plástico. A produção de algodão é intensiva em água e a oferta não consegue acompanhar a crescente demanda por têxteis. Ao mesmo tempo, há um desejo crescente de deslocar material plástico não degradável produzido a partir de matérias-primas fósseis. Ambos os desafios globais foram abordados através da construção de excelência através da cooperação de organizações de pesquisa e empresas finlandesas. Agora, essa excelência está se movendo para aplicações comerciais que estão prestes a entrar nos mercados globais.

Para explorar os caminhos de desenvolvimento dessas soluções, bem como as necessidades futuras, a Gaia Consulting realizou uma pesquisa, entrevistando 20 atores-chave nos mercados de base biológica. A pesquisa foi parte do maior projeto da OCDE iniciado pela Finlândia, para analisar como as cadeias de valor no setor de novos materiais de base biológica estão se ampliando para os ecossistemas de negócios. Além da Finlândia, também vários países europeus e os EUA, Argentina e Japão estão participando do projeto.

Um mercado crescente

Existe um mercado crescente de têxteis à base de celulose para uma ampla variedade de aplicações. Os têxteis para vestuário e design de interiores são um mercado importante, assim como os têxteis técnicos necessários para aplicações industriais, produtos de higiene e produtos têxteis para cuidados de saúde, como materiais para curativos. Soluções para essas necessidades foram desenvolvidas em muitos grandes projetos de pesquisa e desenvolvimento realizados por empresas e institutos de pesquisa, mais recentemente no programa Advanced Cellulose para Novel Products e New Fiber Products, que envolveu a melhoria das propriedades antimicrobianas das fibras de celulose. O desenvolvimento de Ioncell-F resultou em um novo processo, agora à beira da comercialização, para a fabricação de fibras de celulose regenerada para aplicações como a produção de têxteis. Um extenso projeto de pesquisa plurianual chamado Design Driven Value Chains no World of Cellulose envolveu a combinação da especialização em design finlandês com a fabricação de novos produtos a partir da celulose. Enquanto isso, o projeto de reciclagem têxtil cria novas formas de cooperação no uso de resíduos têxteis como matéria-prima. Em todos esses projetos, o financiamento público para pesquisa e cooperação com o setor empresarial tem sido importante.

No mercado de plásticos e materiais compósitos, o plástico feito a partir de matérias-primas fósseis pode ser substituído por plástico de base biológica em diversas aplicações. Por exemplo, materiais à base de celulose semelhantes a plásticos podem ser usados ​​em aplicações de embalagens em setores de alimentos, bebidas e cosméticos. Da mesma forma, brinquedos e peças de plástico em dispositivos eletrônicos podem ser aplicações adequadas para materiais de base biológica. Em compósitos contendo diferentes materiais, os biomateriais podem introduzir excelentes novas características, como peso leve. Os materiais compósitos de base biológica já são usados ​​nas indústrias automotiva e de construção e nas estruturas de design de interiores. Muitas novas empresas finlandesas, como Sulapac (embalagens de cosméticos feitas de biomateriais), Welmu (película biológica de base biológica), Paptic (material de embalagem semelhante a celulose), Woodio (móveis de biocompósitos), Lumir (placas acústicas de base biológica para interiores). design) e Wall + (azulejos de interiores de origem biológica), que visam conquistar o mercado de produtos de base biológica.

As necessidades futuras identificadas nas entrevistas incluíram a construção de redes. As redes devem se estender por toda a cadeia de valor de uma nova solução e incorporar os clientes e suas necessidades; Essas parcerias permitiriam a rápida entrada no mercado para os novos produtos. Além de construir redes, as empresas também precisam expandir seus conhecimentos sobre modelos de negócios em potencial em novos mercados. Atualmente, muitas novas empresas de biotecnologia estão em um estágio inicial de crescimento e precisam de apoio e parcerias para apoiar seu crescimento. E, como as instalações de demonstração de produtos de base biológica geralmente exigem grandes investimentos, as empresas que planejam tais empreendimentos expressaram a necessidade de alternativas de financiamento que reduzam o risco. Além disso, quaisquer esforços para mudar regulamentos e padrões internacionais devem ser feitos levando-se em conta as características especiais dos bioprodutos e o potencial de mercado que as matérias-primas de base biológica podem oferecer.

Bioeconomia, sustentabilidade e economia circular

Do ponto de vista do mercado, os produtos e soluções de base biológica devem ser pelo menos tão boas quanto as soluções que substituem. Simplesmente ser biobaseado não é suficiente; As soluções devem ser sustentáveis ​​sob diversas perspectivas. Isso proporciona aos players finlandeses uma excelente oportunidade de emergir não apenas como especialistas em bioeconomia, mas também na economia circular intimamente relacionada. Existem oportunidades de crescimento significativas em áreas como design de produto combinado com competência robusta relacionada à celulose, especialização em ciclo de vida útil longo e reutilização de produtos, bem como a triagem e reutilização de materiais descartados.

