Emissões globais de combustíveis fósseis sobem pelo segundo ano consecutivo, impulsionadas pelo uso crescente de energia

A capacidade de energia renovável atingiu níveis recorde e o uso global de carvão pode já ter atingido o pico. Mas as emissões mundiais de dióxido de carbono a partir de combustíveis fósseis aumentaram em 2018, e a tendência coloca os alvos do aquecimento global em risco.

As emissões globais de combustíveis fósseis devem subir pelo segundo ano consecutivo, principalmente devido ao crescente uso de energia, de acordo com novas estimativas do Global Carbon Project, uma iniciativa liderada pelo cientista da Universidade de Stanford, Rob Jackson.

Turbinas eólicas e central elétrica de carvão de Brown em Bergheim, Rhine-Erft, Alemanha.
Um novo estudo mostra que muitos projetos de energia renovável em todo o mundo estão em grande parte online como complementos para fontes de energia de combustíveis fósseis, em vez de substituições. (Crédito da imagem: iStock)

As novas projeções surgem em uma semana, quando os negociadores internacionais estão se reunindo na cidade de Katowice, na Polônia, para elaborar as regras para a implementação do acordo climático de Paris. Sob o acordo de 2015, centenas de nações se comprometeram a reduzir as emissões de carbono e manter o aquecimento global “bem abaixo” de 2 graus Celsius acima das temperaturas pré-industriais.

“Pensávamos, talvez esperávamos, que as emissões tivessem atingido o pico há alguns anos”, disse Jackson, professor de ciência do sistema terrestre na Escola de Terra, Energia e Ciências Ambientais de Stanford (Stanford Earth). “Depois de dois anos de crescimento renovado, isso foi uma ilusão.”

O relatório do Global Carbon Project, intitulado “O Crescimento Global da Energia Está Ultrapassando a Descarbonização”, aparece em 5 de dezembro nas Cartas de Pesquisa Ambiental revisadas por pares, com dados mais detalhados publicados simultaneamente nos Dados da Ciência do Sistema Terrestre.

O grupo estima que as emissões globais de dióxido de carbono de fontes de combustíveis fósseis – que representam cerca de 90% de todas as emissões de atividades humanas – atingirão um recorde de pouco mais de 37 bilhões de toneladas em 2018, um aumento de 2,7% sobre emissões em 2017. se compara a um crescimento de 1,6% no ano anterior. Estima-se que as emissões de fontes não-fósseis, como o desmatamento, adicionem cerca de 4,5 bilhões de toneladas de emissões de carbono ao total de 2018.

“A demanda global de energia está superando o poderoso crescimento em energias renováveis ​​e eficiência energética”, disse Jackson, que também é membro sênior do Instituto Woods de Stanford para o Meio Ambiente e do Precourt Institute for Energy. “O relógio está correndo em nossa luta para manter o aquecimento abaixo de 2 graus.”

Carros, carvão e clima frio

Nos Estados Unidos, prevê-se que as emissões de dióxido de carbono aumentem 2,5% em 2018, após uma década de queda. Os culpados pelo aumento incluem um clima incomum – um inverno frio nos estados do leste e um verão quente em grande parte do país aumentaram as necessidades de energia para aquecimento e resfriamento sazonais – bem como um apetite crescente por petróleo diante dos baixos preços do gás.

“Estamos impulsionando mais milhas em carros maiores, mudanças que superam as melhorias na eficiência de combustível dos veículos”, explicou Jackson. No geral, o uso de petróleo dos EUA deve crescer mais de 1% este ano em comparação a 2017.

O consumo de um combustível fóssil, no entanto, não está mais em ascensão: o carvão. O estudo mostra que o consumo de carvão no Canadá e nos Estados Unidos caiu 40% desde 2005, e só em 2018 os EUA deverão obter 15 gigawatts recorde de capacidade a carvão off-line. “As forças do mercado e a busca por um ar mais limpo estão levando os países ao gás natural, energia eólica e solar”, disse Jackson. “Essa mudança não só reduzirá as emissões de CO2, mas também salvará vidas perdidas pela poluição do ar.”

No entanto, o estudo mostra que as energias renováveis ​​em todo o mundo estão entrando em grande escala on-line como complementos para fontes de energia de combustíveis fósseis – particularmente gás natural – em vez de substituições. “Não é suficiente para as energias renováveis ​​crescerem”, disse Jackson. “Eles precisam substituir os combustíveis fósseis. Até agora, isso está acontecendo para o carvão, mas não para petróleo ou gás natural. ”

Com o tempo, os pesquisadores alertam que o aumento do uso de carvão em regiões onde grandes áreas da população não têm acesso a eletricidade confiável pode, eventualmente, exceder os altos cortes no uso do carvão em outros lugares. As emissões da Índia, por exemplo, estão projetadas para crescer 6 por cento este ano, enquanto o país corre para construir novas usinas de energia para as necessidades industriais e de consumo. “Eles estão construindo tudo – eólica, solar, nuclear e carvão – muito rapidamente”, disse Jackson.

Queima em todos os cilindros

A demanda de energia está aumentando em todo o mundo. “É a primeira vez em uma década que as economias de praticamente todos os países estão crescendo”, disse Jackson.

Segundo o estudo, a maior mudança nas emissões de carbono neste ano em comparação a 2017 é um aumento substancial no consumo de energia e nas emissões na China. Após quatro anos de emissões estáveis ​​em meio a pressões para melhorar a qualidade do ar, o país já atingiu o acelerador.

O crescimento econômico global aumentou a demanda por ferro, aço, alumínio e cimento fabricados na China. Enquanto isso, uma recente desaceleração da economia chinesa levou o país a mudar sua abordagem para o desenvolvimento energético.

“A China está impulsionando projetos de carvão que estavam congelados”, disse Jackson. Como resultado, as emissões do país deverão aumentar 5% em 2018, acima de um aumento de aproximadamente 3,5% no ano anterior.

As estimativas deste ano de certa forma marcam um retorno a um padrão antigo, em que economias e emissões aumentam mais ou menos em sincronia. No entanto, a história recente sugere que os dois podem ser dissociados. De 2014 a 2016, as emissões permaneceram bastante estáveis, apesar do crescimento do produto interno bruto global, graças em grande parte à redução do uso de carvão nos EUA e China, melhoria da eficiência energética e expansão da energia renovável em todo o mundo.

“Podemos ter um crescimento econômico com menos emissões”, disse a cientista climática Corinne Le Quéré, da Universidade de East Anglia, principal autora do artigo do grupo em Earth Science Science Data. “Não há dúvida sobre isso.” Na última década, pelo menos 19 países, incluindo a Dinamarca, a Suíça e os Estados Unidos, reduziram as emissões de dióxido de carbono de fontes fósseis enquanto suas economias cresciam.

Em 2019, salvo uma recessão econômica global, os pesquisadores antecipam que as emissões de dióxido de carbono irão aumentar ainda mais, apesar da urgência de reverter o rumo. De acordo com Jackson, “precisamos de emissões para estabilizar e rapidamente tender para a linha zero”.

Com informações da Universidade de Stanford

Observações finais: 

Rob Jackson é professor Provostial Michelle e Kevin Douglas, de Stanford, e membro sênior do Precourt Institute for Energy. Os co-autores são afiliados à Universidade de East Anglia, Norwich Research Park; o Centro de Pesquisas Climáticas Internacionais em Oslo, Noruega; a Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO) em Canberra, Austrália; e Laboratoire des Sciences du Climat et de l’Environment em Gif-sur-Yvette, França.

A pesquisa recebeu apoio da Universidade de Stanford, Future Earth, da Gordon and Betty Moore Foundation, do Sistema Nacional de Ciências Ambientais do Governo Australiano e do projeto Horizonte 2020 da Comissão Européia.