Um novo estudo de caso da Business Finland conduzido pela Gaia Consulting revela que as histórias de sucesso finlandesas de têxteis de base biológica se baseiam em forte apoio de P & D (pesquisa & desenvolvimento). No entanto, a falta de tecnologia de médio porte e provedores de soluções, bem como as decisões de investimento para as fábricas de demonstração diminuem a comercialização e o aumento da produção.

Na Finlândia, a bioeconomia baseou-se principalmente em estruturas que dependem das cadeias de valor do setor florestal. Desenvolvimentos contínuos estendem a cadeia de valor da biomassa florestal a novas aplicações no setor de têxteis à base de celulose e, assim, a diversificam para novas áreas de negócios onde o valor agregado é maior. O mercado da indústria têxtil não-tecido está estimado em 47,7 bilhões de euros em 2020. “As fibras de celulose podem ser utilizadas em todos os têxteis que podem substituir o algodão e a viscose, ambos com questões de sustentabilidade relacionadas à sua produção. A estratégia do governo na Finlândia visa dobrar o atual volume de negócios da bioeconomia de 60 bilhões de euros para 100 bilhões de euros antes de 2025 ”, disse Tuula Savola, Gerente de Programa do BioNets da Business Finland.

Histórias de sucesso vindas de P & D e colaboração

A Finlândia de negócios, anteriormente a Tekes e a Finpro foram os principais órgãos de apoio para facilitar o crescimento dos têxteis celulósicos como uma nova área de negócios em potencial na Finlândia. “A Finlândia também foi capaz de construir um ecossistema de inovação em torno de têxteis celulósicos, incluindo uma comunidade de startup próspera, bem como projetos-piloto e instalações com significativo potencial de crescimento. A colaboração em toda a cadeia de valor foi essencial para acelerar as inovações ”, afirma o Dr. Solveig Roschier, consultor líder da Gaia Consulting. O ecossistema de inovação têxtil baseado em celulose consiste em grandes empresas tradicionais como UPM, Stora Enso e Metsä, startups inovadoras, organizações de pesquisa como a Aalto University e VTT e empresas como a Marimekko. Novos empreendimentos e projetos de comercialização estão impulsionando rapidamente as inovações têxteis celulósicas finlandesas. Estes incluem histórias de sucesso como Ioncell-F, Spinnova e Infinited Fiber Company. Ioncell-F é uma tecnologia para a produção de fibras têxteis de celulose fabricadas pelo homem. A colaboração entre indústrias combinando o conhecimento técnico da indústria de celulose e papel com a indústria de tecidos oferece uma alternativa ao algodão. A tecnologia de fiação patenteada da Spinnova produz fibra têxtil a partir da polpa sem produtos químicos prejudiciais. A Infinited Fiber Company possui uma tecnologia para transformar resíduos têxteis ricos em algodão em novas fibras para a indústria têxtil. A tecnologia pode ser integrada em fábricas de celulose e dissolução de celulose existentes.

Falta de decisões de investimento para demonstração desativam a comercialização

Com base nas conclusões do relatório da OCDE, o ecossistema de inovação têxtil à base de celulose na Finlândia poderia ser ainda fortalecido pela presença mais forte da indústria têxtil na cadeia de valor. A falta de provedores de tecnologia e soluções de médio porte, bem como as decisões de investimento para as fábricas de demonstração diminuem a comercialização e o aumento da produção. Mais contatos são cruciais para aumentar o conhecimento sobre novas áreas de negócios e as necessidades dos clientes. Para atender às necessidades do mercado, é importante integrar a perspectiva dos clientes ao trabalho em toda a cadeia de valor. Quanto às potenciais áreas de aplicação, estão a ser desenvolvidos todos os tipos de novos produtos de tecido celulósico, por exemplo, tecidos para vestuário e mobiliário, têxteis técnicos e profissionais, bem como têxteis higiénicos e têxteis médicos, tais como ligaduras. “No geral, a Finlândia tem excelentes pré-requisitos para fornecer soluções viáveis ​​baseadas em celulose para o vasto e crescente mercado têxtil que deverá mudar nos próximos anos devido a questões de sustentabilidade relacionadas à sua atual base de matérias-primas e tecnologias de produção”, conclui Savola, da Business Finland.

Ecossistemas de Inovação em uma Bioeconomia Sustentável – Um estudo de caso finlandês para a OCDE foi parte da pesquisa comparativa da OCDE sobre o desenvolvimento da bioeconomia e política de inovação relacionada em vários países e foi baseado em uma revisão de literatura e entrevistas com 20 participantes do mercado.

 

Com informações da Business Finland e colaboração da Tuula Savola